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lunes, 7 de junio de 2021

¿Por qué creemos en las teorías de la conspiración?

 

Más de 1 de cada 3 estadounidenses cree que el calentamiento global es un engaño.   Un 49% de los neoyorquinos cree que el gobierno de los Estados Unidos fue cómplice de los ataques del 11 de septiembre.   Más del 50% de los estadounidenses creen que Lee Harvey Oswald no actuó solo en el asesinato de John F. Kennedy. Aproximadamente el 37% de los estadounidenses creen que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) está impidiendo deliberadamente que el público obtenga curas naturales para el cáncer. 


Las teorías de la conspiración están increíblemente extendidas y parecen ser parte de todas las sociedades modernas y tradicionales. Ningún estudio ha podido identificar una cultura que no tuviera algún tipo de creencias conspirativas. 

Este artículo analiza los componentes principales de las teorías de la conspiración y cómo siempre han estado con nosotros y probablemente siempre lo estarán. Cubre por qué aprovechan algunas características fundamentales de la naturaleza humana, como el deseo de pertenecer a un grupo de personas con ideas afines. El artículo también repasa algunas de las consecuencias de creer en las teorías de la conspiración.

Comprensión de las teorías de la conspiración
Los científicos sociales han llegado a un consenso sobre qué constituye exactamente una teoría de la conspiración. Una mirada a los elementos clave de una teoría de la conspiración ayuda a arrojar luz sobre por qué la era de las redes sociales, el aumento del consumo de noticias y la confusión que surgió junto con un virus novedoso crearon el entorno perfecto para que surgieran las conspiraciones.

Teoría de la conspiración
Una teoría de la conspiración se define como una teoría que rechaza la explicación estándar de un evento y, en cambio, acredita a un grupo u organización encubierta por llevar a cabo un complot secreto.

Las teorías de la conspiración involucran la idea de grupos poderosos de personas que toman acciones secretas que están ocultas al escrutinio público. Esto significa inherentemente que serían extremadamente difíciles de refutar. Es probable que un teórico de la conspiración crea que cualquiera que intente desacreditar su teoría está involucrado y forma parte de la conspiración.


Una publicación científica sobre la psicología de las teorías de la conspiración dividió las teorías de la conspiración en cinco partes principales que siempre están presentes:


Una suposición de cómo las personas y los eventos están interconectados causalmente o forman algún patrón
Los conspiradores son intencionales en sus acciones.
Un grupo de actores deshonestos y malos están trabajando en conjunto para lograr un objetivo (las explicaciones del lobo solitario no cumplen con la definición de una teoría de la conspiración).
Existe amenaza de daño a otros por parte de los conspiradores.
Los conspiradores actúan en secreto, lo que explica por qué a menudo hay pruebas escasas y también hace que sea difícil refutarlas.

Es de destacar que la información anterior se publicó en 2017, aunque parece una descripción adecuada de los eventos actuales. 


Cómo se difunden las teorías de la conspiración
No hay evidencia de que actualmente existan más teorías de conspiración en comparación con otros períodos de tiempo. Simplemente, existen medios mucho mejores y más eficientes para amplificar cualquier conspiración dada. Cualquier idea, sin importar cuán infundada sea, ahora puede viajar a la velocidad de Wi-Fi.


Internet permite que las redes sociales y otras fuentes de noticias difundan cualquier opinión. Debido a que las plataformas de redes sociales, en particular, están diseñadas para optimizar la participación del usuario, los clientes se alimentan cada vez más de una idea basada en su interés demostrado en un sistema de creencias. Esto hizo que, en poco tiempo, hubiera dos o más corrientes de información paralelas e interpretaciones completamente divergentes de los eventos de 2020. 

COVID-19 cambió nuestras vidas en casi todos los sentidos, incluso provocando un aumento masivo en el consumo de noticias en todas sus formas, particularmente en las redes sociales. 

Una encuesta encontró que casi el 70% de las personas en todo el mundo habían aumentado su consumo de noticias en un esfuerzo por aprender más sobre el coronavirus. Comprensiblemente, todo el mundo estaba consumido tratando de descubrir cómo este virus podría afectar su salud, sus familias y sus negocios. 

Esto, junto con un sistema de atención médica sujeto a impuestos, una ansiedad implacable e innumerables preguntas sin respuesta crearon un terreno fértil para lo que la Organización Mundial de la Salud (OMS) llamó una "infodemia masiva". 5  Este término estaba destinado a describir el hecho de que gran parte de las noticias consumidas eran falsas y / o tenían motivaciones políticas.

Tanta búsqueda de noticias dio un impulso a la industria productora de noticias y, de hecho, proporcionó una gran cantidad de información, algunas precisas, otras inexactas y otras contradictorias. Se volvió difícil para un profano navegar por el panorama de la información y saber qué creer o cómo encontrar una guía confiable. 

Los estudios demostraron que la mayoría de la información sobre la pandemia era correcta, pero que las noticias falsas parecían compartirse y difundirse más. 

Como sabemos, ahora hay varias teorías de conspiración propias de la pandemia. Una encuesta de marzo de 2020 a residentes de EE. UU. Reveló que 1 de cada 4 estadounidenses creía que el coronavirus fue desarrollado intencionalmente por científicos. 

Hay una subpoblación sustancial que cree que el coronavirus no existe en absoluto y que toda la pandemia es un engaño. Otra idea presentada en las redes sociales es que la prueba en sí infecta a las personas e instó a las personas a rechazar la prueba. 

Un video de YouTube que describe cómo Bill Gates diseñó COVID-19 en un esfuerzo por eventualmente inyectar microchips en las personas ha sido visto varios millones de veces. 

¿Quién tiene más probabilidades de creer en las teorías de la conspiración?
Aquellos que se sienten marginados o que carecen de un sentido de pertenencia son más propensos a creer en conspiraciones. Aquellos que se sienten amenazados o que objetivamente tienen menores ingresos también son propensos a las conspiraciones.

Ejemplos de teorías de la conspiración
Echemos un vistazo a algunos ejemplos de teorías conspirativas prominentes en la historia.

Los juicios de las brujas de Salem

Los juicios de las brujas de Salem son un excelente ejemplo del poder de las teorías de la conspiración y el potencial de consecuencias letales. Los juicios de brujas de Salem comenzaron en 1692 cuando un grupo de mujeres jóvenes en Salem, Massachusetts creyeron que estaban poseídas por demonios y acusaron a varias mujeres en el área de brujería.

Puede parecer inimaginable ahora, pero durante este período, la gente promedio se convenció de que sus vecinos eran brujas. Este no fue un breve lapso de juicio; las pruebas se prolongaron durante más de un año.

Estas supuestas brujas fueron en realidad juzgadas por un juez y un jurado y, al parecer, para 30 de ellas, había pruebas suficientes para un veredicto de culpabilidad y una sentencia de ahorcamiento.

Esta es una teoría de la conspiración porque era un grupo de personas que llegó a creer que otro grupo poderoso estaba trabajando junto con malas intenciones para causar daño.

Experimento de sífilis de Tuskegee

Curiosamente, se ha demostrado que algunas teorías de la conspiración son ciertas. El Experimento de la sífilis de Tuskegee , por ejemplo, comenzó como una teoría de la conspiración. 

En 1932, se inició un estudio sin el consentimiento de los hombres negros involucrados con el objetivo de observar los efectos a largo plazo de la sífilis. Los hombres inscritos en el Instituto Tuskegee tenían sífilis y los médicos involucrados les dijeron que estaban siendo tratados, pero no recibieron ningún tratamiento. Se permitió que la enfermedad devastara sus cuerpos y los hombres sufrieron consecuencias irreversibles. Esto ocurrió mientras estaba disponible el tratamiento para la sífilis , la penicilina .


No fue hasta 1972, que se demostró que esto realmente sucedió. Antes de eso, era solo una teoría de conspiración popular que los científicos del Instituto Tuskegee habían perpetuado estos actos contra los hombres negros en esa área.

Por qué las teorías de la conspiración son creíbles
Las teorías de la conspiración explotan algunas de las características básicas del ser humano. La mente humana siempre está tratando de encontrar patrones y darle sentido a su entorno. Los seres humanos también siempre están buscando a su tribu o personas con las que se sienten conectados. Las teorías de la conspiración aprovechan esos rasgos humanos y nos ofrecen explicaciones que pueden hacernos sentir más seguros.

Las teorías de la conspiración nos ayudan a darle sentido al mundo
La mente humana siempre está buscando patrones, por lo que podemos ver un rostro cuando miramos las nubes. Del mismo modo, también buscamos y vemos patrones en situaciones. Encontramos explicaciones causales para eventos y un conjunto de comportamientos. Es una forma de darle sentido a un mundo caótico con toneladas de estimulación y eventos aleatorios. 

Una teoría de la conspiración proporciona una explicación para eventos abrumadores. Permite apagar la curiosidad cuando no hay suficientes datos disponibles sobre algo. Básicamente, para los humanos, una explicación falsa es mejor que ninguna.

Entonces tiene sentido que las teorías de la conspiración sean más probables cuando hay información mínima o contradictoria sobre un tema.

Las conspiraciones también son más frecuentes cuando un evento es muy impactante y significativo en la vida de muchas personas, pero al público se le ofrecen explicaciones relativamente mundanas o incompletas.

Los científicos concluyen que las conspiraciones son una forma de que una persona tenga un "cierre cognitivo". Se cree que este es uno de los principales atractivos de las conspiraciones. 

Las teorías de la conspiración ofrecen una forma de tener control en medio de eventos incontrolables
Las teorías de la conspiración ofrecen una forma para que las personas se sientan seguras y tengan algún tipo de autonomía o control dentro de eventos aleatorios. Es un mecanismo de supervivencia para quienes se sienten a merced del destino. Las personas son más susceptibles a ellos cuando están ansiosas y se sienten impotentes. Aquellos que se sienten incapaces de predecir los resultados en una situación dada, es más probable que confíen en ellos para su afirmación. 

Los psicólogos evolutivos opinan sobre las teorías de la conspiración
Sería una ventaja evolutiva si los primeros humanos encontraran formas de manejar sus miedos sobre las cosas que representan un riesgo en su entorno e incluso de anticipar las amenazas. Las teorías de la conspiración logran esto.

En el entorno ancestral, valdría la pena sospechar de coaliciones poderosas y potencialmente hostiles. Nuestra historia nos prepara para idear y creer en conspiraciones incluso frente a poca evidencia de apoyo. Esta puede ser la razón por la que pueden persistir, independientemente de cuán inverosímiles puedan parecer o a pesar de la evidencia directa de lo contrario. En un momento, estas tendencias fueron útiles para la supervivencia. 

Teoría de la mente y teorías de la conspiración
La capacidad básica para comprender lo que otros podrían estar pensando, también conocida como teoría de la mente , facilitaría la vida comunitaria y la cooperación de los seres humanos ancestrales.

Los psicólogos evolucionistas se han preguntado si las teorías de la conspiración representan una aplicación demasiado entusiasta de una habilidad que probablemente evolucionó para regular y mejorar la vida social de los humanos. Uno puede sacar conclusiones rápidamente sobre los motivos, las intenciones y los procesos de pensamiento de los demás.

Esto está respaldado por el interesante hallazgo de que la capacidad de leer las emociones de los demás solo con sus ojos predice con precisión la creencia en las teorías de la conspiración. 

Creer en las teorías de la conspiración crea sentimientos de pertenencia
Una teoría de la conspiración también parece satisfacer el deseo humano de pertenecer. Las teorías circulan entre un grupo de personas que llegan a sentirse casi en familia. La teoría es la base del vínculo.

También permite la validación de una autoimagen. Construida en una conspiración está la noción de que el grupo de uno y el sistema de creencias asociado son correctos y otros están equivocados. La suposición es que la coalición es moral y buena y está siendo saboteada por quienes están fuera del grupo. 

Los estudios apoyan que la fe en las conspiraciones está asociada con una visión narcisista o inflada de uno mismo.

Los seres humanos están programados para encontrar amenazas en su entorno, pero también para detectar posibles alianzas. Esta sería una ventaja evolutiva para encontrar comida, refugio y parejas potenciales. 

Consecuencias negativas de las teorías de la conspiración
Las teorías de la conspiración pueden tener consecuencias negativas, como las muertes que resultaron de los juicios de brujas de Salem o la mortalidad de COVID-19 posiblemente más alta de lo necesario.

Difunden información falsa
Una teoría de la conspiración no es solo un rumor inofensivo. Por ejemplo, las afirmaciones de las redes sociales de que las mascarillas causan neumonía o comprometen el flujo de oxígeno llevaron a controversia y confusión.

No hay una gran manera de medir cómo la aceptación de las conspiraciones cambió el recuento de muertes asociadas con el coronavirus. Sin embargo, quienes han analizado este tema admiten críticamente que indudablemente aumentó la cantidad de vidas perdidas debido a cómo redujo la probabilidad de que algunos se involucren en conductas de mitigación de enfermedades. 

Esta sería la consecuencia más perjudicial de las teorías erróneas, pero ciertamente no la única.

Des empoderan a los creyentes
Debido a que los teóricos de la conspiración, en su opinión, pertenecen al grupo más pequeño y menos poderoso que está a merced de una tribu más grande, a menudo hay un sentido asociado de desempoderamiento. Esto solo sirve para aumentar aún más los sentimientos de ansiedad, aislamiento y vulnerabilidad a las fuerzas externas. 

Si bien los estudios confirman que un sentido de ostracismo fortalece las creencias de conspiración, la autoafirmación parece ser el antídoto. Un fuerte sentido de sí mismo reduce la probabilidad de que una persona respalde ideas erróneas. 

Quizás comprender algunas de las raíces evolutivas de cómo y por qué estamos realmente predispuestos a inventar y creer en teorías de conspiración nos hará más pacientes con nuestros semejantes.

De cara al futuro, todos deben considerar su deber ser responsables de las noticias que difunden y de la fuente de esas noticias. También debemos ser conscientes de la información que consumimos.

Los artículos de revistas revisados ​​por pares son una gran fuente de información, pero pueden ser un poco técnicos. Los sitios web del Centro para el Control de Enfermedades y la Organización Mundial de la Salud gozan de buena reputación, se mantienen actualizados y su contenido se basa en investigaciones.



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