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jueves, 20 de mayo de 2021

Dar a luz durante una pandemia: ¿Puede transmitir COVID a su recién nacido?

 


Conclusiones clave

  • Un estudio reciente indica que las tasas de transmisión de COVID de madres a recién nacidos son relativamente bajas.
  • Es probable que esto se deba a las precauciones extremas que se toman para mantener a los recién nacidos sanos y seguros.
  • Continúa el debate sobre si las mamás y los recién nacidos deben separarse si la madre da positivo por COVID-19.

Decir que es desconcertante estar embarazada durante una pandemia es quedarse corto. Es probable que enfrente la posibilidad de tener que usar una máscara mientras empuja, no podrá tener a nadie más que a su pareja presente en el parto, y tendrá que navegar la fase del recién nacido prácticamente en su propio.

Y quizás lo más importante de lo que preocuparse es lo que sucederá si contrae COVID-19 justo antes de dar a luz. Dado que los casos continúan aumentando en los Estados Unidos,  los riesgos de contraer el coronavirus siguen siendo considerables, y lo último que desea hacer es enfermar a su bebé.

Si bien todavía hay muy pocos datos para analizar, la mayoría de los estudios limitados que se han realizado sobre la transmisión de COVID de madre a bebé indican que el riesgo es relativamente bajo. Aquí, examinaremos por qué es así, junto con las precauciones que se deben tomar si da a luz mientras tiene un caso contagioso de coronavirus.

Hallazgos del estudio

En un estudio reciente publicado en el British Journal of Obstetrics and Gynecology , solo el 4% de los bebés nacidos de madres que dieron positivo por COVID-19 en el momento del parto terminaron dando positivo ellos mismos.   Esto probablemente se deba a las medidas de higiene extremas y las prácticas de aislamiento que se están implementando para las madres con casos conocidos de COVID, así como a los anticuerpos protectores en la leche materna de estas madres, dice Kimberly Langdon, MD, obstetra de Medzino .

Hay dos formas en que una madre podría transmitir COVID a su bebé: a través de la placenta mientras el bebé está en el útero (lo que se conoce como transmisión vertical) y después del nacimiento debido a la exposición a gotitas respiratorias infectadas. Hasta la fecha, ha habido informes aislados de bebés que nacen e infectan con COVID, y al menos una instancia del virus se transmite al feto a través de la placenta de la madre.  Pero dado que los casos de transmisión vertical son tan raros, la mayoría de los hospitales, por ahora, se centran en prevenir la transmisión del coronavirus de una madre infectada a un bebé después del nacimiento.

Cómo prevenir la transmisión de COVID a su bebé

Todo lo que sabemos sobre el nuevo coronavirus indica que se transmite muy fácilmente de persona a persona a través de las gotitas respiratorias al toser, estornudar o hablar.   Por ahora, los estudios han indicado que los niños se libran en gran medida de los peores síntomas del virus. En cuanto a los bebés sujetos a exposición, sin embargo, los estudios indican que aún se debe tener precaución debido a la falta de evidencia.   Entonces, ¿qué se puede hacer para proteger a un pequeño recién nacido de este desagradable error? Según Ariana Witkin, MD, pediatra certificada y hospitalista de recién nacidos en Mount Auburn Hospital en Cambridge, Massachusetts, las siguientes precauciones pueden ayudar a reducir el riesgo de transmisión de gérmenes de madre a bebé:

  • Practique una buena higiene de manos . Lávese las manos con frecuencia, especialmente después de comer, usar el baño y antes de tocar al bebé.
  • Practica la higiene de los senos. Si está amamantando , debe lavarse el pecho antes de amamantar.
  • Use una mascarilla en todo momento . Esto incluye durante la lactancia.
  • Solicite ayuda . Hacer que otro cuidador realice las tareas diarias, como el cambio de pañales y el baño, puede ayudar a reducir el riesgo de infectar a su bebé y, al mismo tiempo, tener la oportunidad de crear lazos afectivos mediante las sesiones de alimentación.
  • Aislamiento . Aunque es desagradable, se ha demostrado que el aislamiento es una de las mejores medidas de protección para su bebé si tiene COVID positivo al nacer. 

¿Deberían aislarse las mamás de los bebés en el hospital?

Con las órdenes de quedarse en casa aún vigentes en muchas regiones, y el distanciamiento social como la nueva norma en estos días, tiene sentido en cierto nivel mantener a los bebés alejados de sus madres infectadas con COVID. Pero numerosos estudios han demostrado que el vínculo afectivo comienza inmediatamente después del nacimiento y que el vínculo, junto con la lactancia materna, son las piedras angulares de un comienzo saludable en la vida.  Como tal, el estudio reciente también examinó a los bebés que amamantaron con sus madres versus los que fueron aislados de sus madres. 

El personal médico parece estar en conflicto en este frente: los médicos reconocen los obvios beneficios para la salud de separar a los bebés de un padre infectado, pero también saben que es una situación que dista mucho de ser ideal.

"Esta debe ser una decisión clínica compartida con la madre y el equipo clínico y debe considerarse caso por caso evaluando los riesgos y beneficios", dice Anthony Padula, MD, médico certificado por tres juntas en medicina de adultos, pediatría, y reumatología en el Northern California Arthritis Center en Walnut Creek, CA. Los procedimientos de aislamiento se pueden considerar en función de la situación particular.

Si ha dado positivo pero está asintomático, Padula sugiere que se pueda colocar a su bebé en un aislador a 6 pies de distancia. Pero por difícil que sea la separación, Padula la recomienda encarecidamente si tiene síntomas de COVID o si su bebé nació prematuramente o tiene otras afecciones médicas que podrían exacerbar una infección por COVID.

En estos casos, dice Padula, "se recomienda que la madre se extraiga la leche materna con un extractor de leche específico utilizando las precauciones infecciosas adecuadas y que otro cuidador le administre la leche materna extraída".

¿Puede la lactancia proteger a un recién nacido del COVID? 

Dado ese consejo, ¿es seguro amamantar a su bebé si tiene una infección activa por COVID al nacer? Los CDC y la AAP recomiendan actualmente que incluso las madres que dan positivo en la prueba de COVID en el momento del parto deben amamantar a sus bebés si eso es lo que desean hacer, lo cual tiene sentido considerando que la leche materna es una de las mejores formas de aumentar la inmunidad de su bebé. . 

Según Jaimie Zaki, una enfermera práctica con licencia que también es doula posparto y consultora de lactancia certificada por IBCLC, “La lactancia materna transmite anticuerpos del sistema inmunológico de la madre al bebé para protegerlo contra todo tipo de enfermedades. Estudios recientes han demostrado que la leche materna puede contener anticuerpos COVID si la madre estuvo expuesta y tuvo una reacción inmunitaria ella misma.  Si bien aún no se ha publicado un estudio completo, basado en lo que sabemos sobre inmunología y leche materna, es razonable suponer que la leche materna puede proteger a los recién nacidos ”.

La postura de la Organización Mundial de la Salud sobre la lactancia materna por parte de madres con COVID positivo está de acuerdo: "La OMS recomienda que se aliente a las madres con COVID-19 presunto o confirmado a que inicien o continúen amamantando".

Y esa es la misma recomendación que hace la Academia Estadounidense de Pediatría: “Si bien los estudios no han encontrado SARS-CoV-2 en la leche materna, COVID-19 puede transmitirse por gotitas respiratorias. La lactancia materna puede ayudar a proteger a los bebés de las infecciones, y los bebés amamantados tienen menos probabilidades de tener síntomas respiratorios graves, según la guía ".

En su mayor parte, la pandemia de coronavirus ha salvado a los niños, que generalmente no se han enfermado tanto como los adultos mayores.   Esas son buenas noticias si está esperando durante estos tiempos sin precedentes. Sepa que si existe una pequeña posibilidad de que dé positivo en la prueba de COVID alrededor del momento del parto, aún se pueden implementar medidas de protección para garantizar la salud de su bebé y, al mismo tiempo, brindarle el mejor comienzo en la vida, que proviene del vínculo con usted como tan pronto como sea seguro hacerlo.

Aprende más

  • Consideraciones de evaluación y manejo para recién nacidos en riesgo de COVID-19 (Centros para el Control de Enfermedades)
  • Enfermedad por coronavirus (COVID-19): qué debe saber sobre su impacto en las mamás y los bebés (March of Dimes)

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