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martes, 13 de julio de 2021

Cómo ayudar a sus hijos a hacer amigos durante la pandemia de COVID-19

 

La pandemia de COVID-19 ha afectado a nuestros niños de muchas maneras, pero quizás la forma más profunda es cómo ha afectado sus amistades . El aislamiento social, el uso de máscaras , el distanciamiento social y los cierres de escuelas y guarderías han significado que hacer amigos ha tomado formas completamente diferentes para nuestros hijos.


Como padres, este cambio dramático probablemente nos ha preocupado. Todos queremos que nuestros hijos sean felices y sabemos que la niñez debe compartirse con amigos. Socializar es vital para el bienestar de nuestros niños. Vemos cómo nuestros hijos sufren sin sus amigos y todos quieren que su infancia sea lo más normal, libre de estrés y feliz posible.

La buena noticia es que la pandemia no es para siempre. A medida que el mundo comienza a abrirse nuevamente y nos acercamos a la disponibilidad de vacunas para los niños, nuestros niños pronto podrán interactuar normalmente con sus amigos.

Hasta entonces, hay muchas formas en que podemos ayudar a nuestros hijos a hacer amigos, socializar con los amigos que tienen y hacer frente a los muchos cambios que ha traído la pandemia.

Nuevas reglas para personas vacunadas
Las recomendaciones provisionales de los CDC para las personas completamente vacunadas dicen que las personas que están más de dos semanas después de la dosis final de la vacuna COVID-19 pueden reanudar la mayoría de sus actividades normales sin distanciamiento social o sin usar una máscara.

Sin embargo, las personas no vacunadas deben continuar siguiendo las pautas de seguridad para evitar contraer o propagar COVID-19, incluido el uso de máscaras, el distanciamiento social y la limitación del contacto con personas fuera de sus hogares. Esto incluye a los niños menores de 12 años que aún no pueden recibir la vacuna. 

La importancia de la amistad durante el desarrollo infantil
Nadie puede negar que las amistades son importantes para nuestros hijos, y los padres no necesitamos un experto que nos diga que socializar con amigos tiene un impacto positivo.

Nadie entiende lo que es ser un niño tanto como otro niño. No hay nadie mejor que otro niño para participar en juegos imaginativos y libres. Y no hay nadie mejor para jugar a juegos con, charlar sobre intereses comunes y compartir los sentimientos con que un amigo bueno.


La investigación compilada por la Universidad de Florida muestra que las amistades son vitales para el desarrollo de nuestros niños. 3 Por ejemplo, los niños que no forman vínculos con otros niños pueden experimentar problemas de salud mental más adelante en la vida.


Las amistades enseñan habilidades sociales importantes como cooperación, escucha activa y habilidades para resolver problemas. Las amistades incluso pueden ayudar a los niños a tener éxito en entornos académicos.

Por supuesto, las amistades no siempre son rayos de sol y arcoíris. Los niños que se enfrentan a la intimidación , el ridículo o entornos inseguros emocional o físicamente como resultado de las interacciones con los compañeros sí sufren. Pero estas situaciones son la excepción y no la regla, y permitir que nuestros hijos exploren diferentes tipos de amistades con la mayor libertad posible durante la infancia es importante para su desarrollo.



Los desafíos de hacer amigos durante la pandemia
A medida que las escuelas, las guarderías y los campamentos comienzan a reabrirse, los niños tienen más oportunidades de conectarse con sus amigos. Aun así, algunos niños planean regresar virtualmente a la escuela. Y aquellos que asisten en persona pueden no ser capaces de socializar como solían hacerlo, ya que el uso de máscaras y el distanciamiento social cambian la dinámica de manera significativa.


Esto significa que los niños deben seguir encontrando nuevas formas de socializar y, aunque los niños se adaptan más de lo que podríamos esperar, estas nuevas circunstancias no han estado libres de desafíos.

Esto es especialmente cierto para los niños que pueden ser nuevos en un lugar en particular y hacer amigos por primera vez o para los niños que ya experimentan ansiedad social. Los niños que tienen necesidades especiales y los niños muy pequeños pueden encontrar las nuevas formas de conectarse con otros niños particularmente difíciles de navegar.

Dicho esto, existen opciones para que nuestros hijos, incluso los más pequeños y frustrados, se conecten con sus compañeros e incluso hagan nuevos amigos. Y gracias a los milagros de la tecnología moderna, en realidad es más fácil de lo que cabría esperar encontrar oportunidades de socialización para nuestros hijos. Todo lo que se necesita es un poco de ingenio y planificación previa.

Medidas de seguridad de COVID a tener en cuenta
Quizás lo más sorprendente y positivo que ha surgido de la pandemia son las ideas “listas para usar” que se les han ocurrido a padres e hijos para socializar de forma segura.

Mucha gente ni siquiera había oído hablar de Zoom (u otras plataformas de videoconferencia) hasta marzo de 2020 y, desde entonces, se han convertido en expertos. Los padres también han ideado formas creativas de reunirse en público de forma segura.

Es importante recordar que cada vez que las personas no vacunadas se reúnen en persona con alguien fuera de sus hogares, corren el riesgo de contraer la COVID-19. Las personas no vacunadas deben seguir usando máscaras, mantenerse a una distancia de seis pies y lavarse las manos con frecuencia.

Como explica el CDC, los tipos de reunión más seguros durante la pandemia de COVID-19 son los que se realizan al aire libre , con miembros de su hogar o un pequeño grupo de amigos y familiares completamente vacunados. 4 Las reuniones pequeñas al aire libre con un grupo mixto de personas vacunadas y no vacunadas también se consideran seguras si las personas no vacunadas están enmascaradas.

Las actividades pequeñas y con poca gente en el interior, como visitar una tienda o la casa de otra persona, son menos seguras, incluso cuando una persona no vacunada está enmascarada. Y las actividades menos seguras para las personas no vacunadas son lugares abarrotados como cines, restaurantes y conciertos.

Además, incluso cuando las infecciones disminuyen, sigue siendo una buena idea vigilar la tasa de infección de COVID-19 local antes de recolectar. En lugares con altas tasas de infección, las reuniones en persona son menos seguras.

Ideas para hacer amigos
Teniendo en cuenta los parámetros de seguridad — la reunión virtual es la opción más segura y el exterior con máscaras / distanciamiento es la segunda opción más segura — aquí hay algunas ideas para comenzar a crear oportunidades para que sus hijos socialicen y hagan amigos.

Playdates virtuales
Su hijo puede necesitar un poco de tiempo para acostumbrarse, y los niños más pequeños probablemente necesitarán un padre cerca para ayudarlos, pero las citas virtuales para jugar pueden ser muy divertidas.

Algunos niños están felices de charlar con sus amigos a través del chat de video. Pero a otros niños les resulta más fácil participar en una actividad. Hágalo simple: coloque papel y crayones para que su hijo coloree con su amigo. Ayude a su hijo a mover la cámara para que pueda mostrar sus juguetes o incluso jugar al escondite.

En muchos casos, a tu hijo y a su amigo se les ocurrirán las mejores ideas para que esto funcione: probablemente te sorprenderán con su creatividad.


Fechas de actividad de video
Para algunos niños, una actividad más organizada, a menudo con la ayuda de los padres, hace que las videollamadas sean más cómodas y agradables. Actividades como hacer manualidades o cocinar se prestan bien a las plataformas de video chat. Esto requiere algo de preparación.

Deberá decidir sobre una actividad y preparar las instrucciones y los materiales para todos los participantes. Los niños mayores probablemente puedan realizar la actividad con menos ayuda, pero los niños más pequeños necesitarán su ayuda. 

Transmisión de películas en vivo
Muchas plataformas de video, incluido Netflix, le permiten transmitir videos con otras personas y chatear en vivo sobre lo que está viendo.

También puede compartir la pantalla en Zoom: una parte inicia sesión en un servicio de transmisión de películas y luego usa la opción de compartir pantalla para transmitir el video en vivo. Abre las palomitas de maíz y disfruta de la película con tu mejor amiga.

Juegos en vivo
Los videojuegos tienen mala reputación. Si bien definitivamente pueden ser adictivos para los niños, y parte de su contenido es preocupante a veces, son una manera maravillosa para que los niños socialicen y han sido un salvavidas para preadolescentes y adolescentes durante la pandemia.

Muchos juegos permiten jugar en vivo y los niños pueden usar el audio para conectarse de esa manera mientras juegan.

Por supuesto, es importante asegurarse de que sus hijos solo se conecten con sus amigos y no con extraños. También desea asegurarse de que el contenido de los videojuegos sea apropiado para los niños.

Una búsqueda del tesoro externa socialmente distanciada u otra actividad organizada
Jugar al aire libre es una excelente forma de menor riesgo para que los niños se conecten con sus amigos durante la pandemia. Sin embargo, para mantener las cosas en el lado más seguro, es necesario observar el uso de máscaras y el distanciamiento social.

Es por eso que elegir una actividad organizada, como una búsqueda del tesoro , un ejercicio o una actividad de baile, o cualquier otro favorito de la infancia, es una buena idea. De esta manera, puede monitorear a sus hijos y asegurarse de que se mantengan a distancia y tomen decisiones seguras mientras juegan.

Amigos por correspondencia buenos y pasados ​​de moda
Un niño más introvertido podría decidir que escribir cartas es el camino a seguir. Enviar correo físico a los amigos puede ser muy divertido y puede parecer una actividad novedosa y emocionante.

Su hijo también puede enviar manualidades o paquetes de cuidado hechos en casa por correo. Otros niños disfrutarán enviando correos electrónicos a sus amigos o aprendiendo a enviar mensajes de texto (si aún no lo han hecho).

Para los niños que buscan hacer nuevos amigos, tener un amigo por correspondencia es una buena manera de sumergirse y conocer a una nueva persona.

Clases de enriquecimiento en línea
Las plataformas en línea como Outschool ofrecen oportunidades para que los niños tomen clases que se alinean con sus intereses personales. Este tipo de clases también son oportunidades fantásticas para que su hijo haga nuevos amigos porque es probable que se encuentre con niños que tienen pasatiempos y sensibilidades similares.

Algunas plataformas ofrecen clases que no se centran necesariamente en un interés específico, sino en oportunidades de socialización más divertidas y abiertas.

Paseos por la naturaleza y paseos en bicicleta
Otra actividad al aire libre de bajo riesgo es realizar una caminata por la naturaleza o andar en bicicleta con un amigo. Estas actividades permiten el distanciamiento social y pueden ser muy divertidas. Dependiendo de la edad de su hijo, es probable que sea necesaria la supervisión de un adulto. De cualquier manera, querrá asegurarse de que todas las partes estén de acuerdo con las medidas de seguridad de COVID-19 antes de reunirse.

Noches de juegos familiares
No se olvide de la familia extensa. Conectarse con primos, tías, tíos y abuelos también es importante para los niños. Una vez más, las actividades organizadas como la noche de juegos funcionan mejor aquí. Puede compartir la pantalla con miembros de la familia mientras juega un videojuego en línea u otro juego.

Incluso los juegos de mesa como Monopoly y Scrabble han salido con versiones en línea que se pueden jugar en grupos.

Si su hijo se siente solo o deprimido
Algunos niños han descubierto que estas formas alternativas de conectarse con sus amigos son más fáciles que otros. Para los niños que son muy pequeños, que son nuevos en un área en particular, que tienen necesidades especiales o que experimentan ansiedad social, es posible que las videollamadas no sean fáciles o agradables. No presione a su hijo para que haga algo con lo que no se sienta cómodo.

Tenga en cuenta que algunos niños están bien simplemente jugando con sus hermanos, jugando con sus padres o jugando solos . Una vez más, la pandemia no es para siempre, y si su hijo se las arregla bien sin interacciones sociales frecuentes, también está bien. Aprenderán a adaptarse cuando sea seguro volver a socializar normalmente.

Sin embargo, si su hijo se siente muy solo o muestra signos de depresión como resultado del aislamiento social, es vital que se lo tome en serio y hable con el pediatra, el consejero escolar o el terapeuta infantil de su hijo. El simple hecho de tener una conversación abierta y sin prejuicios con su hijo sobre sus sentimientos, preocupaciones y miedos también puede ser útil.

Unos días de mal humor o mal humor es normal. Pero si su hijo muestra signos sostenidos de alteración o tiene problemas para funcionar en el día a día, es entonces cuando debería considerar seriamente buscar ayuda profesional para la salud mental de su hijo. Algunos signos de ansiedad que podrían justificar una mayor atención incluyen:

  • Fobias
  • Miedo a ciertos lugares donde hay otras personas (ansiedad social)
  • Miedo al futuro o que sucedan cosas malas.
  • Ansiedad de separación
  • Respiración rápida o frecuencia cardíaca.
  • Respiración dificultosa
  • Mareo
Los signos de depresión que los padres deben conocer incluyen:

  • Tristeza, desesperanza, irritabilidad.
  • Retirarse de la socialización dentro de la familia o entre amigos.
  • Pérdida de interés en actividades que solían disfrutar.
  • Dificultad para dormir
  • Cambios extremos en los patrones de alimentación.
  • Problema para concentrarse
  • Sentirse inútil o culpable
  • Participar en autolesiones
  • Ideación suicida
Si su hijo tiene pensamientos suicidas, comuníquese con la  Línea Nacional de Prevención del Suicidio  al  1-800-273-8255  para recibir apoyo y asistencia de un consejero capacitado. Si usted o un ser querido está en peligro inmediato, llame al 911.

Para obtener más recursos de salud mental, consulte nuestra  Base de datos de la línea de ayuda nacional .

Vivimos en tiempos sin precedentes y, naturalmente, nos preocupa la capacidad de nuestros hijos para hacer amigos y mantener sus amistades.

Los padres debemos hacer todo lo posible para facilitar las conexiones sociales continuas para nuestros hijos. Sin embargo, también debemos recordar que la mayoría de los niños se han adaptado notablemente a las circunstancias y han encontrado formas de socializar de formas nuevas y satisfactorias.

Entonces, a menos que nuestros hijos muestren signos de problemas de salud mental u otros desafíos, probablemente podamos relajarnos un poco y tener fe en que nuestros hijos saldrán ilesos de esta experiencia y tal vez con un nuevo aprecio por sus amados amigos.

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