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martes, 8 de junio de 2021

Efectos a corto y largo plazo de los inhalantes

Aunque muchos padres están debidamente preocupados por las drogas ilícitas como la  marihuana , la  cocaína y el  LSD , a menudo ignoran los peligros que representan para sus hijos los productos domésticos comunes que contienen disolventes volátiles o aerosoles.

La práctica de "inhalar pegamento" ha existido durante generaciones, pero la mayoría de los padres ni siquiera consideran que su hijo participaría en algo tan obviamente peligroso. Desafortunadamente, muchos niños lo hacen.

Productos como quitaesmalte, líquido para encendedores, pinturas en aerosol, desodorantes y aerosoles para el cabello, crema batida enlatada y líquidos de limpieza están ampliamente disponibles y son fáciles de obtener. Muchos jóvenes inhalan los vapores de estas fuentes en busca de una intoxicación rápida sin ser conscientes de las graves consecuencias para la salud que pueden resultar.

Por supuesto, los niños no son los únicos que inhalan inhalantes. Es un subidón barato para los adultos que no pueden pagar el costo de las drogas ilícitas.


¿Qué son los inhalantes?

Los inhalantes son sustancias, que generalmente se encuentran en productos domésticos comunes, que producen vapores químicos que pueden inhalarse para drogarse. Inhalar estos vapores le da a la persona un efecto que altera la mente.

Hay muchas sustancias que se pueden inhalar, pero cuando nos referimos a inhalantes, nos referimos a un grupo de sustancias que rara vez se toman por cualquier otro método que no sea su inhalación.

Según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas, hay cuatro categorías generales de inhalantes que se encuentran en productos domésticos, industriales o médicos comunes.  Incluyen disolventes volátiles, aerosoles, gases y nitritos.


Los siguientes son detalles sobre cada categoría de inhalante:

Disolventes volátiles

Los líquidos que se vaporizan a temperatura ambiente se conocen como disolventes volátiles. Se encuentran en los siguientes productos:


  • Fluidos de corrección
  • Desengrasantes
  • Líquidos de limpieza en seco
  • Marcadores con punta de fieltro
  • Gasolina
  • Colas
  • Disolventes y removedores de pintura

Aerosoles

Los aerosoles son aerosoles químicos que contienen propelentes o solventes o ambos. Incluyen:


  • Aerosoles de cocina
  • Aerosoles desodorantes
  • Aerosoles protectores de telas
  • Aerosoles para el cabello
  • Pintura en aerosol
  • Gases

Los gases que se pueden abusar como inhalantes incluyen anestésicos médicos y gases que se encuentran en productos domésticos o comerciales comunes. Algunos de estos incluyen:


  • Encendedores de butano
  • Cloroformo
  • Éter
  • Halotano
  • Óxido nitroso (gas de la risa)
  • Tanques de propano
  • Refrigerantes

Las tres categorías anteriores de inhalantes actúan sobre el sistema nervioso central y le dan al usuario un efecto psicoactivo , ya sea que altere la mente o el estado de ánimo o ambos. Los nitritos, por otro lado, afectan al cuerpo de manera diferente.


Nitritos

Los nitritos actúan principalmente dilatando los vasos sanguíneos y relajando los músculos. Se abusa de ellos principalmente como potenciadores sexuales y, por lo tanto, se consideran en una clase diferente de inhalantes. 

Conocidos como poppers o pargos, los inhalantes de nitrito incluyen:

  • Nitrito de ciclohexilo
  • Nitrito de isoamil (amilo)
  • Nitrito de isobutilo (butilo)

Una vez recetados para el dolor cardíaco, los nitritos ahora están prohibidos por la Comisión de Seguridad de Productos para el Consumidor. Sin embargo, todavía se pueden encontrar en el mercado, vendidos como productos etiquetados: "limpiador de cabezales de video", "aromatizante de ambientes", "limpiador de cuero" o "aroma líquido".


¿Cuáles son los patrones de abuso de inhalantes?

Debido a su disponibilidad en productos domésticos comunes, los inhalantes suelen ser los primeros medicamentos que usan los niños pequeños. De hecho, los niños más pequeños utilizan los inhalantes más que los adolescentes mayores.

Aunque los niños son los principales abusadores, el abuso de inhalantes puede volverse crónico y durar hasta la edad adulta. Pero por lo general, la investigación del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas muestra que el abuso de inhalantes alcanza su punto máximo alrededor del octavo grado. 


Picos en el octavo grado

Los datos de las encuestas financiadas por NIDA indican los siguientes patrones de abuso de inhalantes:

La prevalencia fue más alta entre los niños de 12 a 17 años, alcanzando su punto máximo entre los de 14 años. 

El estudio Monitoring the Future de estudiantes de octavo, décimo y duodécimo grado muestra una tasa más alta de abuso de inhalantes entre los estudiantes de octavo grado que entre los niños de los grados superiores.

Las niñas también abusan de los inhalantes

Otras investigaciones muestran patrones de diferencias de género en el uso de inhalantes. Los niños son más propensos a abusar de los inhalantes en los grados 4 a 6 y también en los grados 10 a 12, pero los niños y niñas en los grados 7 a 9 tienen tasas similares de abuso de inhalantes.

La Encuesta Nacional de Hogares sobre el Abuso de Drogas (NHSDA) también indicó tasas similares de abuso de inhalantes para niños y niñas en el grupo de edad de 12 a 17 años.   Pero para el grupo de edad de 18 a 25 años, la tasa de abuso de inhalantes entre los hombres fue el doble que la de las mujeres.

El abuso de inhalantes se encuentra tanto en los jóvenes urbanos como rurales y las condiciones socioeconómicas parecen ser factores que contribuyen más significativamente al abuso de inhalantes que los factores raciales o culturales, informa el NIDA.  Los factores relacionados con el aumento del abuso de inhalantes incluyen la pobreza, las malas calificaciones, la deserción escolar y un historial de abuso infantil .



¿Cuál es el alcance del uso indebido de inhalantes?

En comparación con la mayoría de las drogas ilícitas, los inhalantes son abusados ​​por un porcentaje muy pequeño de la población, pero su uso es significativo entre los niños pequeños.

En 2015, se estimaba que 1.8 millones de personas mayores de 12 años habían usado inhalantes durante los últimos 12 meses. De ellos, alrededor de 684.000 eran adolescentes menores de 18 años, según la Encuesta Nacional sobre el Uso de Drogas y la Salud (NSDUH). 

La encuesta Monitoring the Future de 2011 del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas confirma que los niños más pequeños (8 ° grado) usan inhalantes más que los niños mayores (10 ° y 12 ° grado), pero el uso general de inhalantes ha disminuido significativamente desde la década de 1990. 

Además, los datos del National Capital Poison Center indican que los casos de inhalantes notificados a los centros de control de intoxicaciones en los Estados Unidos disminuyeron un 33% entre 1993 y 2008. 2  Los informes de los centros de control de intoxicaciones muestran que el uso indebido de inhalantes es más prevalente entre 12 a 17 años, con la edad máxima.

Los datos de Monitoring the Future también muestran que los estudiantes hispanos de octavo y décimo grado tienen las tasas más altas de uso indebido de inhalantes, en comparación con los estudiantes blancos y negros de octavo grado.

Dentro del grupo de edad de octavo grado, el 8,6% de las niñas informan usar inhalantes en comparación con el 5,5% de los niños, según la investigación Monitoring the Future.

¿Cómo se usan los inhalantes?

Los inhalantes se inhalan a través de la nariz o la boca y se absorben rápidamente en el torrente sanguíneo a través de los pulmones, provocando un subidón casi instantáneo. 


Algunas de las formas en que se usan los inhalantes incluyen:

  • Esnifar o inhalar vapores de recipientes de inhalantes
  • Rociar aerosoles directamente en la nariz o la boca.
  • El embolsado es la práctica de inhalar vapores de productos químicos rociados o colocados en una bolsa de plástico o papel.
  • Resoplando con un trapo empapado en inhalantes y sostenido en la cara o metido en la boca
  • Inhalación de globos llenos de óxido nitroso
  • Ningún método de uso es seguro

Algunos de los métodos utilizados para inhalar inhalantes están diseñados específicamente para tratar de encubrir la actividad.

A veces, los usuarios colocan inhalantes en los cuellos o mangas de sus camisas o en otras prendas de vestir para que puedan inhalar los vapores mientras están en la escuela o en el trabajo.


Los inhalantes se colocan en latas de refresco y se inhalan de la lata. O se rocían en un globo. A veces incluso se rocían dentro de una mochila. Algunos artículos escolares, como el líquido corrector o los marcadores con punta de fieltro, se pueden inhalar, lo que hace que su uso sea fácil de disfrazar como uso normal en la escuela o en el trabajo.

Ninguno de estos métodos es seguro. Colocar inhalantes en recipientes como latas de refrescos, bolsas de plástico o papel puede intensificar los vapores. Cada año, muchos niños mueren por el uso indebido de inhalantes o sufren graves consecuencias para la salud, como daño cerebral permanente, pérdida del control muscular y destrucción del corazón, la sangre, los riñones, el hígado y la médula ósea. 


Los efectos a corto plazo también pueden ser peligrosos

Independientemente de cuál de los métodos anteriores se utilice, los inhalantes producen efectos intoxicantes a los pocos segundos de la inhalación. Los usuarios pueden experimentar dificultad para hablar, movimientos descoordinados, euforia, mareos, aturdimiento, alucinaciones y delirios . 

Uno de los peligros del uso indebido de inhalantes radica en el hecho de que el efecto dura solo unos minutos, lo que hace que los usuarios inhalen una y otra vez para tratar de mantener la sensación. Si se repite con demasiada frecuencia, la inhalación puede provocar la pérdida del conocimiento y posiblemente la muerte.

Los usuarios de inhalantes informan sentirse menos inhibidos y con menos control. Los consumidores habituales se sentirán somnolientos durante varias horas y experimentarán dolores de cabeza persistentes.

¿Cómo producen sus efectos los inhalantes?

Los científicos creen que la mayoría de los inhalantes afectan a muchos sistemas diferentes del cerebro para producir sus efectos anestésicos, intoxicantes y reforzantes.

Dependiendo de la sustancia química que se inhale, los efectos pueden variar ampliamente: algunos actúan como estimulantes , mientras que otros actúan como depresores.

Cuando se inhalan algunos productos químicos, inicialmente pueden actuar como estimulantes, pero a medida que los efectos desaparecen, los sentidos del usuario pueden deprimirse.


La mayoría de los inhalantes producen un efecto placentero al deprimir el sistema nervioso central del usuario. La excepción son los nitritos, que dilatan y relajan los vasos sanguíneos en lugar de actuar como un agente anestésico.


Los efectos solo duran unos minutos

El "alto" que logran los usuarios de inhalantes es de corta duración, por lo general solo dura unos minutos. A veces, esto hará que el usuario inhale repetidamente, lo que puede causar que se sienta mareado o aturdido. Algunos tienen problemas para caminar.

Los usuarios repetidos pueden volverse agresivos o comenzar a alucinar o pueden desmayarse o incluso morir como resultado. 

Las investigaciones con animales indican que muchos inhalantes tienen efectos neuroconductuales y mecanismos de acción similares a otras sustancias que deprimen el sistema nervioso central, como el alcohol , los sedantes y los anestésicos. 


Un estudio en animales mostró que el tolueno, un ingrediente en muchos inhalantes de uso indebido, activa el sistema de dopamina en el cerebro de manera similar a casi todas las demás drogas de uso indebido.

¿Cuáles son los efectos a corto y largo plazo del uso de inhalantes?

El uso de inhalantes puede producir una variedad de efectos en el usuario que comienzan unos segundos después de que la sustancia se inhala hacia los pulmones.

Inicialmente, los efectos de los inhalantes de solventes y gases pueden imitar la intoxicación y excitación por alcohol, que pronto son seguidas por somnolencia, aturdimiento, desinhibición y agitación. Con la inhalación de cantidades mayores de este tipo de inhalantes, pueden producir anestesia y provocar pérdida del conocimiento.


Efectos a corto plazo

Dependiendo del tipo de solvente o gas, los inhalantes pueden producir efectos adicionales, que pueden incluir:

  • Apatía
  • Beligerancia
  • Reflejos deprimidos
  • Mareo
  • Somnolencia
  • Euforia
  • Funcionamiento deteriorado
  • Alteración de juicio
  • Incapacidad para coordinar movimientos.
  • Náuseas y vómitos
  • Dolor de cabeza
  • Letargo
  • Debilidad muscular
  • Habla arrastrada
  • Estupor
  • Las dosis altas de inhalantes pueden provocar confusión o delirio.


Efectos de los nitritos

A diferencia de los disolventes y gases, los nitritos actúan dilatando los vasos sanguíneos y relajando el músculo liso de los vasos. 1  Los efectos a corto plazo de los nitritos incluyen:


  • Emoción
  • Sensación de calor
  • Sensación de rubor
  • Mareo
  • Dolor de cabeza

Efectos a largo plazo de los inhalantes

Dependiendo de la sustancia química que se inhale, los inhalantes pueden producir diferentes efectos nocivos a largo plazo. El abuso regular de inhalantes puede dañar los órganos vitales del cuerpo.  Algunos de estos efectos son potencialmente reversibles, incluido el daño hepático y renal.

Pero algunos efectos a largo plazo del abuso de inhalantes son irreversibles, como daño cerebral, daño al sistema nervioso central, pérdida de audición, espasmos en las extremidades y daño en la médula ósea.


Desarrollar tolerancia a los inhalantes

Después del uso prolongado de inhalantes, los abusadores informan una gran necesidad de continuar usándolos. Algunos usuarios desarrollan tolerancia y deben aumentar la cantidad que usan para lograr los mismos efectos. Con el abuso a largo plazo, los usuarios pueden desarrollar un uso compulsivo de inhalantes y pueden experimentar un síndrome de abstinencia leve .


Según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas, la investigación muestra que los usuarios de inhalantes inician el uso de cigarrillos, alcohol y casi todas las demás drogas a edades más tempranas que aquellos que no usan inhalantes. 

Además, los primeros usuarios de inhalantes tienen más probabilidades de desarrollar trastornos por uso de sustancias, incluido el abuso de medicamentos recetados, que otras personas sin antecedentes de uso de inhalantes.

¿Cuáles son las consecuencias médicas del abuso de inhalantes?

Debido a que hay tantas sustancias diferentes de las que se abusa como inhalantes, los usuarios pueden correr el riesgo de sufrir una larga lista de consecuencias médicas graves. El abuso de algunos inhalantes puede provocar la muerte súbita incluso después de una sesión de inhalación.

La "muerte súbita por inhalación" puede ocurrir a usuarios jóvenes por lo demás sanos al inducir ritmos cardíacos rápidos e irregulares que pueden provocar un paro cardíaco.  Esto puede suceder a los pocos minutos de una sola sesión prolongada de olfateo, según los estudios.

Se estima que entre 100 y 200 muertes por año en los Estados Unidos están relacionadas con inhalantes. 


Otros riesgos mortales

Hay otras formas en que el abuso de inhalantes puede ser fatal, que incluyen:


  • Asfixia : los vapores inhalados pueden concentrarse en los pulmones, desplazando el oxígeno necesario.
  • Coma : Oler puede hacer que el cerebro apague casi todas sus funciones.
  • Asfixia : los abusadores han muerto por inhalar su propio vómito después de olfatear.
  • Convulsiones o convulsiones : los inhalantes pueden producir descargas eléctricas anormales en el cerebro.
  • Lesión fatal : la intoxicación por inhalantes puede causar accidentes fatales.
  • Asfixia : esto puede ocurrir cuando el usuario está inhalando de una bolsa de plástico colocada sobre la cabeza.

La mayoría de los inhalantes son tóxicos

La investigación del NIDA muestra que la mayoría de las sustancias que se usan como inhalantes son muy tóxicas y la exposición crónica a ellas puede provocar daños en el cerebro y el sistema nervioso.  Dos de estas sustancias, el tolueno y el naftaleno, pueden dañar las fibras nerviosas del cerebro y el sistema nervioso periférico de forma similar al daño que se observa con la esclerosis múltiple.

El abuso prolongado de inhalantes puede dañar regiones del cerebro que controlan la cognición, el movimiento, la visión y la audición. Los usuarios crónicos pueden experimentar anomalías cognitivas que van desde un deterioro leve hasta una demencia grave, según el NIDA.


El cerebro no es el único órgano que puede resultar dañado. Se ha encontrado que los inhalantes son altamente tóxicos para el corazón, los pulmones, el hígado y los riñones. 5  Aunque parte de este daño es al menos parcialmente reversible, si los usuarios dejan de abusar de los inhalantes, algunos efectos son irreversibles.


Inhalar durante el embarazo

La investigación del NIDA indica que el abuso de inhalantes durante el embarazo puede resultar en reducción de peso al nacer, anomalías esqueléticas ocasionales y retraso en el desarrollo neuroconductual, entre otros efectos. 

Los estudios de casos han demostrado que los hijos de mujeres que abusaron de inhalantes durante el embarazo tenían problemas de desarrollo. Sin embargo, las investigaciones no han relacionado ningún inhalante con defectos de nacimiento o problemas de desarrollo específicos.


¿Cuáles son los riesgos especiales para quienes abusan del nitrito?

Los peligros de abusar de los nitritos, conocidos como "poppers", surgen de la exposición a la sustancia en sí, así como de los comportamientos asociados con el uso de las drogas.

Los efectos secundarios conocidos del uso no médico de inhalantes de nitrito incluyen irritación cutánea y traqueobronquial; toxicidad aguda mediada por condiciones conocidas como anoxia hipocinética y metahemoglobinemia; y trastornos asociados de la sangre y los órganos hematopoyéticos.


En la mayoría de los casos, los adolescentes mayores y los adultos utilizan nitritos en un intento por mejorar la función sexual y el placer. 2  En consecuencia, el uso de estos medicamentos está vinculado a un comportamiento sexual inseguro que puede aumentar en gran medida el riesgo de contraer y propagar enfermedades infecciosas, como el VIH / SIDA y la hepatitis.

Además, los estudios en animales han demostrado que el uso de nitritos agota las células del sistema inmunológico del usuario y deteriora los mecanismos del cuerpo para combatir las enfermedades infecciosas. Por lo tanto, los investigadores han concluido que el abuso de nitritos puede estar relacionado con el desarrollo y progresión de enfermedades infecciosas y tumores.

Un estudio en animales encontró que incluso una pequeña cantidad de exposiciones al nitrito de butilo resulta en aumentos dramáticos en el desarrollo y crecimiento de tumores. 

¿Están las niñas involucradas en inhalar inhalantes?

En realidad, un porcentaje más alto de niñas que de niños abusan de los inhalantes, también conocidos como resoplidos, según las últimas estadísticas gubernamentales. 4  Se estima que 1,1 millones de niños entre las edades de 12 y 17 usan inhalantes para drogarse y un porcentaje más alto de niñas que de niños están inhalando productos para el hogar, y comienzan más jóvenes que sus contrapartes masculinas. En 2015, el 3,2% de las niñas usaron inhalantes el año pasado, mientras que el 2,3% de los niños informaron que resoplaban.

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