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viernes, 21 de mayo de 2021

Síntomas, causas y tratamiento de la acrofobia

 


La acrofobia se define como miedo a las alturas. A diferencia de una fobia específica como la aerofobia, que es el miedo a volar, la acrofobia puede hacer que tengas miedo a una variedad de cosas relacionadas con estar lejos del suelo. Dependiendo de la gravedad de la fobia, es posible que tenga tanto miedo de estar en un piso alto de un edificio como de simplemente subir una escalera.

Condiciones relacionadas

Las condiciones que están relacionadas con la acrofobia y pueden ocurrir con ella incluyen:

  • Vértigo: el  vértigo verdadero es una condición médica que causa una sensación de mareos y vueltas.  Illyngophobia es una fobia en la que el miedo a desarrollar vértigo en realidad puede conducir a síntomas parecidos al vértigo. La acrofobia puede inducir sentimientos similares, pero las tres condiciones no son las mismas. Consulte a un médico para que le haga pruebas si experimenta síntomas de vértigo. Los exámenes médicos pueden incluir análisis de sangre, tomografía computarizada (TC) e imágenes por resonancia magnética (IRM), que pueden descartar una variedad de afecciones neurológicas.
  • Batmofobia: el miedo a las pendientes y escaleras, llamado batmofobia, a veces se relaciona con la acrofobia. En la batmofobia , puede entrar en pánico al ver una pendiente empinada, incluso si no tiene necesidad de escalarla. Aunque muchas personas con batmofobia tienen acrofobia, la mayoría de los que la padecen no experimentan también batmofobia.
  • Climacofobia:  este miedo está relacionado con la batmofobia, excepto que generalmente ocurre solo cuando estás contemplando hacer una escalada. Si sufre de climacofobia , probablemente no tenga miedo de ver un tramo de escaleras empinadas siempre que pueda permanecer seguro en la parte inferior. Sin embargo, la climacofobia puede ocurrir junto con la acrofobia.
  • Aerofobia:  este es el miedo específico a volar. Dependiendo de la gravedad de su miedo, es posible que tenga miedo de los aeropuertos y aviones, o puede que solo sienta el miedo cuando está en el aire. La aerofobia puede ocurrir ocasionalmente junto con la acrofobia.

Síntomas

Emocional y físicamente, la respuesta a la acrofobia es similar a la respuesta a cualquier otra fobia . Es posible que nunca experimente síntomas de vértigo, pero puede experimentar lo siguiente con la acrofobia: 

  • Síntomas emocionales:  puede sentir una sensación de pánico cuando percibe que está muy alto. Puede que instintivamente empiece a buscar algo a lo que aferrarse y descubra que no puede confiar en su propio sentido del equilibrio. Las reacciones comunes incluyen descender inmediatamente, gatear a cuatro patas y arrodillarse o bajar el cuerpo.
  • Síntomas físicos: puede comenzar a temblar, sudar, experimentar palpitaciones e incluso llorar o gritar. Puede sentirse aterrorizado y paralizado. Puede resultar difícil pensar.
  • Ansiedad y evitación: si tiene acrofobia, es probable que comience a temer situaciones que pueden hacer que pase tiempo en lugares altos. Por ejemplo, es posible que le preocupe que las próximas vacaciones lo coloquen en una habitación de hotel en un piso alto. Puede posponer las reparaciones del hogar por temor a usar una escalera. Puede evitar visitar las casas de sus amigos si tienen balcones o ventanas panorámicas en el piso de arriba.

Riesgos

El mayor peligro que presentan la mayoría de las fobias es el riesgo de limitar tu vida y actividades para evitar la situación temida. Sin embargo, la acrofobia es inusual en el sentido de que tener un ataque de pánico mientras está alto en el suelo en realidad podría conducir al peligro imaginado.

La situación puede ser segura siempre que se tomen las precauciones normales, pero el pánico podría llevarlo a realizar movimientos inseguros.

Es extremadamente importante que su acrofobia sea tratada profesionalmente lo más rápido posible, especialmente si las alturas son una parte habitual de su vida.

Causas

Las investigaciones muestran que una cierta desgana en torno a las alturas es normal, no solo para los humanos sino para todos los animales visuales. En 1960, los afamados psicólogos de investigación Eleanor J. Gibson y Richard D. Walk hicieron el experimento "The Visual Cliff" que mostraba a bebés gateando, junto con bebés de numerosas especies, negándose a cruzar un panel de vidrio grueso que cubría un desnivel aparentemente abrupto. La presencia de la madre del bebé, llamándolo para animarlo, no convenció al bebé de que estaba a salvo. 

Por lo tanto, la acrofobia parece estar al menos parcialmente arraigada, posiblemente como un mecanismo evolutivo de supervivencia. No obstante, la mayoría de los niños y adultos tienen cuidado, pero no le temen excesivamente a las alturas. La acrofobia, como todas las fobias, parece ser una hiperreacción de la respuesta normal al miedo. Esta puede ser una respuesta aprendida a una caída anterior o la reacción nerviosa de un padre a las alturas.

La acrofobia puede compartir ciertos síntomas con el vértigo, un trastorno médico con una variedad de posibles causas, así como con otras fobias específicas. Por estas razones, si experimenta los signos de acrofobia, es extremadamente importante buscar ayuda profesional lo antes posible.

Los tratamientos para la acrofobia incluyen:

  • Psicoterapia:  la terapia cognitivo-conductual, o TCC, es el principal tratamiento de elección para fobias específicas. Con frecuencia se utilizan técnicas de comportamiento que lo exponen a la situación temida, ya sea de forma gradual (desensibilización sistemática) o rápidamente (inundación).   Además, se le enseñan formas de detener la reacción de pánico y recuperar el control emocional.
  • Exposición:  Tradicionalmente, la exposición real a las alturas es la solución más común. Sin embargo, un estudio de investigación publicado en 2017 demostró que la realidad virtual puede ser igual de efectiva.   Una de las principales ventajas del tratamiento de realidad virtual es el ahorro tanto de tiempo como de coste, ya que no es necesario el acompañamiento del terapeuta "en el lugar". Este método no está disponible en todas partes, pero con los costos de los equipos de realidad virtual bajando, es probable que sea más fácil acceder a él a medida que pase el tiempo.
  • Medicamentos: a veces, se pueden usar sedantes o betabloqueantes para un alivio a corto plazo en situaciones específicas para ayudar a aliviar el pánico y la ansiedad que siente. El fármaco D-cicloserina ha estado en ensayos clínicos para el tratamiento del trastorno de ansiedad desde 2008. Un estudio realizado en 2012 encontró que el uso del medicamento junto con la terapia cognitivo-conductual puede mejorar los resultados.   Sin embargo, los autores del estudio dijeron que se necesitaba más investigación sobre la dosificación y la duración del tratamiento.
  • Relajación:  hacer yoga, respiración profunda, meditación o relajación muscular progresiva puede ayudarlo a sobrellevar el estrés y la ansiedad. El ejercicio regular también puede ayudar

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