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lunes, 14 de junio de 2021

Cómo lidiar con la muerte y el morir a medida que envejece

 

Ya sea que esté enfrentando el final de su propia vida o la pérdida de un ser querido , la muerte es una certeza de vida que todos enfrentarán. Aun así, saber que es inevitable no significa que se sienta preparado para lidiar con la muerte y el dolor que sigue.


Una paradoja de la vida es que un envejecimiento saludable y una mayor longevidad significan que tendrá más experiencias con la muerte a lo largo de su vida.  A medida que envejecemos, también lo hacen las personas que nos rodean. Con el tiempo, muchas de las personas que conocemos y por las que nos preocupamos desarrollarán enfermedades crónicas o terminales. Algunos de ellos morirán durante nuestras vidas.

La consecuencia de vivir más es que continuaremos perdiendo amigos y seres queridos por accidentes, enfermedades y, a medida que llegamos a nuestros últimos años, simplemente por la "vejez".

Si bien la muerte es una parte natural de la vida y una consecuencia inevitable del envejecimiento, eso no significa que no se verá profundamente afectado por ella. De hecho, la exposición continua a la muerte es una de las razones por las que la depresión es común en los adultos mayores. 

Sin embargo, saber que la muerte eventualmente afectará tu vida de alguna manera significa que puedes ser proactivo para aprender a lidiar con el proceso de la muerte y el duelo. Si bien es posible que no pueda predecir cómo se sentirá al experimentar el dolor (por su propia vida o la de otra persona), contar con un sistema de apoyo y las habilidades necesarias para cuidar su salud mental le brindará una base sólida para trabajar. .

Sentimientos sobre la muerte
Algunas personas parecen estar intrínsecamente más en paz con la muerte; ya sea prematuro o al final de una larga vida. 3 A  otras personas les resulta difícil afrontar el proceso de la muerte sin importar la edad que tengan o la frecuencia con la que experimenten la muerte de un ser querido.


Si bien su personalidad y experiencias únicas influyen en cómo piensa y siente acerca de la muerte, también existen otros factores. Por ejemplo, la cultura en la que te criaste, así como la cultura en la que vives en un momento dado, moldeará tus creencias y percepciones de la muerte.  La forma en que otras personas en su vida perciben y reaccionan ante el dolor también afectará sus sentimientos.


Sus percepciones también pueden cambiar a medida que tenga más experiencias con la muerte; esto se puede sentir con más fuerza si y cuando su propia vida se vea amenazada, como por una lesión o enfermedad grave.

Cuando hablamos de afrontar la muerte y morir, hay varios componentes del proceso a considerar. Además de la experiencia emocional, también están los elementos espirituales o existenciales, así como los aspectos físicos de la muerte (especialmente si estamos en la posición de enfrentar nuestra propia mortalidad).


Cada componente del proceso de morir requiere un conjunto diferente de herramientas para sobrellevarlo, pero tener las habilidades que necesita para abordar cada faceta individualmente se unirá para ayudarlo a atravesar su experiencia única de duelo.


Aspectos físicos
El aspecto y la sensación de la muerte en el cuerpo dependerá de la causa subyacente. El tiempo que tarda la muerte, si causa dolor u otros síntomas, e incluso la apariencia del cuerpo a lo largo del proceso variará.


A veces, el proceso físico de la muerte es rápido y prácticamente indoloro, como en un accidente repentino que causa lesiones fatales. En otros casos, como el cáncer, la muerte puede ser un proceso prolongado que requiere cuidados constantes para controlar el dolor. 

Si bien la línea de tiempo y la experiencia pueden ser diferentes de una persona a otra, los pasos en el proceso fisiológico de la muerte son bastante consistentes. Para que ocurra la muerte, ciertos sistemas del cuerpo deben dejar de funcionar. 

Si una persona sufre un accidente automovilístico fatal, puede morir de inmediato debido a una lesión en los órganos vitales. Por ejemplo, cuando la columna vertebral y el cráneo están involucrados, el daño al cerebro puede hacer que la persona pierda el conocimiento, cortar el suministro de sangre al cuerpo e interrumpir la comunicación entre el cerebro y los órganos vitales.

Cuando alguien está muriendo de una enfermedad terminal, los sistemas de órganos del cuerpo se cerrarán más lentamente.  Poco a poco se vuelven menos conscientes de lo que sucede a su alrededor y pueden comenzar a dormir más.

Una persona que se está muriendo puede comenzar a comer y beber menos o dejar de alimentarse por completo. Cuanto más cerca está la muerte, más superficial se vuelve la respiración de una persona, que a veces produce un sonido distintivo de "traqueteo". 

Ya sea que ocurra de manera gradual o repentina, la Organización Mundial de la Salud (OMS) afirma que la muerte clínica ocurre cuando todas las funciones vitales del cuerpo (incluida la actividad cerebral, el flujo sanguíneo y la respiración) se detienen. 

Cuidado al final de la vida
Abordar el dolor físico y el malestar de la muerte será una prioridad. Aunque puede ser difícil tener conversaciones sobre la atención al final de la vida, es importante que usted y sus seres queridos discutan sus preferencias antes de que llegue el momento. 

Las intervenciones como los cuidados paliativos o los cuidados paliativos están diseñadas para aliviar el dolor y ayudar a alguien que está muriendo a sentirse lo más cómodo posible durante el proceso. A menudo se administran medicamentos que se usan para tratar el dolor, inducir la relajación y el sueño y tratar la ansiedad, además de métodos no farmacéuticos para satisfacer estas necesidades.

Qué intervenciones se eligen, cuándo se inician y cuánto tiempo se utilizan dependerán de las preferencias expresadas por la persona que está muriendo, así como de las recomendaciones de los médicos que supervisan su atención al final de la vida. 

Si está cuidando a alguien que está muriendo, su experiencia de la parte física del proceso probablemente dependerá de sus sentidos: las cosas que ve, oye, huele y puede tocar.

Por ejemplo, si está lavando suavemente la cara de su ser querido, puede notar que se ve muy pálido y su piel se siente húmeda. Si moviera a su ser querido para cambiarle la ropa de cama, podría notar que la parte inferior de su cuerpo aparece descolorida, casi como un moretón, desde donde la sangre se acumula. 

Una persona que está muriendo a veces pierde el control de sus intestinos y sistema urinario, lo que puede producir imágenes, olores y sonidos con los que puede resultarle difícil lidiar. Si la persona está consciente cuando ocurren estos accidentes, es probable que las sensaciones físicas le resulten incómodas o alarmantes. 

También hay otras vistas y olores asociados con la muerte que puede estar experimentando por primera vez. Debe saber que si bien estos son una parte natural del proceso de la muerte, también es normal que le hagan sentir miedo, tristeza e incluso repulsión. 

Si se siente abrumado por brindar atención física a un ser querido que está muriendo, es posible que desee contratar a un trabajador de cuidados paliativos compasivo y capacitado o una enfermera de cuidados paliativos privada para ayudar a su familia.

Aspectos emocionales
La forma en que se siente acerca de la muerte, ya sea la de otra persona o la suya, es única para usted y está basada en sus experiencias y creencias. En última instancia, existen algunos sentimientos comunes que las personas experimentan en el proceso de morir y morir.

A menudo se hace referencia a las etapas establecidas del duelo , aunque no es necesario seguirlas estrictamente. Es posible que desee considerarlos como una guía o hoja de ruta no lineal. 


Cuando alguien ha llegado a la vejez, quedan muchos años de vida en los que reflexionar al contemplar la muerte. El proceso lleva tiempo y, como suele ser la vida, estará lleno de altibajos. 

Si bien las personas no necesariamente experimentarán las etapas del duelo en el mismo orden o intensidad, existen emociones específicas que tienden a asociarse con la muerte y la muerte. 

Generalmente se acepta que la negación y el aislamiento, la ira, la negociación, la depresión y la aceptación son los componentes emocionales centrales del proceso de duelo. 10  Algunas personas experimentan estas emociones en orden, pero también es posible que las personas vuelvan a visitar etapas o pasen más tiempo en una etapa que en otra. 

Negación
La etapa inicial del duelo se considera negación, en la que una persona lucha o se niega a comprender que su ser querido está muriendo. Pueden hacer todo lo posible para ignorar la realidad de la situación o incluso discutirla con sus seres queridos o médicos. La fase de negación del duelo es a menudo una reacción inmediata, y una persona comienza a atravesarla una vez que ha tenido tiempo de procesar la información.

Ira
Cuando una persona alcanza la etapa de ira, puede experimentar y expresar estos sentimientos internamente, externamente o ambos. Pueden estar enojados porque sienten que no están listos para morir o que no lo "merecen".

Es posible que procesen estos sentimientos de enojo internamente y prefieran evitar interactuar con los demás. Una persona también puede descargar su enojo con las personas que la rodean, incluidos amigos, familiares e incluso médicos y enfermeras. 

Negociación
Con el tiempo, la mayoría de la gente pasa a una etapa de negociación. Si son religiosos, una persona puede pedirle a su poder superior que le salve la vida. Pueden orar y prometer "ser buenos" o "mejores" si sólo Dios los perdona. 

Las conversaciones con otras personas durante la etapa de negociación del duelo pueden incluir muchas declaraciones que comienzan con "Si tan sólo ...". Estos comentarios pueden estar dirigidos a lo que una persona desearía poder deshacer del pasado ( "Si no hubiera empezado a fumar ... ” ) O centrarse en las cosas que se están dando cuenta de que se perderán ( “ Si tan solo pudiera vivir para ver crecer a mis nietos… ” ).

Depresión
La mayoría de las personas experimentan depresión en algún momento del proceso de muerte y duelo, aunque puede tomar diferentes formas. Cuando alguien está lidiando con la muerte de un ser querido, un período de duelo es una reacción esperada a la pérdida. 

Alternativamente, cuando una persona está en proceso de morir, el duelo es preventivo. El duelo anticipado puede implicar algo más que la pérdida de su vida; a medida que se acerca la muerte y se vuelven más dependientes de los demás, una persona puede lamentar la pérdida de su independencia y su identidad. 

Aceptación
La etapa final del duelo es la aceptación. Si bien generalmente se describe como una persona que está "en paz" con la muerte, eso no significa necesariamente que sea una etapa fácil en la que estar y que una persona se sentirá aliviada o sin miedo una vez que la alcance.

De hecho, no es raro que alguien en la última etapa del duelo no sienta nada en absoluto , y el entumecimiento puede ayudar a las personas a sobrellevar la muerte. 

Puede llevar mucho tiempo alcanzar una etapa de aceptación y lograr la aceptación no significa que una persona no volverá a una etapa anterior si su situación cambia. 

Tener una red de apoyo de familiares y amigos en cada etapa del proceso de duelo puede brindar orientación y consuelo, pero tampoco es raro buscar ayuda profesional cuando se enfrenta una pérdida. 

Las personas suelen recurrir a la consejería de duelo, los grupos de apoyo y el clero para ayudarlos a procesar y afrontar su duelo. 

Cambios sociales
Otro aspecto emocional de la muerte es el concepto de "muerte social", que puede comenzar mucho antes de que una persona experimente signos físicos de muerte inminente.  Cuando alguien sabe que es probable que muera dentro de un período de tiempo específico, como después de recibir un diagnóstico de cáncer terminal, inevitablemente afecta su vida social.

En algunos casos, una persona se aleja de otras. Si están muy enfermos, pueden verse obligados a dejar el trabajo o la escuela y, como resultado, pueden perder conexiones sociales. También pueden aislarse de sus amigos y familiares mientras intentan "aceptar" su muerte inminente y tomarse un tiempo para reflexionar sobre su vida.

A veces, una persona que está muriendo puede aislarse no porque se esté retrayendo, sino porque las personas que la rodean no están seguras de qué decir o hacer. 

Los amigos y seres queridos pueden tener dificultades para reconocer la realidad de la muerte (especialmente cuando les recuerda su propia mortalidad) y pueden evitar estar en una situación que los obligue a enfrentarla. 

El hecho de que una persona tenga o no una red más amplia de apoyo comunitario también marca la diferencia. Es posible que las personas que viven en áreas rurales o lejos de sus familias no tengan muchos recursos sociales y no estén lo suficientemente bien como para viajar a otro lugar.

De manera similar, los adultos mayores que viven en centros de atención a largo plazo y hogares de ancianos pueden experimentar una “muerte social” durante años si rara vez reciben visitas. 13  Si está cuidando a alguien que está muriendo, el apoyo social es una parte importante del cuidado de sí mismo durante todo el proceso. 

Estrés del cuidador
Si nunca ha estado en una situación en la que haya tenido que considerar la muerte, es posible que se sienta abrumado por la necesidad de procesar sus sentimientos tanto por la pérdida de su ser querido como por el recordatorio de que va a morir algún día. 

Si ha experimentado la muerte de alguien cercano a usted en el pasado, cuidar a un ser querido que atraviesa ese proceso puede traerle viejos recuerdos y dolor. Si bien las necesidades de su ser querido que está muriendo pueden parecer exigentes en ocasiones, recuerde que su propio bienestar sigue siendo su prioridad.

Si se encuentra bien emocional y físicamente, tendrá la energía, la fuerza, la concentración y la paciencia para estar completamente presente con su ser querido moribundo y atender sus necesidades. Aún así, no es fácil lidiar con la muerte de un ser querido y ser su cuidador, por lo que es importante que también se cuide y busque ayuda.

"Un sentimiento inspirador sobre la muerte al que sigo volviendo es la historia de un niño que falleció. La madre del niño dijo una oración que decía: " Querido Sam: Gracias por el honor de ser tu madre. Tuvimos un montón de diversión. Te amo. Por favor, reza por nosotros ".

Vuelvo a esta historia porque aprecio esta forma de pensar sobre la muerte. Espero que, cuando me enfrente a la muerte de un ser querido, pueda alcanzar este nivel de paz y comprensión. Simplemente me parece saludable ". Mark Stibich, PhD

Aspectos espirituales y existenciales
Las necesidades religiosas y espirituales a lo largo del proceso de la muerte serán muy individuales, pero incluso alguien que no se ha comprometido con la religión o la espiritualidad a lo largo de su vida puede encontrarse pensando en estos conceptos más profundamente cuando se enfrenta a la muerte. 

Cuando hablamos de pensar en la vida a un nivel más amplio, se lo denomina pensamiento existencial o, a veces, crisis existencial. Cualquier cambio o trauma importante , incluidas una enfermedad o lesión grave, la muerte y el duelo, puede hacer surgir estos pensamientos y sentimientos.

Los aspectos espirituales y existenciales del proceso de la muerte y el duelo son naturales, pero también pueden ser intensos, agotadores y angustiantes.  Una persona puede sentir una sensación de desesperación o como si el tiempo se estuviera acabando mientras se apresuran a hacer un balance de sus vidas y hacer planes para su muerte.

Pueden reflexionar sobre las decisiones que tomaron en sus vidas, cuestionar sus elecciones y luchar con la culpa por las cosas que dijeron o hicieron. Pueden preguntar "¿Y si?" e intenta imaginar cómo su vida podría haber sido diferente. 

Dependiendo de sus creencias espirituales y religiosas, una persona puede desear sentirse más cerca de su poder superior. Es posible que quieran asistir a los servicios religiosos con más frecuencia o que un líder espiritual los visite para brindarles orientación y consuelo. 

Por otro lado, si están lidiando con la ira por su muerte, es posible que se sientan alejados de su centro espiritual y es posible que no deseen participar en su práctica religiosa. Si la religión de una persona tiene tradiciones para los moribundos, es posible que desee comenzar a participar en ellas.

También pueden querer discutir cómo les gustaría que se reflejara su vida espiritual durante el proceso de la muerte y el período posterior. También se deben considerar las necesidades espirituales y existenciales de las personas que cuidan a sus seres queridos que están muriendo.
Así como una persona que está muriendo puede buscar consuelo en los textos o líderes religiosos, quienes la cuidan pueden beneficiarse al acercarse a su comunidad espiritual o religiosa.

Aspectos prácticos
Aunque puede que no sea lo más importante en la mente de alguien, abordar los aspectos prácticos de la muerte, la muerte y el dolor es una parte importante del proceso. También es uno que puede planificar con anticipación.

A las personas a menudo les resulta difícil discutir los planes para el final de la vida, los testamentos en vida y los arreglos funerarios, pero estos son elementos del proceso de la muerte que puede discutir mucho antes de que sean necesarios.

Una vez que usted y sus seres queridos hayan hablado abiertamente sobre sus preferencias, puede involucrar a profesionales como contadores, directores de funerarias, abogados, médicos y otros profesionales de la salud para asegurarse de que se cumplan sus deseos.

Si bien la conversación y la documentación involucradas pueden ser abrumadoras, y los requisitos dependerán de dónde viva, hay muchos recursos disponibles para ayudarlo a comenzar. Una vez que haya terminado la tarea, es de esperar que se sienta seguro de que tiene lo que necesita para que el proceso sea lo más fácil posible cuando llegue el momento.

Establecer un sistema de amigos, vecinos y apoyo de la comunidad asegura que esté preparado para el tiempo que le queda con su ser querido. Es probable que su mente esté lejos de los pensamientos de lavandería y compras durante este tiempo, pero estas preocupaciones prácticas aún deben abordarse.

Tener a alguien que lo ayude con la limpieza y la preparación de las comidas le permitirá concentrar su tiempo y energía en estar con su ser querido en sus últimos días.

Todos tendremos experiencias con la muerte, pero no todos experimentaremos la muerte y el morir de la misma manera. Nuestras experiencias únicas pueden incluso cambiar a medida que envejecemos y nos enfrentamos a la muerte con más frecuencia.

Nuestras creencias y experiencias influyen en cómo nos sentimos acerca de la muerte, qué necesitaremos y querremos durante el proceso de morir, y cómo nos lamentamos cuando perdemos a alguien que amamos.

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