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martes, 22 de junio de 2021

Antes de comprar una caja de luz para el trastorno afectivo estacional

No todas las cajas de luz cumplen con los requisitos recomendados para tratar el TAE


Hay muchos productos de caja de luz en el mercado que afirman ayudar al trastorno afectivo estacional (SAD), pero esto es lo que debe saber antes de invertir en uno. No todas las cajas de luz cumplen con los requisitos recomendados para tratar el TAE.


¿Qué es el trastorno afectivo estacional?
El trastorno afectivo estacional (TAE) es un tipo de depresión que se relaciona con los cambios de estación.  El diagnóstico formal actual es el trastorno depresivo mayor con patrón estacional. Como tal, comienza y termina aproximadamente en la misma época todos los años.

Si usted es como la mayoría de las personas con TAE, sus síntomas comienzan a fines del otoño o principios del invierno y continúan durante los meses de invierno, lo que agota su energía y lo hace sentir de mal humor. Con  menos frecuencia, el TAE causa depresión en la primavera o principios del verano.

En cualquier caso, los síntomas pueden comenzar siendo leves y volverse más severos a medida que avanza la temporada. Los síntomas comunes del TAE incluyen: 

  • Sentimientos de depresión que aparecen y desaparecen en la misma época cada año, por lo general a partir del otoño y el invierno, pero en algunos casos en verano.
  • Falta de energía; sensaciones de fatiga y letargo; durmiendo más de lo habitual
  • Aumento del apetito, a veces acompañado de aumento de peso.
  • Antojos de alimentos ricos en carbohidratos y azucarados
  • Dificultad para concentrarse y concentrarse en las tareas diarias normales.
  • Síntomas más graves del síndrome premenstrual (PMS) o trastorno disfórico premenstrual (PMDD)
  • Apartarse de amigos y familiares
  • Bajo líbido
  • Sentimientos de ansiedad

No descarte ese sentimiento anual como un simple caso de "depresión invernal" o un funk estacional que tiene que superar por su cuenta. Tome medidas para mantener estable su estado de ánimo y motivación durante todo el año.


SAD y depresión mayor
El trastorno afectivo estacional es un subtipo de depresión mayor que aparece y desaparece según las estaciones.   Por lo tanto, los síntomas de la depresión mayor pueden ser parte del TAE, como:
  • Sentirse deprimido la mayor parte del día, casi todos los días.
  • Sentirse sin esperanza o sin valor
  • Tener poca energía
  • Perder interés en actividades que alguna vez disfrutó
  • Tener problemas para dormir
  • Experimentar cambios en su apetito o peso.
  • Sensación de letargo o agitación.
  • Tener dificultad para concentrarse
  • Tener pensamientos de muerte o suicidio.

Si tiene pensamientos suicidas, comuníquese con la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 1-800-273-8255 para recibir apoyo y asistencia de un consejero capacitado. Si usted o un ser querido está en peligro inmediato, llame al 911.

Para obtener más recursos de salud mental, consulte nuestra Base de datos de la línea de ayuda nacional .

Tipos de TAE
Hay dos formas diferentes de trastorno afectivo estacional; otoño / invierno SAD y primavera / verano SAD. Los síntomas específicos del TAE de inicio invernal, que a veces se denomina depresión invernal, pueden incluir sentimientos de irritabilidad, falta de energía, aislamiento social, hipersensibilidad al rechazo y una sensación de pesadez en los brazos y las piernas que comienzan a partir de los meses de otoño e invierno. 


Los síntomas específicos del TAE de inicio en verano, a veces llamado depresión de verano, pueden incluir depresión, insomnio, pérdida de peso, falta de apetito y ansiedad que comienzan en los meses de primavera y verano del año. 

Terapia de luz
Si le diagnostican TAE, existen varias opciones de tratamiento diferentes. El tratamiento para el TAE puede incluir fototerapia (fototerapia), psicoterapia y medicamentos. La fototerapia es útil para entre el 50% y el 80% de las personas con TAE. 

Para tratar el TAE, una caja de luz debe tener una potencia nominal mínima de al menos 10.000 lux. Se ha demostrado que esta luz brillante, que es aproximadamente de cinco a 20 veces la cantidad de iluminación interior normal, reduce los síntomas del TAE.

Para que la terapia de luz sea efectiva, debe usar su caja de luz durante al menos 30 minutos cada día. Si bien la exposición directa es importante, debe evitar mirar directamente a la luz. 6  En su lugar, intente hacer algo para mantenerse ocupado y distraído de la luz, como leer un libro, mirar televisión o usar su computadora. La caja de luz se usa generalmente a primera hora de la mañana.

Antes de comprar una caja de luz
Si bien las cajas de luz generalmente son seguras y efectivas, no están reguladas ni aprobadas por la FDA para tratar el TAE. Sin embargo, existen requisitos recomendados por el Centro de Terapéutica Ambiental (CET) para una terapia con caja de luz efectiva.  Asegúrese de que cualquier unidad que adquiera cumpla con estas especificaciones.

Habla con tu doctor primero
Si bien puede comprar uno sin receta, siempre hable con su médico antes de comenzar el tratamiento con una caja de luz. Hay algunos casos en los que la fototerapia puede no ser aconsejable, como si padece un trastorno bipolar. Si tiene afecciones oculares como daño ocular, glaucoma o cataratas, debe consultar con su oftalmólogo antes de usar una caja de luz.

Pruebas clínicas
La caja de luz que compre debe tener datos de ensayos clínicos revisados ​​por pares para respaldar su efectividad para tratar los síntomas del TAE.

Salida suficiente
Cuando esté sentado a una distancia cómoda de la caja de luz, debería proporcionarle 10,000 lux de iluminación. Evite productos con especificaciones faltantes o no verificadas.

Filtros UV
Las lámparas fluorescentes deben tener una pantalla difusora suave para filtrar los dañinos rayos ultravioleta (UV). 8  La caja de luz que elija debe emitir la menor cantidad de luz ultravioleta posible.

Minimizar el deslumbramiento
Para minimizar el deslumbramiento, la luz debe proyectarse hacia abajo, hacia los ojos, en ángulo.

Tamaño suficiente
Una caja de luz más grande es mejor porque incluso los pequeños movimientos de la cabeza pueden sacar los ojos del rango terapéutico de la luz cuando se usa una caja de luz más pequeña. 


Reducir o prevenir los síntomas
Además de la terapia de luz, también hay pasos que puede seguir para ayudar a prevenir el TAE o minimizar la gravedad de sus síntomas:

Aumente su exposición a la luz , especialmente durante los meses de otoño e invierno. Aumente la iluminación de su hogar si es posible, mantenga las cortinas y persianas abiertas para que entre la luz y pase un poco de tiempo al aire libre todos los días.
Haga ejercicio con regularidad . Aumentar la cantidad de actividad física que realiza cada día puede ayudar a aliviar algunos sentimientos de depresión.  Salir a caminar o trotar al aire libre todos los días puede ser particularmente útil, ya que también incluye una mayor exposición al sol.
Trate de tomar un suplemento de vitamina D . Si bien la investigación no es concluyente, algunas pruebas sugieren que aumentar la cantidad de vitamina D en su dieta puede ayudar a prevenir o aliviar el TAE.  Siempre hable con su médico antes de comenzar con cualquier suplemento para evitar posibles interacciones medicamentosas con otros medicamentos que pueda estar tomando.
Reduzca su consumo de cafeína . Limítese a beber solo bebidas con cafeína como té, café y refrescos por la mañana. Beber cafeína más tarde durante el día puede interferir con su capacidad para dormir bien por la noche y la falta de sueño puede exacerbar los sentimientos de depresión. 
Si ha estado usando fototerapia pero aún tiene síntomas de TAE, hable con su médico. Es posible que necesite tratamientos diferentes o adicionales, como medicamentos o psicoterapia, para encontrar alivio de su depresión estacional.

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