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viernes, 14 de mayo de 2021

Personas sin hogar durante la pandemia de COVID-19: lo que debe saber


Conclusiones clave

  • El impacto de la pandemia en los refugios para personas sin hogar ha puesto de relieve la conexión entre la vivienda y la salud pública.
  • En un esfuerzo por contener la propagación del COVID-19, muchas ciudades han alojado temporalmente a personas sin hogar en hoteles por primera vez. Los expertos esperan que sea una señal de un cambio significativo en la forma en que las ciudades ayudan a apoyar a quienes no tienen vivienda.

Antes de la pandemia de COVID-19, hubo otra epidemia en los Estados Unidos: en enero de 2019, se estima que 567,715 personas se quedaron sin hogar . 

Los expertos creen que el número ha aumentado durante la pandemia, en parte porque 22,2 millones de personas fueron despedidas o suspendidas en marzo y abril,  aunque todavía no hay datos oficiales sobre el impacto de la pandemia en las personas sin hogar o las personas que la experimentan.

"La pandemia realmente muestra la importancia de la vivienda para la salud y que realmente no se puede tener una sociedad saludable cuando hay medio millón de personas o más sin hogar", dice el Dr. Kelly Doran, MD, médico de emergencias y asistente. profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad de Nueva York.

El impacto de la pandemia en los refugios

En las grandes ciudades, COVID-19 se propagó rápidamente a través de los refugios para personas sin hogar. En la ciudad de Nueva York, más de 57,000 personas experimentaron la falta de vivienda en agosto de 2020.   Doran, que trabaja en una sala de emergencias en Nueva York, dice que luchó por encontrar lugares seguros para que sus pacientes sin hogar pudieran ir una vez que fueran dados de alta.

"Al principio de la pandemia ... alguien entraba con tos y no querías enviarlo de regreso al refugio porque eso podría exponer a mucha gente", dice. "Luego, el metro se cerró, lo que agregó otra capa de desafío porque muchas personas sin hogar duermen en el metro porque sienten que esa es la opción más segura para ellos".

"Al principio de la pandemia ... alguien entraba con tos y no querías enviarlo de regreso al refugio porque eso podría exponer a mucha gente".

- KELLY DORAN, MD

Al 31 de mayo, el Departamento de Servicios para Personas sin Hogar (DHS) en la ciudad de Nueva York informó 926 casos positivos confirmados de COVID-19 en alrededor de 179 ubicaciones de refugios, según un análisis de la Coalición para las Personas sin Hogar. "Hasta esa fecha, el DHS había informado de 86 muertes de personas sin hogar debido al COVID-19", escribió la Coalición. "Solo en el mes de abril, 58 personas sin hogar murieron de COVID-19, la gran mayoría (54) entre las personas sin hogar que viven en refugios".

Una persona anónima que vive en la calle y que tuitea sobre cómo vive desde su cuenta de Twitter Homeless New Yorker dice que cuando la ciudad cerró en marzo de 2020, las personas sin hogar tuvieron que abandonar sus refugios todos los días.

Causó "tremendo estrés y ansiedad", dice en un mensaje vía Twitter. "Después de la protesta pública, el DHS permitió que los residentes de sus refugios se quedaran en los dormitorios, excepto 3 horas al día para limpiar; pronto también cedieron esas 3 horas", dice. Durante dos semanas en marzo, dice que también hubo escasez de alimentos en los comedores de beneficencia y los refugios.

En respuesta a una pregunta sobre cómo ha estado lidiando con la situación en la ciudad de Nueva York, dice: "Mi situación determina cómo me siento. Lo que hago al respecto es tratar de mejorarla. No tengo mucho éxito". , pero vivo en el interior, a diferencia de los demás ".

El papel del racismo sistémico

Los afroamericanos, los nativos americanos y los indios americanos, y los hispanos y latinos tienen más probabilidades de morir de COVID-19 que los blancos, según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.  También experimentan desproporcionadamente la falta de vivienda por una variedad de razones.

"Toda la historia de segregación de vivienda y discriminación de los afroamericanos en este país es realmente lo que ha llevado a que los afroamericanos sean el 13% de la población general y más del 40% de las personas sin hogar en un momento dado", dice Bobby Watts , MPH , director ejecutivo del Consejo Nacional de Atención Médica para Personas sin Hogar. 

Las prácticas de préstamos discriminatorias por parte de los bancos han impedido que los negros sean propietarios de viviendas a las mismas tasas que los blancos, dice Watts, y esas disparidades en la propiedad de viviendas han contribuido a una brecha de riqueza racial y han impactado la educación.

"Toda la historia de segregación de vivienda y discriminación de los afroamericanos en este país es realmente lo que ha llevado a que los afroamericanos sean el 13% de la población general y más del 40% de los que se encuentran sin hogar en un momento dado".

- BOBBY WATTS, MPH

Es mucho más probable que las personas de color trabajen en campos que se consideran de alto riesgo durante la pandemia, como la industria hotelera y de servicios y la educación pública. "Es más probable que estén expuestos, es más probable que vivan en viviendas más densas y vecindarios más densos, es más probable que utilicen el transporte público y no vayan a trabajar en un automóvil privado", dice Watts.

Todos esos factores y más —segregación de la vivienda, tener menos acceso a una educación de calidad, trabajar en un trabajo con salarios más bajos, tener más probabilidades de tener interacciones con las fuerzas del orden público debido al racismo— aumentan el riesgo de quedarse sin hogar. "Todo eso conduce a una mala salud, una sobrerrepresentación de afroamericanos y nativos americanos entre las personas sin hogar y resultados de salud, especialmente en lo que se refiere a COVID", dice Watts.

El director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, el Dr. Robert Redfield, firmó una declaración ordenando la suspensión de los desalojos si el inquilino no puede pagar el alquiler debido a las dificultades financieras causadas por la pandemia. La declaración está en vigor hasta el 31 de diciembre de 2020.



Pero esa fecha se acerca rápidamente, señalan los expertos, y el Congreso aún tiene que firmar un paquete de ayuda adicional, con millones de estadounidenses aún sin trabajo. La moratoria realmente no tiene "dientes", dice Nicholas Barr , PhD, profesor asistente de trabajo social en la Universidad de Nevada, Las Vegas.

"Para estar protegido por esa moratoria federal de desalojos, debe demostrar que lo están desalojando debido a su incapacidad para pagar el alquiler debido al COVID, y eso es gravoso", dice.

Las personas que corren mayor riesgo de ser desalojadas son las personas de color que tienen empleos de bajos salarios, las personas LGBTQ +, en particular las personas transgénero que tienen más probabilidades de vivir en la pobreza, las personas con mala salud mental y las personas con problemas de abuso de sustancias . Es probable que esas personas no tengan acceso a mucho apoyo, dice Barr. "No tengo claro cómo van a oponerse al propietario decidido que quiere sacarlos", dice.

En algunos estados, las organizaciones de asistencia legal y las organizaciones sin fines de lucro han establecido líneas de ayuda para ayudar a las personas que enfrentan el desalojo.

La necesidad de soluciones a largo plazo

El Instituto Aspen estimó que al menos 30 millones de personas estaban en riesgo de desalojo a fines de septiembre.  Barr dice que el gobierno federal debe ayudar a aliviar la deuda de alquiler que las personas están acumulando mientras están sin trabajo y al mismo tiempo cuidar de los propietarios.

"Lo que no desea hacer es tener una gran afluencia de personas a los sistemas de servicios ya estresados, donde ahora es más difícil reunirse cara a cara debido a la carga de la pandemia", dice Barr.

En la ciudad de Nueva York, Doran dice que la ciudad ha ideado una solución temporal: está albergando a personas sin hogar en hoteles. Hay hoteles de aislamiento para aquellos que han dado positivo por COVID o están experimentando síntomas, y luego hoteles de desdensificación para tratar de evitar que otras personas que son negativas contraigan y propaguen el virus, dice ella. Las ciudades de California, Connecticut, Carolina del Norte y Minnesota también han colocado a personas en hoteles temporalmente. 

Doran dice que le gustaría que esos esfuerzos se conviertan en un impulso para la vivienda permanente, y en algunas áreas, lo han hecho. En el Área de la Bahía, el gobernador de California, Gavin Newsom, distribuyó subvenciones para ayudar a las ciudades a comprar hoteles y edificios de apartamentos y convertirlos en viviendas a largo plazo para personas sin hogar. 

"Espero que haya prioridades en el futuro para reconocer la vivienda como una necesidad, tanto para la salud pública como, obviamente, también como un derecho humano", dice Doran.

"La forma de mantener a las personas alojadas es construyendo viviendas asequibles y pagándoles suficiente dinero para poder pagarlas".

- NICHOLAS BARR, PHD

Con respecto a las soluciones a largo plazo para las personas sin hogar, Watts dice que la atención médica universal ayudaría a abordar los efectos del racismo. La expansión de las opciones de viviendas asequibles y el acceso a viviendas asequibles también ayudaría, y Barr dice que el salario mínimo federal debería aumentarse a $ 15 desde su actual $ 7.25. "La forma de mantener a las personas alojadas es construyendo viviendas asequibles y pagándoles suficiente dinero para que puedan pagarlas", dice.

Aunque la pandemia destacó los peligros para la salud pública que enfrentan las personas sin hogar, Watts dice que hubo un punto positivo: "Por primera vez, muchas ciudades estaban preocupadas por la salud de sus vecinos sin hogar", dijo. "Hemos establecido un vínculo sólido en términos prácticos entre la vivienda y la atención médica de una manera que no lo habíamos hecho antes". Ahora, debemos aprovechar esas conexiones, dice, para ayudar a prevenir la próxima pandemia.

Lo que esto significa para ti

Si corre el riesgo de ser desalojado debido al estrés financiero causado por la pandemia, comuníquese con una organización legal local en su estado, como la ACLU, para obtener ayuda para obtener la cobertura de la moratoria federal de desalojos. En algunos estados, el gobierno también tiene programas que ayudan a las personas a pagar el alquiler durante la pandemia.

 

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