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miércoles, 26 de mayo de 2021

Las mujeres embarazadas y en posparto tuvieron tasas más altas de depresión durante la pandemia

 

Conclusiones clave

  • Un estudio reciente encontró que las mujeres embarazadas y en posparto experimentaron niveles más altos de depresión y otros problemas de salud mental durante la pandemia de COVID-19.
  • Lo que debería haber sido un momento de celebración y emoción se convirtió en uno de aislamiento y miedo por las embarazadas y el posparto, debido a las restricciones de la pandemia.
  • Los expertos dicen que los sistemas de atención médica deben abordar explícitamente el impacto del COVID-19 en la salud mental de las mujeres perinatales.

Una encuesta mundial, publicada en PLOS ONE , encontró que las mujeres embarazadas y en posparto reportaron altos niveles de depresión, ansiedad, soledad y estrés postraumático durante la pandemia de COVID-19. 

Un total de 6894 mujeres de 64 países participaron en la encuesta anónima en línea, que fue dirigida por investigadores de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard. Un número significativo de mujeres puntuó en o por encima de los puntos de corte en las herramientas de evaluación psicológica ampliamente utilizadas para niveles elevados de ansiedad / depresión (31%), soledad (53%) y estrés postraumático en relación con COVID-19 (43% ).

Esto fue a pesar del hecho de que solo 117 mujeres (2%) habían sido diagnosticadas con COVID-19 y 510 (7%) habían estado en contacto con alguien que había sido diagnosticado con COVID-19. 

Una mirada más cercana al estudio 

El estudio encontró que una peor salud mental estaba relacionada con ciertos factores y comportamientos. Por ejemplo, buscar información sobre la pandemia cinco o más veces al día de cualquier fuente se asoció con más del doble de probabilidades de estrés postraumático elevado en relación con COVID-19 y ansiedad / depresión. Otros factores importantes fueron las preocupaciones sobre los niños y el cuidado de los niños y las presiones financieras. 

La mayoría de las mujeres informó haber tomado medidas de prevención de COVID-19 (por ejemplo, el 93,3% informó que practicaba la higiene de manos y el 84,5% informó que usaba una cubierta facial). Sin embargo, estos comportamientos no se asociaron con síntomas de ansiedad o depresión.

Una vez que llegó el COVID-19, las mujeres ya no pudieron compartir sus embarazos con sus familiares y amigos; lo que suele ser un momento de emoción y celebración se convirtió en uno de miedo y aislamiento.

- CARLY SNYDER, MD

La primera autora, Archana Basu, PhD, científica investigadora del departamento de epidemiología de Harvard, dice que el equipo esperaba ver una mayor proporción de mujeres que informaron síntomas de salud mental, en relación con el período no pandémico.

Basu explica: "Esta sería una reacción esperada en la pandemia, especialmente para las mujeres embarazadas y en posparto , que probablemente estén preocupadas o tengan preguntas sobre la salud y el desarrollo de sus bebés, además de la salud propia o la de su familia".

Sin embargo, Basu señala que la proporción de mujeres con síntomas significativamente elevados de TEPT relacionados con la pandemia y depresión / ansiedad fue mucho mayor que lo que se había publicado anteriormente durante la pandemia. 

"Una vez que llegó el COVID-19, las mujeres ya no pudieron compartir sus embarazos con sus familias y amigos; lo que generalmente es un momento de emoción y celebración se convirtió en uno de miedo y aislamiento", dice la psiquiatra reproductiva y perinatal Carly Snyder, MD, quien es Directora de Salud de la Mujer para Family Health Associates .

Debido a que las mujeres embarazadas tenían que ponerse en cuarentena y ser extremadamente cuidadosas, dado lo potencialmente grave que puede ser la infección por COVID-19 durante el embarazo, no pudieron disfrutar del refuerzo positivo que a menudo experimentan durante el embarazo. "Durante un período, las mujeres no estaban seguras de si tendrían una pareja u otra fuente de apoyo durante el trabajo de parto y el parto , y esto les causó una ansiedad e infelicidad significativas", dice el Dr. Snyder.

El período posparto es difícil y muchas nuevas mamás se sienten aisladas durante este período. Pero COVID-19 agregó otra capa, dice el Dr. Snyder, debido a la incapacidad de tener abuelas, amigos y otras fuentes de apoyo para ayudar con el recién nacido. "Las mujeres dudaban mucho en salir con un nuevo bebé y terminaron atrapadas en el interior la mayor parte del tiempo, lo que puede ser muy estresante y puede resultar sofocante", explica. 

La psiquiatra y neuróloga certificada por la junta Elisabeth Netherton, MD , que se especializa en problemas de salud mental de las mujeres y el tratamiento psiquiátrico de mujeres y hombres antes, durante y después del nacimiento de un bebé, no se sorprende por los hallazgos. 

“Sabemos que las mujeres han soportado y están soportando una carga desproporcionada de factores estresantes durante el COVID-19”, dice. “En los Estados Unidos, las mujeres están sobrerrepresentadas en trabajos esenciales, sobrerrepresentadas en pérdida de empleo / reducción de ingresos durante los peores meses de la pandemia, han luchado con la educación de sus hijos en casa mientras trabajan desde casa, y continúan siendo más propensas a tener una mayor la carga del cuidado de los niños y las tareas del hogar para sus hogares ".

En general, las mujeres enfrentan mucho más estrés con menos acceso a los medios para lidiar con ese estrés. Estamos escuchando sobre estas dificultades de nuestros pacientes y es realmente bastante desgarrador.

- ELISABETH NETHERTON, MD

Además, las mujeres están navegando por estos factores de estrés con más aislamiento social y menos asistencia en el hogar. Y para las mujeres que están embarazadas durante este tiempo, todos estos factores estresantes coexisten con el temor de que ellas, el bebé o su familia puedan contraer COVID-19, con un apoyo familiar reducido en las citas médicas y el parto.

“En general, las mujeres enfrentan mucho más estrés con menos acceso a los medios para lidiar con ese estrés”, dice el Dr. Netherton. "Estamos escuchando sobre estas dificultades de nuestros pacientes y es realmente bastante desgarrador".

Es bien sabido que los altos niveles de estrés para una madre durante el embarazo tienen el potencial de afectar al bebé. 

“Si bien realmente no podemos identificar resultados específicos para embarazos específicos (mientras que vemos un resultado en un bebé en particular y sabemos que es porque la madre de ese bebé estaba bajo estrés), sabemos que en la población más grande el estrés en el embarazo está asociado con una serie de resultados negativos del embarazo, incluidos el parto prematuro , los bebés de bajo peso al nacer y las complicaciones del parto ”, explica el Dr. Netherton.

Agrega que el estrés durante el embarazo también está probablemente asociado con resultados negativos del desarrollo neurológico del niño, como el TDAH y los trastornos del estado de ánimo y la ansiedad.

"Los síntomas del estado de ánimo posparto clínicamente significativos reducen la tasa de lactancia, pueden afectar negativamente el vínculo y el apego, a menudo obstaculizan el autocuidado de la madre y pueden dificultar que la madre cuide a su bebé", dice el Dr. Snyder. "Además, el suicidio es una de las principales causas de muerte posparto, por lo que es imperativo que se identifiquen y se traten los trastornos del estado de ánimo materno".

Se necesita un cambio

“Además de la detección y el seguimiento de los síntomas de salud mental, se deben abordar los factores potencialmente modificables, como la búsqueda excesiva de información y las preocupaciones de las mujeres sobre el acceso a la atención médica y el bienestar de sus hijos, y desarrollar estrategias para abordar la soledad (por ejemplo, grupos de apoyo en línea). parte de los esfuerzos de intervención para las mujeres perinatales ”, dice Basu. 

Agrega que las campañas de salud pública y los sistemas de atención médica deben abordar explícitamente el impacto de los factores estresantes relacionados con COVID-19 en la salud mental de las mujeres perinatales. “La prevención de la exposición viral en sí misma no mitiga el impacto en la salud mental de la pandemia ”, dice. 

Los síntomas del estado de ánimo posparto clínicamente significativos reducen la tasa de lactancia, pueden afectar negativamente el vínculo y el apego, a menudo obstaculizan el autocuidado de la madre y pueden dificultar que la madre cuide a su bebé.

- CARLY SNYDER, MD

El Dr. Netherton destaca el hecho de que las madres a menudo tienen dificultades para acceder a la atención de salud mental, especialmente durante el embarazo y el período posparto. También puede ser difícil para las mujeres (y sus proveedores de obstetricia) localizar proveedores de salud mental que se sientan cómodos tratando a mujeres embarazadas o en período de lactancia, o que tengan experiencia en los desafíos que enfrentan estas mujeres. 

Lo que esto significa para ti

Si está luchando con su salud mental durante el embarazo, busque ayuda. Llame a su obstetra y solicite una cita, luego dígales cómo se siente y pida una referencia adecuada. Habla con quienes te rodean sobre cómo te sientes, pide apoyo y hazles saber lo que podría ayudar. Deje que otros intervengan y le den el descanso necesario; no tiene que hacerlo solo.

“Si las mujeres pueden acceder a la atención de salud mental, a menudo se las deja para encontrar nuevos proveedores durante el embarazo”, revela la Dra. Netherton.

“Aparte de las listas de espera para ver a estos proveedores, una desventaja de este sistema es que las mujeres se quedan buscando atención de proveedores con los que no tienen una relación previa o no tienen tanto tiempo para generar confianza. Estos proveedores pueden estar muy lejos y, en muchos casos, es posible que no puedan seguirlos después del período de posparto inmediato ", dice Netherton.

Por estas razones, parte de la mejora de la atención de salud mental para las madres debe incluir mejorar la educación de los proveedores sobre el tratamiento de mujeres embarazadas y en posparto y desarrollar líneas de atención accesibles que se centren en el bienestar en lugar de las enfermedades para tratar a las mujeres durante toda su vida, desde la edad adulta hasta la menopausia , ella agrega. 

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