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lunes, 31 de mayo de 2021

La pérdida del trabajo de los padres durante COVID pone a los niños en mayor riesgo de abuso

 


Conclusiones clave

  • Un nuevo estudio informó que, de los padres que perdieron su trabajo debido a la pandemia, el 72,1% maltrató psicológicamente a sus hijos y el 37,2% abusó físicamente de ellos.
  • La falta de autoestima, las dificultades económicas, la depresión y el abuso del alcohol se encuentran entre los posibles factores de este vínculo.
  • Los niños que enfrentan abusos pueden comunicarse con una línea de ayuda, hablar con un adulto de confianza, empacar una pequeña bolsa de artículos esenciales y crear un plan de salida para protegerse del peligro.

Se supone que los padres son una fuente de apoyo y seguridad para los niños. Sin embargo, durante la pandemia, han aumentado los casos de ocurrencia opuesta. Un nuevo estudio publicado en The International Journal of Child Abuse & Neglect mostró un vínculo entre la pérdida del trabajo de un padre durante la pandemia y un aumento en los casos de abuso infantil . 

Los investigadores entregaron cuestionarios a 342 padres de niños de 4 a 10 años. Aproximadamente el 13% de los adultos encuestados perdieron su trabajo debido a la pandemia, una cifra en línea con aproximadamente el 15% de los adultos en los EE . UU. Que informaron lo mismo.

Según el estudio, el 72,1% de los padres que perdieron su trabajo durante la pandemia maltrataban psicológicamente a sus hijos, en comparación con el 44,2% de los padres que habían mantenido sus trabajos. Además, el 37,2% de los padres que perdieron su trabajo abusaron físicamente de sus hijos, en comparación con el 15,1% de los padres que permanecieron empleados. 

En 2015, se estima que 1,607 niños murieron en los EE. UU. Por abuso o negligencia. En el 78% de los casos, el abuso fatal provino de uno de los padres y el 75% de los niños eran menores de 3 años. 

“COVID es duro para las familias, pero para las familias que enfrentan tensiones normales de COVID y estrés por desempleo, es una tormenta perfecta que simplemente las abruma”, dice Joseph Hoelscher , abogado gerente de Hoelscher Gebbia Cepeda PLLC con experiencia en protección infantil. "Una vez que un padre va demasiado lejos, la culpa y la vergüenza de ese fracaso solo empeoran las cosas".

Por qué la pérdida del trabajo de los padres conduce a un aumento del abuso infantil

Los profesionales y defensores de la salud mental han visto un aumento en el abuso y la negligencia infantil desde que comenzó la pandemia. “Hemos visto un aumento significativo en los casos de abuso físico. Esto es principalmente para niños menores de 2 años, pero hemos visto un aumento en general ”, dice Melissa Hoppmeyer , jefa de la unidad de víctimas especiales y violencia familiar en el condado de Prince George, Maryland, y cofundadora de Right Response Consulting.

“Lo significativo de estos casos es que el abuso es peor de lo que solíamos ver y continúa, y en muchos de estos casos, los médicos diagnostican clínicamente las lesiones como tortura”.

Aumento del estrés y problemas de salud mental

Hay muchas razones por las que los expertos creen que pueden ser las culpables del aumento actual del abuso infantil . "La discordia familiar ha aumentado significativamente y muchas relaciones diádicas están sufriendo debido al estrés causado por la pérdida del trabajo y las preocupaciones monetarias", dice la Dra. Leela R. Magavi , psiquiatra de adultos, adolescentes y niños capacitada en Johns Hopkins y directora médica regional de Community Psychiatry, la organización de salud mental para pacientes ambulatorios más grande de California. Señala que muchos de sus pacientes adultos se han divorciado en los últimos meses. 

La falta de autoestima y el aumento de la angustia por la salud mental de los padres pueden aumentar el riesgo de abuso infantil. “Con la incesante recesión económica derivada del nuevo coronavirus, los padres pueden ser menos capaces de manejar su frustración, mal humor, ira e irritabilidad y, en ocasiones, pueden responder de una manera preocupante hacia sus hijos”, dice Davina Tiwari , MSW, RSW , CSFT, trabajadora social en Choosing Therapy. 

"La depresión y la ansiedad causadas por la pérdida del trabajo pueden manifestarse como irritabilidad e impulsividad, lo que puede aumentar la frecuencia y gravedad del abuso".

- LEELA R. MAGAVI, MD

Magavi coincide: "La depresión y la ansiedad causadas por la pérdida del trabajo pueden manifestarse como irritabilidad e impulsividad, lo que puede aumentar la frecuencia y la gravedad del abuso".

Expectativas irrealistas

Si un padre está sujetando a su hijo a un nivel inalcanzable, no comprende sus propias luchas inducidas por la pandemia o no está dispuesto a aceptar por qué su hijo puede estar actuando de cierta manera durante la pandemia, como la depresión ellos mismos, puede ocurrir abuso infantil. “Esto es particularmente fácil de desencadenar si los padres luchan con la disminución de la autoestima y el alto estrés”, dice Forrest Talley , PhD, psicólogo de Invictus Psychological Services con experiencia trabajando con niños abusados ​​y abandonados.

Talley continúa: “La pérdida de un trabajo con frecuencia resulta en un mayor estrés y un sentido de autoestima maltrecho. Los padres que ya tienen expectativas poco realistas de su hijo, y un sentido distorsionado de los motivos de su hijo para 'portarse mal', se vuelven mucho más propensos a abusar de ese niño ". 

Dificultades financieras

En cuanto a la angustia financiera que conlleva perder su trabajo, Hoppmeyer cree que es un factor que contribuye, pero no la única razón del abuso. “Las tensiones financieras pueden hacer que el abuso empeore, y creo que eso es lo que hemos visto, que estos padres o cuidadores ya eran abusivos, pero la presión financiera exacerbó el abuso. Es como si estos niños fueran sus sacos de boxeo para eliminar todo su estrés ”, dice Hoppmeyer.

En el estudio Child Abuse & Neglect , los padres que habían abusado psicológica o físicamente de sus hijos en el pasado tenían muchas más probabilidades de hacerlo después de la pérdida del trabajo que los padres que nunca lo habían hecho.

Aumento del abuso de sustancias

Un mayor consumo de alcohol durante la pandemia es otro factor posible. En un estudio reciente de 1,540 adultos de 30 a 59 años publicado en The JAMA Network Open , el consumo de alcohol reportó un aumento del 14% en general y del 17% en las mujeres, en comparación con el año pasado. También hubo un aumento del 41% en el consumo excesivo de alcohol por parte de las mujeres encuestadas. 

“Muchos adultos que evalúo han comenzado a beber alcohol o están bebiendo mayores cantidades de alcohol para automedicarse y aliviar la ansiedad causada por las incertidumbres de este año”, dice Magavi. “Algunos padres me explican que el alcohol adormece el dolor emocional que han experimentado debido a la discordia familiar, el estrés financiero y la preocupación por la confianza en sí mismos. Sin embargo, mientras están ebrios, los padres tienen más probabilidades de abusar verbal y físicamente de sus hijos, y esto puede convertirse en un círculo vicioso ".

Con los niños esencialmente atrapados en casa con su abusador durante la pandemia, tienen menos oportunidades de buscar ayuda o, al menos, un respiro del abuso. “Lo que hemos visto es similar a otras jurisdicciones del país, hemos visto una disminución en los informes de abuso sexual infantil”, dice Hoppmeyer. “Esto está directamente relacionado con el hecho de que los niños están atrapados en casa con sus abusadores, y los informantes obligatorios, como los maestros, no ven ni interactúan con sus estudiantes en persona.

"Esto reduce la probabilidad de que el niño y, por lo tanto, el denunciante obligatorio denuncien a los Servicios de Protección Infantil y la policía". Si bien el abuso físico puede ser visible para otras personas, es poco probable que lo sea el abuso sexual. 

Para crear un acceso más fácil para que los niños reciban ayuda, jurisdicciones como la de Hoppmeyer han creado campañas en línea que permiten la divulgación de abusos. 

Al mismo tiempo, los recursos para denunciar y combatir el abuso infantil se han resentido debido a la pandemia. “Cuando un experto en bienestar infantil normalmente podría intervenir temprano en una familia en crisis, nos contactan más tarde y estamos luchando para proporcionar recursos rápidamente”, dice Hoelscher. 

Si bien la pandemia ha dificultado el proceso de escapar del abuso, no es imposible. Si usted es un niño que enfrenta abuso por parte de sus padres , estos son los pasos que puede seguir para obtener ayuda. 

Date cuenta de que no tienes la culpa

Actuar, especialmente como dependiente, es increíblemente aterrador, pero reconocer que usted no tiene la culpa del abuso puede ayudarlo a reunir las fuerzas para hacerlo. “Les recuerdo a mis adolescentes sobrevivientes de traumas que no están solos y que los sentimientos de vergüenza y culpa después de soportar un trauma son normales”, dice Magavi. Ella recomienda prestar atención a tu fortaleza y crear listas de razones por las que no tienes la culpa y leerlas en voz alta para ti mismo.

Cuéntele a un adulto de confianza

Ya sea un vecino, el padre de un amigo, un miembro de la familia o un maestro, un adulto de confianza puede ayudarlo a navegar esta situación increíblemente desafiante. Trate de ser lo más honesto posible con ellos acerca del problema y de que está siendo perjudicado. No hay ninguna razón por la que debas enfrentar esto solo o con otros hermanos pequeños, y un aliado adulto puede ayudarte.

Póngase en contacto con una línea de ayuda

Ya sea que esté nervioso por hablar con un adulto conocido o desee la ayuda de un profesional capacitado, muchas organizaciones están disponibles para brindar apoyo informativo, asesoramiento y atención emocional. Algunos recursos a considerar son:

  • Childhelp National Child Abuse Hotline : 1-800-4-A-Child o 1-800-422-4453 Asistencia las 24 horas, los 7 días de la semana.
  • Teléfono de ayuda para niños (Canadá): 1-800-668-6868 Asistencia las 24 horas, los 7 días de la semana. 
  • Llame a los Servicios de Protección Infantil. Puede encontrar el número de cada estado en Child Welfare Information Gateway. 

Mantenga una bolsa de elementos esenciales empacada

Si cree que tendrá que escapar a la casa de otra persona en algún momento por razones de seguridad, Talley recomienda llevar una bolsa pequeña y discreta con lo esencial, como pasta de dientes o una identificación, si tiene una, empacada. “En medio de un incidente de abuso, no hay tiempo para juntar esos artículos”, dice Talley. Colóquelo en algún lugar de su habitación donde el padre abusivo no pueda verlo.

Mantenga una bolsa pequeña y discreta con lo esencial, como pasta de dientes o una identificación si tiene una, empacada. “En medio de un incidente abusivo, no hay tiempo para juntar esos elementos”.

- FORREST TALLEY, DOCTORADO

Crear un plan de salida 

Cuando sea posible, hablar con un adulto sobre a dónde puede ir si necesita irse puede ayudarlo a prepararse si llega el momento. “Lo que esto significa es identificar adultos confiables a quienes pueden acudir y con quienes pueden residir si el riesgo de abuso aumenta”, dice Talley. "Si es posible, deben hacer una lista de nombres, direcciones y números de teléfono de contacto". Trate de mantener esta lista en su bolso de elementos esenciales y en su persona, como en su teléfono, para tenerla disponible para un acceso rápido.

Si puede, descargue una aplicación de viaje compartido como Uber y elija un lugar al menos a varias cuadras de su casa para que lo recoja el conductor.

Cómo ayudar a un niño que sufre abuso

Ya sea que un niño le admita que está siendo abusado o que usted tenga motivos para sospechar, puede tomar medidas . Si tiene alguna relación con el niño, puede intentar hablar con él sobre sus sospechas. Incluso iniciar la conversación con indicaciones sobre cómo les va y cómo se sienten al estar en casa puede brindarles la oportunidad de abrirse a ti.

Si está dispuesto y puede, mencione que pueden venir a quedarse con usted si alguna vez lo necesitan. Usar máscaras y hacerse una prueba de coronavirus puede ser un pequeño precio a pagar por la seguridad de un niño. 

Si está lejos, no puede ayudar directamente o el niño no se está abriendo con usted, otra opción es comunicarse con los Servicios de Protección Infantil. “Cuando un niño o adolescente está en peligro, o tengo motivos para creer que no está seguro en casa, abordo estas inquietudes de inmediato y me comunico con los Servicios de Protección Infantil”, dice Magavi. "Es absolutamente mi deber proteger a los niños, y reportaré cualquier mala conducta de inmediato y haré todo lo que esté en mi poder para ayudar".

La pandemia de coronavirus ha sido una época de aislamiento, desconexión y miedo, y se necesita una conversación sobre el aumento en el abuso infantil y mayores recursos para combatirlo. Si usted o un niño que sabe que está siendo abusado, no dude en llamar a la línea directa de Childhelp National Child Abuse Hotline : 1-800-4-A-Child o 1-800-422-4453 Asistencia las 24 horas, los 7 días de la semana.

- QUÉ SIGNIFICA ESTO PARA TI

Como dice Hoppmeyer, "El abuso infantil se nutre del silencio, se nutre de la oscuridad y, al tener conversaciones difíciles, podemos trabajar para poner fin al abuso".

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