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miércoles, 30 de junio de 2021

La languidez es el estado de ánimo de 2021, cómo identificarlo y cómo afrontarlo

 


Me siento atrapado, en una especie de limbo donde las esencias de la vida zumban a mi alrededor, pero no puedo acceder a ellas. La vida es a la vez demasiado abrumadora y no lo suficientemente atractiva. Cada tarea que hago requiere una búsqueda de motivación más allá de lo que he conocido. Estoy cansado, agotado y no a menudo emocionado, pero también inquieto, ansioso por participar y esforzándome.


Como alguien con un trastorno de pánico diagnosticado previamente, he sido consciente y, hasta cierto punto, he estado manejando los problemas de salud mental exacerbados por la pandemia de COVID-19 que he experimentado antes: ataques de pánico, pensamientos intrusivos y episodios depresivos. Pero, durante los últimos meses, mi cerebro ha acogido dolorosamente las nuevas sensaciones, y regularmente me encuentro experimentando algo nuevo: languidecer .

¿Qué es languidecer?
El sociólogo Corey Keyes acuñó por primera vez el término languidecer como la antítesis de florecer. "La languidez es apatía, una sensación de inquietud o sentirse inquieto o una falta general de interés en la vida o las cosas que normalmente te dan alegría", dice Shemiah Derrick , un consejero profesional con licencia y consejero certificado en alcohol y drogas. 

Las personas con antecedentes de depresión y ansiedad o que están genéticamente predispuestas a enfermedades psiquiátricas son más propensas a languidecer que otras.
- LEELA MAGAVI, MD

A diferencia de un trastorno de pánico o depresión, languidecer es una serie de emociones, no una enfermedad mental. “La languidez abarca sentimientos angustiosos de estancamiento, monotonía y vacío”, dice la Dra. Leela R. Magavi , psiquiatra de adultos, adolescentes y niños capacitada en Johns Hopkins y directora médica regional de Community Psychiatry, la organización de salud mental para pacientes ambulatorios más grande de California.


Sentí la mayoría de estas emociones de una forma u otra el año pasado mientras la pandemia avanzaba, pero también, subconscientemente, le di peso a la idea de que esta era una condición de 2020. El próximo año debe mostrar una mejora, ¿verdad? 


Sí, 2021 ha traído la vacuna COVID-19 y el mundo se está abriendo, lo que nos permite vislumbrar el futuro. Al mismo tiempo, ha enfatizado los sentimientos de espera, de no tener control sobre cómo es el presente o lo que traerá el futuro.


Identificando la languidez en ti mismo
Según la investigación de Keyes, en 2002, aproximadamente el 12,1% de los adultos cumplían los criterios para languidecer.


Una persona que comprende la languidez agudamente es Maia. "Mentalmente, no me he sentido necesariamente bien o mal, pero definitivamente no estoy tan presente como solía estar, y esta falta de concentración puede hacer que cada tarea sea mucho más agotadora que antes", dice.


Cuando comenzó la pandemia, Maia disminuyó la velocidad, dándose tiempo para relajarse. Luego comenzó la escuela, el trabajo se reanudó y, de repente, volvió a tener una rutina ocupada, solo que con menos energía. “Siento como si estuviera siguiendo los movimientos”, dice Maia. “Todo se combina cuando estudia, trabaja, come y reduce sus interacciones diarias con la pantalla de su computadora y la silla del escritorio. Tengo la fuerza para hacer las cosas, pero siento que el tiempo pasa tan rápido que no puedo saborear mi estilo de vida como antes ".

“Mentalmente, no necesariamente me he sentido bien o mal, pero definitivamente no estoy tan presente como solía estar, y esta falta de concentración puede hacer que cada tarea sea mucho más agotadora que antes.
- MAIA
Maia ve las clases en línea como la causa principal de estos sentimientos, ya que dificultan la separación de su vida escolar y personal.

Luego está Aina, cuya nueva normalidad está alternando entre sentimientos de fatiga y falta de motivación para estallidos rápidos de energía cuando comienza algo nuevo, solo para sentirse desmotivada nuevamente pronto. Cuando hay algo que necesita hacer, no importa qué tan rápido sea, Aina se pregunta: "¿Por qué necesito hacer esto?" o "¿Cuál es el punto?"

“Siento que soy vaga o que estoy inventando excusas, pero es solo este extraño estado de quietud y este pensamiento constante de saber que no estoy en mi capacidad total”, dice Aina.

Enfermedad mental preexistente y languidez
Tener una enfermedad mental conocida puede hacer que languidecer a lo largo de la pandemia sea aún más sorprendente. 

Cuando comenzó la pandemia, Grace se sintió capaz de manejar su ansiedad generalizada preexistente. Luego llegó el otoño y uno de los miembros de su familia fue diagnosticado con una condición que los dejaba muy inmunodeprimidos. Ella había sido muy cautelosa antes, pero ahora la presión creció, agravada por su mejor comprensión de que cualquier persona con la que se encontrara podría estar en una posición similar.   

Pronto, la angustia adicional, junto con el inicio del invierno, tuvo un costo adicional. Grace comenzó a sentirse insensible y desinteresada. “No tenía ganas de hablar con nadie. No me sentía como si fuera yo mismo. Soy una persona muy alegre, enérgica y alegre por lo general, y me sentí simplemente neutral ".

En su primer trabajo después de la universidad, esperaba ser ambiciosa y asumir cosas nuevas, pero seis meses después, se sentía como una tarea mundana que requería repetición diaria. Grace sabía que el trabajo era algo que le gustaba, pero se sentía agotada e incapaz de importarle mientras estaba sentada en el mismo apartamento todos los días.

“Las personas extrovertidas han luchado considerablemente con una socialización limitada y, en consecuencia, son propensas a languidecer. Las personas con antecedentes de depresión y ansiedad o que están genéticamente predispuestas a enfermedades psiquiátricas son más propensas a languidecer que otras ”, dice Magavi.

Grace inicialmente pensó que estaba deprimida pero, junto con un terapeuta, determinó que no representaba con precisión sus síntomas.

Si bien la depresión y la languidez pueden presentarse de manera similar, existen claras diferencias entre los dos. Según Derrick, los síntomas de la depresión incluyen tristeza, cambios en el apetito, sentimientos de inutilidad y pensamientos de muerte o suicidio.

Luego está Alex, cuyo trastorno de ansiedad a menudo se presenta como una aversión a los gérmenes y miedo a la enfermedad. Vivir en un hogar “médicamente frágil” significa que no ha estado en otro edificio durante un año y solo come alimentos preparados en la casa. "Mi familia ha estado 100% en cuarentena durante el último año, lo que significa que no hemos visto a nadie y no hemos ido a ninguna parte", dice.

Alex está equilibrando un trabajo de tiempo completo, trabajo independiente, estudios de posgrado y responsabilidades familiares. Como ella explica, “¿Hacer todo eso desde el mismo lugar en mi sofá, con la computadora portátil en equilibrio sobre mi regazo, porque no tengo otro lugar para trabajar durante un año? Es demasiado." Además de este estrés, Alex ha perdido a un amigo cercano, a su abuela, a su tía y a otras personas. Su relación a largo plazo también terminó.


No tenía ganas de hablar con nadie. No me sentía como si fuera yo mismo. Soy una persona muy alegre, enérgica y alegre por lo general, y me sentí neutral.
- GRACIA
En los últimos meses, Alex ha vuelto a menudo a la frase: "No me queda nada para dar". Al comienzo de la pandemia, esperaba superar cualquier dolor o ansiedad que experimentara. "El esfuerzo mental se siente como si hubiera estado corriendo durante un año completo", dice Alex.

"Como alguien que siempre ha sido ambicioso personal y profesionalmente, ha sido difícil llegar al punto en el que sé que estoy haciendo lo mejor que puedo, y todavía no se acerca a lo que tenía para ofrecer hace 14 meses". Ella enfatiza que todavía se siente privilegiada de tener un trabajo constante.

Cómo lidiar con la languidez
Si bien no puede chasquear los dedos y poner fin a la pandemia, existen algunas formas viables de hacer frente a la languidez.

Tómese un tiempo libre cuando sea posible
Las últimas semanas, Aina se ha abstenido de hacer cualquier trabajo durante el fin de semana. Darse el "tiempo libre adecuado" para relajarse la ha ayudado a sentirse más eficaz cuando trabaja y menos abrumada.

“Puede parecer contradictorio y contraproducente, pero una vez que aparece el agotamiento o la falta de motivación, es hora de detenerse y tomar un descanso real. Esto podría significar varios días libres o desconectarse de la mayoría de las cosas durante un fin de semana si eso es todo lo que tiene ”, dice Derrick. 

A principios de mes, me tomé una semana libre por primera vez en meses. Se sentía casi una tontería programar un tiempo libre cuando no estaría "fuera", pero sabía que necesitaba un descanso. Después de una semana de hacer poco más que ver reposiciones de The Nanny y jugar con mi perro, volví al trabajo sintiéndome un poco renovado por primera vez en más de un año.

Me he permitido invertir completamente en las cosas que amo hacer.
- ALEX
Como dice Derrick, “el cerebro es como una máquina, y cuando llegamos al agotamiento, se sobrecalienta. Para 'arreglarlo', tenemos que apagarlo, tomarnos un tiempo y obtener un plan para la mejor manera de reiniciarlo, para que no se vuelva a sobrecargar ".

Desafortunadamente, el tiempo libre sigue siendo un lujo. Sin tiempo libre remunerado, la semana que pasé recuperándome significó una pérdida de ingresos.

Date permiso para disfrutar
En lugar de enfocarse en lo que "debería" hacerte feliz o no tratar de encontrarlo en absoluto, apóyate en cualquier cosa que te brinde placer. Siempre que no sea peligroso, vale la pena explorarlo.

“Me he permitido invertir completamente en las cosas que amo hacer”, dice Alex. Esto a menudo se presenta en forma de televisión y maquillaje. “Me encuentro haciendo una cara completa incluso en los días en que no tengo reuniones porque lo encuentro muy divertido e incluso meditativo”, agrega.

Para Maia, el disfrute proviene de explorar intereses fuera de su computadora, lo que permite un necesario descanso tecnológico. “Si bien todavía me entrego a la ocasional sesión de atracones de Netflix, ha demostrado ser más satisfactorio encontrar actividades que puedan relajarme sin involucrar algún tipo de pantalla”, dice.

Personalmente, eso incluyó pintar (duró aproximadamente una semana), leer comedias románticas (de vez en cuando) y llevar a mi perro a pasear por el parque socialmente distanciado (siempre ayuda).  

Cambia tu paisaje
Hablando del parque, es increíble lo refrescante que puede ser cambiar mi vista física. No estoy sola: tanto Maia como Grace han empezado a caminar para crear el espacio necesario. “Realizar una caminata consciente o realizar alguna forma de actividad física podría liberar endorfinas y mejorar el estado de ánimo. Esto podría ayudar a liberar endorfinas y mejorar el estado de ánimo y la motivación ”, dice Magavi.

Cuando sea posible, cree un espacio designado para trabajar separado del lugar donde se relaja. Maia le da crédito a un área diferente por estar "activa" al ayudarla a manejar las emociones negativas. “Esos momentos en los que eres capaz de salir de tu 'cueva' digital y estimular tus sentidos o moverte me ayudan a volver a fluir mental y físicamente”, dice.

Mira en la terapia
Cuando esté disponible, la terapia puede ser una herramienta tremenda para navegar por sentimientos nuevos y aterradores, como los asociados con la languidez. Grace comenzó la terapia a principios de año después de experimentar enojo por los amigos que viajaban y se reunían mientras tomaba precauciones y se preocupaba por sus seres queridos. Las sesiones la han ayudado en las últimas semanas.

Como explica Magavi, la terapia cognitivo-conductual puede ayudar a las personas a replantear sus pensamientos negativos mientras exploran conductas de afrontamiento saludables. Cuando sea necesario, esto también puede incluir la toma de medicamentos. Si bien no he asistido a terapia durante la pandemia, sé que mis 10 mg diarios de Lexapro han ayudado enormemente a mi bienestar.

Para Alex, reiniciar la terapia al comienzo de la pandemia fue clave para mantenerse unida. “Mi terapeuta me ha ayudado a sobrellevar algunas de las cosas más agudas, como las muertes en la familia, y hemos estado trabajando en herramientas para manejar mis reacciones emocionales y mentales ante las cosas a más largo plazo”, dice. También llevó a Alex a un diagnóstico de TDAH recientemente, lo que la ha ayudado a comprender mejor cómo funciona su cerebro.

Vacúnate
No solo cada persona vacunada nos acerca al final de la pandemia, sino que es increíble el alivio interno que brinda. En las últimas semanas, Grace ha notado una mejora significativa en su bienestar. Además de la terapia, ella lo atribuye a haberse vacunado junto con los miembros de su familia.

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