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miércoles, 26 de mayo de 2021

Por qué el cambio climático está impulsando a algunas personas a no tener hijos

 


Conclusiones clave

  • Para muchas personas, el cambio climático es una consideración importante a la hora de decidir si formar una familia.
  • Una nueva investigación encontró que el consumo excesivo, la superpoblación y un futuro incierto son las principales preocupaciones de quienes se preguntan si es responsable tener hijos en el entorno actual.
  • La presión de una decisión tan importante está provocando estrés y, en algunos casos, depresión.

Tener un hijo cambia la vida y hay muchas cosas en las que pensar antes de dar el salto a la paternidad. ¿Puedes pagarlo? (Los niños no son baratos, ¿verdad?) ¿Tiene un buen sistema de apoyo en su lugar? ¿Quieres ser padre o madre o te sientes presionado por la sociedad o los miembros de tu familia para seguir ese camino?

Según una investigación reciente publicada en Population and Environment , el cambio climático es otra consideración importante para un número creciente de personas. Sabrina Helm, PhD , profesora asociada en la Escuela Norton de Ciencias de la Familia y el Consumidor de la Facultad de Agricultura y Ciencias de la Vida de la Universidad de Arizona, es la autora principal de un estudio reciente revisado por pares que examina cómo el cambio climático está afectando esa gran decisión. : ¿ser padre o no ser padre? 

“Esta investigación es importante porque es un poco tabú cuestionarse si tener hijos o no”, explica Helm. “Como escuchamos de varios de nuestros entrevistados, sienten que sus familiares y amigos no los toman en serio cuando hablan de sus preocupaciones por el futuro y cómo se preguntan si tener hijos es una opción buena o responsable en el entorno actual”.

Esto puede conducir a un estrés considerable, incluso depresión, agrega Helm, que ella ve como otra faceta importante de los efectos negativos para la salud mental asociados con el cambio climático. "Cuando hablo con mis estudiantes, la mayoría de ellos en la Generación Z, muchos, si no la mayoría, informan tener dudas sobre tener hijos y estar muy preocupados por el futuro".

Ser padre o no padre

Helm y su equipo comenzaron su investigación analizando los comentarios publicados en respuesta a artículos de noticias en línea sobre personas que deciden no tener hijos debido a preocupaciones sobre el cambio climático. A continuación, entrevistaron a 24 adultos de entre 18 y 35 años que dijeron que el cambio climático era una consideración importante en su decisión de tener hijos.

Sus hallazgos identifican tres temas principales tanto en los comentarios en línea como en las entrevistas:

  • Consumo excesivo
  • Superpoblación
  • Un futuro incierto

"El consumo excesivo y la superpoblación fueron vistos como los principales contribuyentes al cambio climático, y que tener hijos significa un aumento automático del cambio climático", dice Joya Kemper, PhD , profesora titular de marketing en la University of Auckland Business School en Nueva Zelanda, quien fue coautor del estudio. 

Se consideró que el consumo excesivo y la superpoblación eran los principales contribuyentes al cambio climático, y que tener hijos significa un aumento automático del cambio climático.

- JOYA KEMPER, DOCTORA

Para los participantes entrevistados en los EE. UU. Y Nueva Zelanda, el consumo excesivo de recursos fue la principal preocupación, dice Kemper. Pero cuando se trataba de comentarios en línea y reacciones a artículos de periódicos sobre el tema, la superpoblación era la principal preocupación y motivación para dejar de tener hijos.

“También encontramos que los comentaristas de los periódicos frecuentemente menospreciaban a quienes optaban por no tener hijos, refiriéndose a ellos como 'marginados evolutivos', menos maduros y más egoístas (es decir, no dispuestos a sacrificar tiempo, dinero para criar hijos)”, revela Kemper.

“Los participantes de nuestra entrevista también recibieron tales reacciones negativas: sintieron que su familia pensaba que 'cambiarían de opinión'”. Sin embargo, aquellos que estaban dispuestos a dejar de tener hijos lo vieron como una protección contra la exposición de los niños no nacidos a riesgos ambientales. ella agrega.

Helm encontró interesante cómo algunos participantes del estudio vincularon los temas de esperanza y desesperación. “Espero que los niños del futuro sean agentes de cambio hacia un futuro mejor y porque nuestras generaciones jóvenes actuales ya son más conscientes del clima y trabajan por el cambio”, dice. "Desesperación porque se necesita un esfuerzo colectivo más amplio para marcar una diferencia real y mitigar el cambio climático".

Helm agrega que los participantes del estudio vieron la responsabilidad de lograr cambios importantes para ellos mismos, pero principalmente para los gobiernos y las corporaciones, que muchos sintieron que no estaban haciendo el esfuerzo suficiente, si es que lo hacían. 

“Me sorprendió la cantidad de personas que informaban que todavía querían dos hijos, pero definitivamente no más de dos, ya que esto los 'reemplazaría en exceso'”, dice Helm. "Esta es una forma interesante de razonar en el contexto de la sobrepoblación percibida". 

No hay duda al respecto: el cambio climático está preocupando a toneladas de personas y los jóvenes se ven particularmente afectados. “Lo toman en consideración cuando piensan en sus decisiones de vida más profundas, y la preocupación y el estrés que experimentan tienen efectos negativos en ellos”, dice Helm.

Helm cree que debemos estar preparados para enfrentar una crisis de salud mental entre las generaciones más jóvenes, que se agravará a medida que los efectos del cambio climático se hagan más evidentes en nuestra sociedad. “Necesitamos prepararnos mejor a nosotros mismos ya las generaciones futuras para los cambios ambientales y construir la infraestructura de apoyo educativo para este esfuerzo”, dice ella. 

Necesitamos prepararnos mejor a nosotros mismos y a las generaciones futuras para los cambios ambientales y construir la infraestructura de apoyo educativo para este esfuerzo.

- SABRINA HELM, DOCTORA EN FILOSOFÍA

“La mayoría de los entrevistados expresaron pesar y tristeza por tener que considerar esta opción, y algunos mostraron síntomas avanzados de ansiedad climática”, agrega Kemper. "Creemos que esto muestra una tensión posiblemente 'oculta' en la mente de los adultos jóvenes mientras enfrentan las consecuencias del cambio climático y también cargan con la carga de sus decisiones".

Recuerde, tener hijos es solo una parte de un panorama mucho más amplio. Podría tener hijos y tomar medidas para ayudar a revertir el cambio climático en varios niveles, o podría decidir no tener hijos pero aun así contribuir al aumento de los niveles de gases de efecto invernadero debido a sus elecciones y hábitos de estilo de vida.

Hay muchas formas de luchar contra el cambio climático, como responsabilizar a las empresas de combustibles fósiles de sus compromisos en materia de política climática y escribir a los miembros del Congreso para restaurar y fortalecer la fuerza laboral científica en las agencias federales. Puede encontrar más formas de marcar la diferencia en el sitio web de Union of Concerned Scientists .


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