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lunes, 14 de junio de 2021

Perros de servicio, ADA y PTSD

 

La Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA) es una ley integral de derechos civiles que protege a las personas con discapacidades. Se convirtió en ley en 1990 y sus disposiciones se ampliaron en virtud de la Ley de Enmiendas de la ADA de 2008.


En 2010, el Departamento de Justicia publicó un conjunto revisado de regulaciones para perros de servicio con respecto al título II (servicios gubernamentales estatales y locales) y el título III (alojamientos públicos e instalaciones comerciales) de la ADA. Estas regulaciones abordan los derechos de los adiestradores de perros de servicio en casi todos los espacios públicos. 

Hay algunas otras leyes que se aplican en situaciones específicas, como la Ley de Acceso de Transportistas Aéreos de 1986 ; la Ley de Equidad de Vivienda (enmendada en 1988); y la Ley de Rehabilitación de 1973 (que, en parte, aborda el acceso de los adiestradores de perros de servicio a cualquier programa o actividad que reciba asistencia financiera federal). Sin embargo, la ADA es la ley que rige la mayoría de las interacciones públicas con los equipos de perros de servicio. 

Definición de animales de servicio
Específicamente, la ADA actualmente define a los animales de servicio como "perros que están entrenados individualmente para trabajar o realizar tareas para personas con discapacidades". 1  (En determinadas circunstancias, los caballos en miniatura también se consideran animales de servicio, pero eso está más allá del alcance de este artículo).

La definición de la ADA también proporciona ejemplos de tareas que puede realizar un perro de servicio, incluido "calmar a una persona con trastorno de estrés postraumático (TEPT) durante un ataque de ansiedad ". Y, sin embargo, los perros de servicio para personas con TEPT a menudo se etiquetan erróneamente como "animales de apoyo emocional" (ESA), que no están cubiertos por la ADA. 

La ADA distingue expresamente entre los dos tipos de perros, señalando que las ESA solo brindan comodidad o apoyo emocional, mientras que los perros de servicio han sido entrenados específicamente para realizar tareas de mitigación de discapacidades.

Si bien el público se ha acostumbrado a ver que los perros de servicio ayudan a las personas con discapacidades visuales, sigue habiendo mucha ignorancia cuando se trata de perros de servicio que ayudan a las personas con otras discapacidades, especialmente aquellos con problemas de salud "invisibles", incluido el trastorno de estrés postraumático. 


Perros de servicio psiquiátrico con PTSD
Los perros de servicio con PTSD son un tipo de perro de servicio psiquiátrico. Los perros de servicio psiquiátrico son tan legítimos como cualquier otro tipo de perro de servicio, como un perro de asistencia a la movilidad, un perro de alerta de convulsiones o un perro "guía". Los perros de servicio con PTSD pueden ser entrenados para realizar cualquier cantidad de tareas para mitigar la discapacidad, que incluyen: 


  • Poner a tierra a su manejador durante un flashback
  • Guiar a su manejador a casa durante un episodio disociativo
  • Iniciar la intervención táctil cuando un manejador experimenta una sobrecarga sensorial
  • Recuperar medicación
  • Buscando en el hogar para aliviar los síntomas de hipervigilancia
  • Encender las luces y despertar a su manejador si está teniendo un terror nocturno

Esta lista es solo una muestra. La experiencia de cada persona con el trastorno de estrés postraumático es diferente y, por lo tanto, las responsabilidades de cada perro de servicio son únicas.


Leyes estatales y federales para perros de servicio
Independientemente de las tareas específicas que realice un perro de servicio, una vez que puede realizar de manera confiable al menos una tarea para mitigar la discapacidad, se considera un perro de servicio. Eso significa que las disposiciones de la ADA se aplican y deben hacerse cumplir.


Cualquier ley estatal o local que intente derogar, o hacer más restrictiva, cualquier disposición de la ADA es esencialmente inaplicable porque cuando las leyes estatales o locales no se alinean con la ley federal, la ley federal tiene prioridad.

Sin embargo, los agentes de policía estatales solo están encargados de hacer cumplir las leyes estatales, no federales. Por lo tanto, si un establecimiento rechaza la entrada de un equipo de perros de servicio y la situación no está cubierta por las leyes estatales existentes, el único recurso disponible es presentar una queja ante el Departamento de Justicia o presentar una demanda en un tribunal federal.

Si existen leyes estatales para proteger los derechos de los equipos de perros de servicio, es posible que el empleado o el establecimiento haya cometido un delito menor y pueda ser multado. Es por eso que es imperativo conocer las leyes estatales aplicables, así como la ADA.

Perros de servicio en entrenamiento
Los perros de servicio en entrenamiento (SDIT) no están cubiertos por la ley federal, pero muchos estados exigen que los SDIT reciban la misma protección que los perros completamente entrenados. Sin embargo, las leyes a veces solo abordan discapacidades específicas, a menudo excluyendo el PTSD y otras condiciones psicológicas . Y algunas leyes solo cubren a los perros de servicio entrenados por organizaciones acreditadas por el estado, no a los perros de servicio entrenados por el dueño (OTSD).

Dónde se pueden excluir los perros de servicio
Según la ADA, los perros de servicio pueden acompañar a sus cuidadores en prácticamente cualquier espacio que esté abierto al público, incluidos restaurantes y tiendas de comestibles (incluso si los códigos de salud estatales o locales prohíben los animales en las instalaciones). Incluso se permiten perros de servicio en las salas de examen de los hospitales y las habitaciones de los pacientes. 

Las únicas excepciones al acceso público total serían las áreas en las que la presencia del perro podría comprometer la salud y la seguridad de otros, como los quirófanos de los hospitales y las unidades de quemados donde un campo estéril podría verse afectado negativamente por la presencia del perro.

Los perros de servicio también pueden ser excluidos de ciertas áreas bajo la cláusula de "alteración fundamental" de la ADA, que establece que si una modificación "alteraría fundamentalmente la naturaleza de los bienes, servicios, instalaciones, privilegios, ventajas o adaptaciones" provistas por el entidad comercial, la empresa no necesita cambiar sus políticas. 6

Por ejemplo, un perro que ladra constantemente alteraría los servicios proporcionados por una sala de conciertos. En ese momento, un empleado puede pedir que se retire el perro. Sin embargo, un empleado no puede prohibir preventivamente la entrada a un equipo de perros de servicio debido a la preocupación de que el perro pueda ladrar. También es posible que se requiera que los perros de servicio se vayan si no están domesticados o si están “fuera de control” y el dueño no ha logrado el control efectivo del animal.

Miedo, alergias y otras limitaciones de las mascotas
Ni el miedo a los perros ni las alergias a los perros son razones aceptables para excluir a un equipo de perros de servicio de un establecimiento. En el caso de una alergia severa y un espacio compartido, se deben hacer acomodaciones para ambas partes, separándolas lo más posible.

Los letreros de “no mascotas” en los establecimientos no se aplican a los perros de servicio, ya que no son mascotas . Los establecimientos no pueden citar el "derecho a rechazar el servicio" como una excusa para denegar el acceso a los equipos de perros de servicio más de lo que podrían invocarlo para rechazar el servicio a una persona por motivos de raza o género, ya que las personas con discapacidades se consideran una clase protegida.

Lo que un propietario puede solicitar a un administrador
Si los propietarios no están seguros de si un perro es una mascota o un perro de servicio, pueden hacer dos preguntas específicas, y nada más: 

¿Es el perro un animal de servicio requerido debido a una discapacidad?
¿Qué trabajo o tarea ha sido entrenado para realizar el perro?

Los miembros del personal tienen específicamente prohibido preguntar sobre la discapacidad del guía o exigir que el perro de servicio realice cualquier tarea para la que esté capacitado. No se requiere que el guía proporcione una lista exhaustiva de todas las tareas que puede realizar el perro de servicio; nombrar una sola tarea es suficiente.

Además, la ADA establece específicamente que los empleados no pueden requerir "documentación médica", "una tarjeta de identificación especial" o "documentación de capacitación". 1  Eso significa que un perro de servicio no necesita una tarjeta, una placa emitida por una autoridad local o estatal, un chaleco o cualquier otra parafernalia de identificación visible para que se le permita el acceso. Requerir cualquiera de estos artículos es incompatible con la ADA.

Equipo necesario para el uso de un perro de servicio
El único equipo que se menciona en la ADA es una correa, arnés o correa. E incluso eso depende de las necesidades específicas del manipulador. Si una correa, arnés o atadura interfiere con la capacidad del perro de servicio para realizar sus tareas, un guía puede controlar al perro mediante el uso de señales de voz o con las manos u otros métodos apropiados.

Si bien los adiestradores de perros de servicio pueden anticipar encontrarse con trabajadores que no están familiarizados con las disposiciones de la ADA, la ignorancia de la ley no es una excusa para la discriminación . Los adiestradores de perros de servicio tienen la responsabilidad de mantener el control de su perro de servicio que se porta bien; Aquellos que operan alojamientos públicos tienen la responsabilidad de conocer las leyes con respecto a los equipos de perros de servicio y permitirles el acceso como se describe en la ADA.

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