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jueves, 27 de mayo de 2021

COVID-19 puede causar una infección continua en niños inmunodeprimidos

 


Conclusiones clave

  • Un nuevo estudio señala que los jóvenes con sistemas inmunológicos comprometidos pueden mantener el virus COVID-19 en sus sistemas durante un período prolongado.
  • Las mutaciones del virus en los sistemas de los niños pueden hacer que sigan siendo contagiosos durante más tiempo.
  • Una afección médica o medicamentos específicos pueden provocar un sistema inmunológico debilitado.

COVID-19 puede representar un mayor riesgo para los niños inmunodeprimidos. Junto con otros síntomas, el impacto en su respiración y funcionamiento diario puede ser enorme. Un nuevo estudio publicado en la revista EBioMedicine  encontró que COVID también puede conducir a una infección prolongada en niños y adultos jóvenes con sistemas inmunológicos comprometidos.

El estudio, realizado por investigadores del Children's Hospital Los Angeles, sugiere que un tiempo de infección más prolongado aumenta la posibilidad de una mutación viral y hace que estos jóvenes inmunodeprimidos sean contagiosos durante un período más prolongado. Este es el primer informe pediátrico de este tipo y podría informar futuras estrategias hospitalarias para jóvenes inmunodeprimidos.

El estudio

Este estudio examinó a tres pacientes, de 2, 3 y 21 años, con leucemia linfoblástica aguda. Cada uno de los pacientes dio positivo por SARS-CoV-2, el virus que causa COVID 19. Estos individuos, todos los cuales se consideran inmunodeprimidos, fueron seguidos durante seis meses. Los hallazgos proporcionaron una nueva perspectiva del comportamiento del virus.

“Este virus es capaz de mutar mucho más rápido y con más frecuencia para volverse más eficiente. Esto podría resultar en que el virus sea más transmisible y más virulento ”, señala Jennifer Dien Bard, PhD, D (ABMM) , Directora del Laboratorio de Microbiología Clínica y Virología en el Departamento de Patología y Medicina de Laboratorio del Children's Hospital Los Ángeles.

“Sus pruebas revelaron que estos pacientes probablemente fueron contagiosos durante meses después de sus síntomas iniciales”, explica Chad R. Sanborn, MD , Especialista en Enfermedades Infecciosas Pediátricas, KIDZ Medical Services.

El estudio es de tamaño pequeño pero significativo en sus resultados.

Más importante aún, proporciona evidencia de que puede ocurrir una infección muy prolongada Si podemos reproducir estos hallazgos en otros niños en mayor número, los hallazgos de los autores pueden cambiar la forma en que abordamos a estos niños tanto desde el punto de vista de la terapia como del control de infecciones.

- CHAD R. SANBORN, MD

“Si bien no podemos sacar conclusiones generalizables para todos o incluso para la mayoría de los niños con compromiso inmunológico de los tres casos en este informe, ciertamente plantea algunas preguntas importantes”, señala el Dr. Sanborn.

“Lo más importante es que proporciona evidencia de que puede ocurrir una infección muy prolongada Si podemos reproducir estos hallazgos en otros niños en mayor número, los hallazgos de los autores pueden cambiar la forma en que nos acercamos a estos niños tanto desde el punto de vista de la terapia como del control de infecciones ”.

El estudio tiene un significado adicional. “Este es el primer estudio que informa sobre una infección prolongada en niños y adultos jóvenes”, agrega el Dr. Dien Bard, quien es uno de los autores de este estudio.

“La razón por la que nuestro estudio y otros estudios similares son importantes es que ayudan a orientar los cambios de política para garantizar la contención del virus. Por ejemplo, el CDC actualmente recomienda que se justifiquen pruebas adicionales en pacientes que están gravemente inmunodeprimidos ”, concluye.

“En general, al igual que los adultos, los niños parecen ser contagiosos durante unos 10 días desde el momento en que aparecen los síntomas. La mayor duración de la infección ... es bastante significativa para el control de la infección en un hospital o en un entorno comunitario ”, señala el Dr. Sanborn.

El marco de tiempo más largo brinda oportunidades para que el virus cambie.

“Todos los virus cometen 'errores' de vez en cuando al hacer copias de su material genético. Estos se conocen como mutaciones. La idea es que queremos que el sistema inmunológico derrote y elimine el virus antes de que se produzcan estas mutaciones ”, explica el Dr. Sanborn.

En esta situación, un sistema inmunológico desafiado carece de la capacidad para combatir un virus de la manera que necesita. Entonces, un niño puede permanecer más enfermo durante más tiempo.

El Dr. Dien Bard dice que un paciente del estudio permaneció infectado hasta 162 días. Ella da tres razones principales por las que la infección prolongada es crítica:

  1. “Afecta al paciente ya que a menudo presenta una infección por COVID-19 más moderada o grave que requiere hospitalización.
  2. “Es un riesgo importante para el control de infecciones, ya que el virus todavía está activo fuera del período de aislamiento de 10 a 20 días que a menudo se implementa en todo el mundo. Esto plantea el riesgo de infectar a otros.
  3. "El riesgo de un aumento de mutaciones que potencialmente pueden conducir a una cepa más contagiosa o infecciosa".

¿Quién está inmunodeprimido?

En este estudio, los jóvenes que fueron observados estaban siendo tratados por un tipo de cáncer. Otras condiciones también pueden conducir a un sistema inmunológico comprometido.

La definición de inmunodeprimido es una persona con un sistema inmunológico debilitado debido a una afección médica o un medicamento.

- JENNIFER DIEN BARD, PHD D (ABMM)

“La definición de inmunodeprimido es un individuo con un sistema inmunológico debilitado debido a una condición médica o medicación. Además de los pacientes sometidos a quimioterapia para el cáncer, otros ejemplos de compromiso inmunológico son los niños con trasplante de órganos reciente, que reciben altas dosis de esteroides y [que] tienen una enfermedad de inmunodeficiencia grave ”, afirma el Dr. Dien Bard.

Las pautas de los CDC recomiendan el lavado de manos, el distanciamiento social y el uso de máscaras como prácticas generales para evitar la transmisión de COVID. Para los niños inmunodeprimidos, las medidas de seguridad adicionales pueden ayudar a mantenerlos saludables.

“Por lo general, debemos tener mucho cuidado para tratar de prevenir infecciones en niños inmunodeprimidos. Podemos hacer esto asegurándonos de que ellos ... o las personas que los rodean [si los niños son menores de 12 años] estén completamente vacunados y que aquellos que no han sido vacunados usen máscaras a su alrededor debido a la posibilidad de que se enfermedad ”, señala el Dr. Sanborn.

Las precauciones que se tomen para ayudar a un solo niño inmunodeprimido pueden ser beneficiosas para todos.

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