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lunes, 24 de mayo de 2021

Beber con moderación puede proteger la salud del corazón al calmar las señales de estrés, según un estudio

 


Conclusiones clave

  • Los escáneres cerebrales muestran que las señales de estrés son más bajas entre las personas que beben con moderación, lo que puede explicar los posibles beneficios del alcohol en la salud del corazón.
  • A pesar de las posibles ventajas del alcohol, beber en exceso conlleva riesgos para la salud física y mental.
  • El yoga, la meditación y el ejercicio pueden, en última instancia, ser formas más saludables de relajarse que beber alcohol.

¿Te relajas con tu bebida favorita después de la jornada laboral? Si bien el alcohol a menudo se asocia con efectos negativos para la salud, el consumo moderado puede aliviar el estrés y potencialmente puede beneficiar la salud de su corazón , según una nueva investigación.

El estudio, que se presentará en la 70.a Sesión Científica y Exposición Anual del Colegio Estadounidense de Cardiología el 17 de mayo, evaluó datos de más de 53,000 personas y encontró que aquellos que bebían moderadamente experimentaron un menor riesgo de muerte por enfermedad del calor en comparación con los abstemios y bebedores empedernidos: resultados que se refuerzan en muchos estudios anteriores.

Lo nuevo de esta investigación son sus hallazgos sobre por qué el alcohol puede beneficiar al corazón. Al observar las imágenes del cerebro en un subconjunto de participantes, los investigadores encontraron que los bebedores moderados tenían los niveles más bajos de señales de estrés, lo que puede explicar los beneficios cardiovasculares.

A pesar de los hallazgos sobre los posibles beneficios del alcohol, los expertos dicen que el consumo de alcohol debe mantenerse con moderación y que existen formas más seguras de aliviar el estrés. Este es el por qué.

Para el estudio, el autor principal Kenechukwu Mezue, MD, investigador en cardiología nuclear en el Hospital General de Massachusetts, y un equipo de investigadores analizaron los datos de 53,064 personas recopilados a través de la encuesta de atención médica Mass General Brigham Biobank.

Hace a las personas una variedad de preguntas para ayudar a los investigadores a conocer cómo sus estilos de vida (incluidos sus hábitos de fumar y beber ), el medio ambiente y su historial de salud familiar pueden afectar las tasas de enfermedad.

En promedio, los participantes tenían alrededor de 57 años. Alrededor del 60% de los encuestados eran mujeres. 

Los investigadores dividieron la base de participantes en tres grupos según su consumo de alcohol. El grupo de bajo consumo de alcohol incluyó a personas que tomaban menos de una bebida por semana, los bebedores moderados tenían entre una y 14 bebidas por semana y los bebedores empedernidos consumían más de 14 bebidas por semana.

Luego, los investigadores analizaron los datos de los 7,905 participantes que tuvieron un evento cardiovascular adverso importante, como un ataque cardíaco o un derrame cerebral. Solo el 13% de las personas que bebían moderadamente tenían un problema cardíaco grave, en comparación con el 17% del grupo de bajo consumo de alcohol y el 20% de los bebedores empedernidos. 

Para comprender mejor por qué los bebedores moderados tenían mejores resultados en la salud del corazón, los investigadores también estudiaron los registros de un subconjunto de 752 participantes que se habían sometido a imágenes que midieron la actividad cerebral relacionada con el estrés. Los participantes no consumieron alcohol en las 12 horas previas a las imágenes.

Los escáneres mostraron que las personas que bebían moderadamente tenían los niveles más bajos de actividad cerebral relacionada con el estrés , mientras que los bebedores excesivos tenían los niveles más altos y los no bebedores se ubicaban en algún punto intermedio. Los autores del estudio dicen que este es el primer estudio que ha descubierto que beber con moderación puede proteger el corazón, al menos en parte, al frenar esa actividad de estrés en el cerebro. 

Anteriormente, se pensaba que los beneficios del alcohol posiblemente estaban relacionados con efectos antioxidantes o antiinflamatorios, por lo que este estudio muestra evidencia de un posible nuevo mecanismo.

- JIM LIU, MD

“Anteriormente, se pensaba que los beneficios del alcohol posiblemente estaban relacionados con efectos antioxidantes o antiinflamatorios, por lo que este estudio muestra evidencia de un posible nuevo mecanismo”, explica Jim Liu , MD, cardiólogo del Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que "la correlación no es igual a la causalidad", dice Daniel Kiss , MD, cardiólogo del Centro Médico de la Universidad de Jersey Shore. En otras palabras, puede haber algún otro factor que esté ayudando a reducir las señales relacionadas con el estrés en los cerebros de las personas que también beben moderadamente, lo que reduce las tasas de enfermedad cardíaca. 

“Es posible que no sea el alcohol en sí el que lo haga, sino la relajación”, dice. "Si miras a las personas que hacen ejercicio, meditan o hacen yoga, ¿tienen potencialmente el mismo tipo de beneficio logrado a través de otros medios que las personas están induciendo a través del alcohol?"

Aún así, los hallazgos respaldan la guía que el Dr. Kiss da a los pacientes: "Está bien tomar una copa de vino por la noche".

Si bien se necesita más investigación sobre el mecanismo exacto, también se ha encontrado en otros estudios la asociación entre mejores resultados de salud cardíaca y consumo moderado de alcohol.

Una revisión de 2019 de la literatura sobre este tema, que se remonta a décadas, concluyó que "la evidencia actual respalda que cantidades bajas de alcohol son seguras y beneficiosas para el sistema cardiovascular". 

Sin embargo, eso no significa que beber no presente algunos peligros potenciales para su salud física y mental, especialmente si tomar un trago conduce a muchos más.

La desventaja es que un mayor consumo de alcohol se asocia con un mayor riesgo de accidente cerebrovascular, aneurismas fatales, insuficiencia cardíaca y muerte, además de daño hepático, el riesgo de conducir bajo los efectos del alcohol y el abuso de sustancias.

- LEONARD PIANKO, MD

"La desventaja es que un mayor consumo de alcohol se asocia con un mayor riesgo de accidente cerebrovascular, aneurismas fatales, insuficiencia cardíaca y muerte, además de daño hepático, el riesgo de conducir bajo los efectos del alcohol y el abuso de sustancias", advierte Leonard Pianko , MD , cardiólogo en Aventura, Florida.

Si va a beber, puede reducir los riesgos y maximizar los beneficios potenciales limitando la cantidad que consume. El consumo moderado de alcohol se define como no más de dos bebidas por día para los hombres, o una bebida por día para las mujeres, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). 

Una bebida se define como: 

  • 12 onzas de cerveza (5% ABV)
  • 8 onzas de licor de malta (7% ABV)
  • 5 onzas de vino (12% ABV)
  • 1.5 onzas de licores destilados (40% ABV) 

“El alcohol, como cualquier otra droga o medicamento, puede ser útil en las circunstancias adecuadas y con la dosis adecuada”, dice Athol Morgan , MD, cardiólogo de LifeBridge Health. "Pero está claro que en otros entornos o en dosis más altas, puede ser peligroso y la gente debe abordarlo con ese tipo de pensamiento".

Otras formas de reducir los niveles de estrés

El manejo del estrés es una clave importante para la salud del corazón. Si bien las últimas investigaciones muestran una conexión entre el consumo moderado de alcohol y los beneficios para la conexión cerebro-corazón, existen otras formas de reducir el estrés que no lo ponen en riesgo de resaca. 

“Obviamente, ser físico es una excelente manera de reducir el estrés, así como de mantener el cuerpo y la mente saludables. No tiene que ser agotador, puede ser tan simple como dar un paseo por el vecindario o por el bosque ”, dice el Dr. Liu. 

El Dr. Pianko también recomienda probar el yoga, la meditación o tomar un baño caliente.

“Incluso la risa puede reducir las hormonas del estrés”, agrega.

Y si tomar una copa de vez en cuando te ayuda a entrar en modo de relajación, probablemente también esté bien, solo mantenlo con moderación, dice el Dr. Kiss.

“Este estudio confirma mucho de lo que sospechamos: que es razonable tomar una copa de vino por la noche para la salud cardiovascular”, dice. "Pero demasiado de algo bueno puede ser malo, y le advierto que no se exceda". 

Lo que esto significa para ti

Las investigaciones han demostrado que una copa de vino ocasional puede beneficiar la salud de su corazón. Ahora, los científicos tienen una mejor idea de por qué ese es el caso. Los escáneres cerebrales muestran que los bebedores moderados tienden a tener una menor actividad relacionada con el estrés que los abstemios y los bebedores empedernidos, lo que puede ayudar al corazón.

Sin embargo, eso no significa necesariamente que deba confiar en el alcohol como su única fuente de alivio del estrés. El yoga, el ejercicio, la meditación e incluso un baño caliente también pueden ayudarlo a sentirse más relajado. Aún así, los médicos dicen que probablemente esté bien (y tal vez incluso beneficioso) disfrutar de su bebida favorita al final del día, simplemente manténgala dentro de las pautas para beber con moderación. 

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