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jueves, 27 de mayo de 2021

La campaña contra el abuso infantil aconseja precaución al inscribir a los niños en escuelas privadas


El contenido de este artículo puede ser estimulante para algunos lectores. Si necesita ayuda, es importante que se comunique. Puede encontrar una lista de apoyos disponibles aquí o puede llamar a Childhelp las 24 horas del día al 800.4.A.CHILD (800.422.4453). Childhelp ofrece apoyo a víctimas de abuso infantil, padres e individuos preocupados.

Conclusiones clave

  • La Doctrina de Abstención Eclesiástica (EAD) puede eliminar su derecho a emprender acciones legales contra una escuela religiosa.
  • Se anima a los padres a investigar a fondo las escuelas privadas antes de inscribir a sus hijos.


Como padre, elegir la escuela adecuada para su hijo es una decisión importante. En este proceso de decisión, los padres rara vez consideran lo que sucedería si tuvieran que emprender acciones legales contra la escuela. 

En una nueva campaña contra el abuso infantil, el Proyecto de fe amiga de la infancia (CFFP) advierte a los padres que algunas escuelas con afiliación religiosa han estado manipulando el sistema legal para evitar que los padres emprendan acciones legales contra ellos, independientemente del daño causado a sus hijos. niño. 

Las escuelas en cuestión han pedido a la Doctrina de Abstención Eclesiástica (EAD) que evite asumir la responsabilidad por los daños causados ​​a los niños bajo su cuidado. 

¿Qué es la EAD?

La doctrina de abstención eclesiástica (EAD) significa esencialmente que el tribunal no puede interferir con acciones disciplinarias basadas en la religión, porque esto estaría interfiriendo con el derecho de una persona a practicar la religión libremente. La abogada Marla Broaddus ayuda a explicar la doctrina. 

"La defensa EAD surge de la Primera Enmienda y se aplicó originalmente para prohibir las demandas civiles que se refieren a una decisión o acto que se basa puramente en la teología eclesiástica [religiosa]". Ella explica. 

"Como cuando los líderes de una iglesia despiden el empleo de un ministro porque su conducta viola los principios religiosos de la iglesia". Dice Broaddus, “[O] cuando una iglesia expulsa a un miembro debido a una conducta que los líderes de la iglesia creen que viola la doctrina religiosa de la iglesia. 

Con el EAD ahora en juego, el deseo de las instituciones religiosas de mantener el secreto y evitar la rendición de cuentas podría tener prioridad sobre las necesidades de los niños de estar y sentirse seguros.

- JANET HEIMLICH, FUNDADORA DE CFFP

“En ambos casos, la interpretación y aplicación de los líderes de la iglesia de los principios eclesiásticos que defiende la iglesia no será cuestionada por los tribunales. Hacerlo podría representar una violación por parte del gobierno del derecho a asociarse religiosamente libremente ".

El problema actual es que algunas escuelas privadas están haciendo un mal uso de la doctrina y afirman tener una afiliación religiosa, a pesar de no tener un vínculo directo con una iglesia, para protegerse de acciones legales. "Es un uso indebido y una aplicación excesiva de una doctrina destinada a aplicarse en circunstancias muy limitadas". Dice Broaddus.

Dos casos texanos

Janet Heimlich , fundadora de CFFP explica que en los últimos años, 8 de los 10 casos judiciales de EAD investigados por CFFP han involucrado escuelas privadas basadas en la fe. 

Heimlich ofrece dos casos de 2018 como ejemplo de cómo algunas escuelas están manipulando esta doctrina.

"La primera [escuela] había sido acusada de expulsar injustamente a un niño que no había infringido las reglas que exigían la expulsión según las propias políticas de la escuela". Ella explica: "Al estar de acuerdo con la escuela, un tribunal de apelaciones estatal desestimó el caso porque, según la EAD, el tribunal no debería decidir sobre asuntos de 'asuntos internos' de la institución".

“En el segundo caso, una madre demandó [a la escuela de su hijo] por no castigar adecuadamente a los estudiantes por el acoso racista de su hijo que es negro. En respuesta a los abusos, la escuela requirió que [los acosadores] solo se disculparan y cumplieran una suspensión de un día. El tribunal de distrito desestimó el caso después de acordar con la escuela que sus acciones estaban protegidas por la EAD, declarando que no debería 'inmiscuirse en la gestión de una institución religiosa de sus asuntos internos y gobierno' ”.

De ninguna manera todas las escuelas religiosas están haciendo un mal uso de la doctrina ni están poniendo su reputación por encima de las necesidades de los niños que cuidan. Pero, debido a que la EAD se ha afirmado en el sistema de escuelas privadas, la CFFP teme que pueda sentar un precedente para que otras escuelas hagan lo mismo.

"Con el EAD ahora en juego, el deseo de las instituciones religiosas de mantener el secreto y evitar la rendición de cuentas podría tener prioridad sobre las necesidades de los niños de estar y sentirse seguros". Dice Heimlich.

¿Debería abolirse la EAD?

El CFFP está haciendo campaña para abolir el EAD . Heimlich dice: "Los padres merecen el derecho de llevar a los tribunales cualquier institución que perjudique a sus hijos, incluso si se basa en la fe". Para evitar preocupaciones futuras sobre el uso indebido de la doctrina en las escuelas, esto podría tener sentido. 

Sin embargo, desde un punto de vista legal, todavía puede haber un lugar para la EAD en un conjunto limitado de casos. "La doctrina de la abstención eclesiástica no necesita ser abolida". Broaddus afirma: "El problema es que la doctrina está siendo aplicada por jueces activistas que leen la Primera Enmienda de manera demasiado amplia". 

Ella explica que algunos jueces están permitiendo que se utilice el EAD en casos escolares para evitar una reputación de antirreligioso. Los padres deben entender que los tribunales pueden, de hecho, negar a las escuelas que recurran al EAD sin que esta decisión viole el derecho a la libertad religiosa.  

Si una escuela elige hacer valer el EAD, no siempre tiene éxito en su intento. Sin embargo, si lo son, Broaddus les recuerda a los padres que ellos, como padres, pueden perder la oportunidad de obtener justicia legal por cualquier daño sufrido por sus hijos a manos de la escuela, así como por cualquier incumplimiento de los contratos escolares, como la provisión o los servicios educativos. 

¿Qué pueden hacer los padres?

Hasta que se tome una decisión legal con respecto a la continuación del EAD, CFFP insta a los padres a tomarse el tiempo para investigar escrupulosamente cualquier escuela privada o religiosa en la que planeen inscribir o reinscribir a sus hijos.

Heimlich asegura a los padres que la mayoría de las escuelas privadas basadas en la fe son responsables y proactivas en sus estrategias de prevención del abuso infantil. Sin embargo, también dice: "Es importante que los padres comprendan el EAD y tomen algunos pasos básicos para examinar una escuela religiosa desde una perspectiva legal ...". 

El CFFP ofrece los siguientes consejos a los padres al considerar la educación privada o basada en la fe para sus hijos:

Determine si la institución en la que está inscrito su hijo (o en la que podría estar inscrito) podría afirmar que se basa en la fe.

Algunas escuelas privadas han ampliado el significado de “basado en la fe” como una forma de ser protegido por el EAD en los tribunales. Incluso si una institución parece operar de una manera que parece secular, siempre que una instalación, escuela, programa u operación de guardería pueda afirmar que tiene algún tipo de componente religioso o espiritual, podría convencer a un tribunal de que debería hacerlo. estar protegido por la EAD y no puede ser demandado por abuso o negligencia infantil.  

Lea el contrato de la escuela con atención.

Muchas escuelas especifican en sus contratos cómo se deben resolver los problemas legales. Por ejemplo, algunos requieren que los padres estén de acuerdo con la mediación. Es importante saber qué recursos legales acepta. Sin embargo, tenga en cuenta que si un caso llega a los tribunales, el EAD tiene el potencial de hacer que los contratos de las escuelas religiosas sean discutibles.  

Solicite ver las políticas y procedimientos de prevención del abuso infantil de la escuela.

Aquellos que se toman el abuso en serio y de manera proactiva desarrollan y aplican políticas integrales de prevención del abuso generalmente están abiertos a hacer que estas políticas estén disponibles e incluso pueden publicarlas en sus sitios web.  

Investigue si la escuela tiene un historial de acusaciones de abuso.

Realice una búsqueda en línea utilizando el nombre de la institución y palabras como "demanda", "demandado" y "abuso" para determinar si ha sido acusado de abuso o de encubrimiento de casos en el pasado. Sea extremadamente cauteloso si encuentra un patrón de acusaciones de abuso, incluso si no encuentra información sobre las decisiones finales de la corte.  

Explore los programas educativos de las escuelas públicas o privadas seculares.

Los niños pueden recibir una educación y experiencia de alta calidad en muchos tipos diferentes de escuelas. Considere las ofertas de escuelas seculares privadas o escuelas públicas, que no podrían elevar el EAD en los tribunales.

Lo que esto significa para ti

Elegir la escuela privada adecuada para su hijo es una gran decisión y es importante que estén protegidos por la ley, independientemente de la afiliación religiosa de su familia. El EAD podría afectar los derechos de su hijo, así que asegúrese de prestarle atención durante todo el proceso de investigación.

 

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