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martes, 13 de julio de 2021

Cómo COVID-19 cambió la educación superior

 

Durante el pico de la pandemia, los colegios y universidades se encontraban entre las organizaciones más afectadas del país. La mayoría de ellos no solo se vieron obligados a cerrar sus campus y enviar a sus estudiantes a casa, sino que también tuvieron que cambiar instantáneamente la forma en que educaban a los estudiantes.


Las clases se pusieron en línea y las universidades hicieron todo lo posible para sentirse cómodas con la enseñanza y el aprendizaje a través de aplicaciones de videoconferencia como Zoom o Microsoft Teams. También cancelaron actividades en persona y se volvieron creativos sobre cómo involucrar a los estudiantes.

Pero, ahora que la mayoría de los estados y territorios de EE. UU. Han administrado casi el 75% de sus primeras dosis de la vacuna, 1 ¿qué cambios pueden esperar los padres de estudiantes universitarios? ¿Finalmente las cosas volverán a la normalidad? Esto es lo que puede esperar ver en los campus universitarios este otoño.

Incentivos y requisitos de vacunación
Algunas universidades exigen que los estudiantes se vacunen, mientras que otras ofrecen incentivos o alientan a los estudiantes a hacer su parte. De hecho, muchas de las universidades de renombre del país requieren vacunas, como la Universidad de Harvard, la Universidad de Stanford, la Universidad de Nueva York, la Universidad del Sur de California y muchas más.

Mientras tanto, la Administración Biden espera incentivar a los colegios y universidades para que requieran que sus estudiantes se vacunen y ha desarrollado el COVID-19 College Challenge, donde los colegios y universidades pueden comprometerse y comprometerse a tomar medidas para vacunar a sus estudiantes y comunidades. Hasta ahora, más de 200 universidades en 43 estados ya han asumido el compromiso y se han comprometido con el desafío, incluido Emory & Henry College en Virginia.


"Estamos exigiendo que ciertas poblaciones se vacunen para regresar y participar en su deporte o actividad, así como para aquellos que planean vivir en los pasillos para residentes", dice Jennifer Pearce, vicepresidenta de gestión de inscripciones y asuntos externos en Emory & Henry College en Emory. , Virginia. Pearce también es miembro del Grupo de Trabajo COVID-19 de la universidad.


Ella continúa: "[Los estudiantes] tendrán la opción de una exención médica o religiosa. Aquellos que no estén vacunados deberán continuar usando máscaras en todo momento, mientras que aquellos que estén vacunados tendrán un cordón para usar que ilustra su apoyo para dejar de la propagación de COVID y que 'hicieron su parte' ".


Es probable que las universidades que no requieran vacunas continúen con las pruebas de COVID-19 de manera regular y ofrezcan espacio en el campus para los estudiantes que desarrollen la enfermedad. Incluso si la mayoría de los estudiantes se vacunan por completo, la mayoría de los colegios y universidades también tendrán algún tipo de requisito de máscara.


Aunque estos requisitos se basarán en gran medida en los requisitos del departamento de salud local de la universidad, muchos colegios y universidades exigen máscaras de alguna manera, especialmente para los estudiantes no vacunados. De hecho, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan que las personas no vacunadas continúen usando máscaras en público. Para algunos padres, la vacuna les da una sensación de paz acerca de enviar a sus hijos de regreso a la escuela.


"Saber que mis dos hijos están completamente vacunados me da una sensación de seguridad acerca de enviarlos a la universidad a dos horas de distancia", dice Wendy Hux, madre de dos hijos en Pickerington, Ohio. Sus dos hijos asistirán a la Universidad de Cincinnati (UC) en el otoño. "Aunque todavía es posible que contraigan COVID, es menos probable y aprecio el hecho de que tengan cierto nivel de protección mientras asisten a clases y viven con otros estudiantes".

Para saber si el colegio o universidad de su estudiante requerirá vacunas, así como sus requisitos de máscara, visite el sitio web de la universidad. La mayoría de los colegios y universidades tienen páginas específicas en sus sitios web dedicadas a los protocolos COVID-19. También puede encontrar una lista de colegios y universidades que participan en el COVID-19 College Challenge del presidente Biden visitando el sitio web.

Aprender en línea
Cuando los padres se enteraron por primera vez de que sus estudiantes aprenderían en línea, la mayoría de la gente esperaba que el uso de estas tecnologías fuera de corta duración, pero lo que tanto los estudiantes como las universidades descubrieron es que el aprendizaje en línea tiene algunas ventajas. Y, debido a eso, este método de enseñanza probablemente se mantendrá de alguna manera incluso cuando termine la pandemia.

Antes de COVID-19, existía la suposición de que los estudiantes aprenden mejor en un aula llena de otras personas, pero no siempre es así.

Por ejemplo, los estudiantes que son más introvertidos o que no les gusta ser el centro de atención pueden tener más probabilidades de participar en una discusión en clase cuando se trata de una videollamada o un panel de discusión, dice Jefferson R. Blackburn-Smith, vicepresidente de inscripción y marketing en la Universidad de Otterbein en Westerville, Ohio. Por esta razón, el 15% de los cursos de Otterbein se seguirán ofreciendo en línea para los estudiantes que prefieren este modo de enseñanza.

"Descubrimos que plataformas como Zoom y Teams son perfectas para conversaciones significativas y participación", dice. "Además, el instructor puede determinar cómo agrupar a los estudiantes en salas de grupos pequeños y pasar y responder preguntas. Termina siendo una experiencia mucho más rica que en un aula abarrotada".

En algunos casos, las clases y presentaciones en línea también pueden ser más dinámicas. Por ejemplo, si un grupo de estudiantes está haciendo una presentación en línea, un estudiante puede responder preguntas en el chat mientras los otros estudiantes hacen la presentación. En un entorno más tradicional, los estudiantes habrían tenido que interrumpir la presentación para hacer una pregunta. Pero con el modelo en línea, las presentaciones pueden ser más dinámicas y fluidas.

Dicho esto, Blackburn-Smith dice que la pandemia también reafirmó la importancia de la enseñanza relacional. Entonces, aunque las universidades descubrieron que el aprendizaje en línea tiene algún valor y un lugar en el modelo educativo, no reemplazará la enseñanza presencial.

"Cuando los estudiantes y los profesores están cara a cara, se conocen entre sí y hay valor en ese entorno público", dice Blackburn-Smith. "Las conversaciones y la instrucción ocurren de manera más auténtica".

En consecuencia, la mayoría de los colegios y universidades volverán a la enseñanza predominantemente en persona. Pero busque que el aprendizaje en línea continúe siendo una opción porque funciona para algunos estudiantes y ayuda a incluir a los estudiantes que no pueden asistir en persona.

Mayor atención al valor y la ubicación
Dado que COVID-19 interrumpió la educación, tanto los padres como los estudiantes están prestando mucha más atención al valor de la educación que reciben y lo que les cuesta.

Antes de COVID-19, los estudiantes estaban más dispuestos a viajar o vivir más lejos de casa para obtener una educación, pero ahora la ubicación de una universidad y la proximidad a su hogar se han convertido en una prioridad para los estudiantes que están tomando una decisión sobre dónde asistir. Universidad. Han aprendido que estar lejos de casa no solo puede ser más costoso, sino que también puede ser un desafío cuando sucede algo importante como sucedió con COVID-19.

"Durante COVID, en particular, los estudiantes eligieron escuelas en las que podrían vivir en casa y seguir asistiendo a clases", dice Blackburn-Smith. "Aún no está claro con qué rapidez las familias se recuperarán del impacto emocional de la pandemia y comenzarán a ampliar su búsqueda a las universidades más alejadas. En el pasado, los padres solían preguntar sobre la seguridad del campus y las estadísticas de delitos, ahora quieren saber sobre los protocolos de seguridad de una universidad ".


Los estudiantes y los padres también verán el valor de una universidad en términos de costo, así como su capacidad para lanzar a los estudiantes a sus carreras.

Para Hux, la capacidad de una universidad para brindarles a sus hijos una experiencia inmersiva en la que adquirieron habilidades del mundo real fue un factor crucial en su decisión universitaria.

"Le preguntamos a las universidades con las que hablamos sobre pasantías y cooperativas para determinar quién tenía las mejores oportunidades", dice. "Hay algunas universidades muy respetadas donde los estudiantes están prácticamente por su cuenta cuando se trata de obtener experiencia profesional antes de graduarse. Como resultado, nos decidimos por la UC porque tienen un gran interés en ayudar a los estudiantes a aprovechar al máximo su tiempo allí. . "

Lo mismo ocurre con Otterbein. De hecho, según Blackburn-Smith, cada estudiante tendrá al menos una experiencia de inmersión durante su tiempo en la universidad.

En general, busque colegios y universidades para diferenciarse de la competencia asegurándose de que estén ofreciendo el mayor valor a sus estudiantes. Pueden hacer esto a través de más becas y ayuda, o pueden hacerlo a través de los servicios, las experiencias del mundo real y las trayectorias profesionales que ofrecen a los estudiantes.

Blackburn-Smith aconseja a los padres que busquen universidades que tengan los recursos para proveer a sus estudiantes y cuidar su infraestructura. Además, asegúrese de analizar la solidez financiera de la universidad, así como su base docente. Quiere estar seguro de que su estudiante recibirá el tipo de educación que espera, dice.

Regreso de visitas al campus
Muchas facultades y universidades están restableciendo los recorridos por el campus, pero es posible que aún tengan una capacidad limitada según las reglas y regulaciones de su departamento de salud local. Pero, si la universidad a la que su estudiante está interesado en asistir ofrece un recorrido, tanto Hux como Blackburn-Smith recomiendan asistir. Un recorrido puede darle una idea mucho mejor de lo que su estudiante puede esperar de su experiencia en el campus.

"Use sus ojos cuando esté en el campus", sugiere Blackburn-Smith. "Si hay cosas que le preocupan cuando está allí, pregunte por ellas".

Hux está de acuerdo de todo corazón. Una de las desventajas que experimentaron los estudiantes que se graduaron de la escuela secundaria en 2021 fue la falta de recorridos en persona, dice ella.

"Es muy fácil hacer que algo se vea mejor de lo que realmente es en una foto o video. También es fácil hacer que la experiencia del estudiante suene emocionante o atractiva con la redacción correcta", explica Hux. "Pero ninguna de esta información en línea es mejor que una visita en persona. Debido a que los estudiantes no pudieron realizar visitas guiadas, busco muchas facultades y universidades para experimentar una serie de transferencias. Los estudiantes pueden llegar a la universidad y darse cuenta de que no en todo lo que esperaban ".

Hux recomienda caminar por el campus o buscar un estudiante para que te haga un recorrido si la universidad aún no ha restablecido los recorridos por el campus. "No hay sustituto para una visita en persona cuando está tomando una decisión sobre dónde enviar las solicitudes universitarias ".

Mayor atención a la salud mental de los estudiantes
Según un estudio de 2020, los estudiantes universitarios informaron un aumento de la ansiedad y la depresión durante la aparición de COVID-19 en comparación con otros años académicos. 4 Por esta razón, muchos colegios y universidades están haciendo de la salud mental de sus estudiantes una prioridad.

"Estamos aumentando nuestros servicios de salud mental y nuestras iniciativas de éxito estudiantil [en Emory & Henry]", dice Pearce. "Muchos de nuestros nuevos estudiantes han estado en línea durante dos años y tenemos la intención de apoyar con éxito su reingreso al aula y la instrucción presencial. También tendremos más actividades y eventos para mantener a los estudiantes comprometidos y en compañerismo. "

Si a su estudiante le preocupa irse a la escuela, vivir en el campus o asistir a clases en el campus, asegúrese de tener una conversación o dos antes de que se vayan, dice Hux.

También debe asegurarse de conectarlos con un profesional de salud mental en el área o un consejero en línea si están luchando con un problema como la depresión o la ansiedad. Y asegúrese de mantener abiertas las líneas de comunicación .

No es raro que los estudiantes universitarios tengan dificultades para hacer amigos , así como la nostalgia y la soledad . Pero ir a la escuela durante una pandemia puede exacerbar esos problemas o incluso hacer que sus calificaciones bajen . Asegúrese de estar conectado y de hablar con regularidad.

Continuación de los programas opcionales de prueba
Algunas facultades y universidades planean hacer que el ACT y el SAT sean opcionales para la admisión nuevamente en 2021. Hux, quien tuvo un hijo que solicitó ingresar a la universidad antes de la pandemia y otro que solicitó ingresar a la universidad durante la pandemia, indica que realmente debe considerar las fortalezas de su estudiante y debilidades antes de decidir si aprovechar o no las políticas opcionales de prueba.

Por ejemplo, si su estudiante tiene un GPA alto, está clasificado alto en su clase y tiene algunas actividades extracurriculares impresionantes, pero no rinde el examen, lo mejor para ellos puede ser aprovechar la política de exámenes opcionales de una universidad. Por otro lado, si un buen puntaje ACT o SAT podría impulsar la solicitud de su hijo o ayudarlo a calificar para becas o ayuda , por supuesto, inclúyalo, dice.

Si su estudiante planea tomar el ACT o el SAT, Hux recomienda que los padres de los estudiantes de tercer y cuarto año de secundaria inviertan en tutoría.

"Perderse casi un año entero de instrucción presencial realmente tendrá un impacto en la capacidad de un estudiante para tener un buen desempeño en estas pruebas estandarizadas, especialmente para los estudiantes que luchan con el aprendizaje en línea", dice ella. "Muchos estudiantes perdieron el tiempo de instrucción crucial que se necesitaba para tener éxito en estas pruebas, especialmente en matemáticas y ciencias".

A medida que los colegios y universidades del país regresen a una apariencia de educación presencial y actividades normales, no todo en los campus será como antes. Para los estudiantes actuales, esto podría significar que se llevarán a cabo clases en persona pero con requisitos de vacunas y mascarillas. Mientras tanto, los futuros estudiantes pueden esperar ver políticas de admisión opcionales para exámenes y menos opciones para recorridos por el campus.

Visite el sitio web de la facultad o universidad para obtener más información y haga muchas preguntas al tomar decisiones sobre la universidad. Al hacer su investigación, puede estar mejor preparado para lo que puede esperar de la educación superior a medida que el país continúa saliendo de la pandemia.

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