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jueves, 1 de abril de 2021

Tratamiento de las alergias estacionales en los niños


 Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), aproximadamente el 7% de los niños (aproximadamente 6 millones) experimentan alergias estacionales. Si bien hay muchos medicamentos de venta libre (OTC) disponibles para tratar los síntomas de la rinitis alérgica (fiebre del heno), no existe una solución única para todos. Esto es especialmente cierto cuando se trata de niños más pequeños.

Causas

Las alergias son causadas por una respuesta inmune anormal durante la cual una sustancia inofensiva, como el polvo o el polen, desencadena la liberación de histamina en el torrente sanguíneo. La histamina es la sustancia química responsable de síntomas de alergia como:

  • Estornudos
  • Congestión nasal
  • Nariz que moquea
  • Ojos llorosos y con picazón
  • Picazón en la boca o la garganta
  • Sibilancias
  • Toser
  • Respiración dificultosa
  • Opresión en el pecho

Las alergias estacionales son aquellas relacionadas con el aumento de la producción de polen de árboles, pastos, malezas y otras plantas. Dependiendo de los tipos de polen a los que el niño sea reactivo, la temporada de alergias puede ir desde principios de la primavera hasta finales del otoño.

Opciones de tratamiento

El tratamiento de las alergias estacionales implica la supresión de la histamina o el alivio de los síntomas de la alergia. Antes de iniciar a su hijo con un medicamento para la alergia, incluso uno de venta libre, consulte al pediatra de su hijo. Las opciones incluyen:

  • Antihistamínicos orales como Claritin (loratadina), Zyrtec (cetirizina), Allegra (fexofenadina) o Zaditor (fumarato de ketotifeno) gotas para los ojos
  • Aerosoles nasales con esteroides, como Flonase y Nasacort, para abrir los conductos bloqueados y detener el goteo nasal.
  • Descongestionantes, disponibles en formulaciones orales y tópicas, que ayudan a eliminar la mucosidad nasal y mejoran la respiración.

Tratar a los niños con medicamentos para la alergia puede ser un desafío. En algunos casos, el medicamento puede funcionar mejor en adultos que en niños, mientras que otros medicamentos pueden ser demasiado fuertes incluso en la dosis recomendada.

Los descongestionantes orales pueden provocar estimulación y provocar hiperactividad, ansiedad o insomnio. Los descongestionantes tópicos solo se pueden utilizar durante un período breve; de lo contrario, pueden provocar un efecto rebote (congestión nasal que es más difícil de tratar que los síntomas originales de la alergia). 

Si decide usar medicamentos para la alergia, elija los formulados para niños y siga la información de prescripción en el prospecto. También puede pedirle consejo a su farmacéutico, especialmente si las instrucciones no son claras. Nunca trate en exceso a un niño duplicando las dosis, usando dos antihistamínicos diferentes al mismo tiempo o aumentando la frecuencia de administración.

Qué puedes hacer en casa

La primera y mejor forma de lidiar con una alergia estacional es prevenirla. Minimice la exposición al polen y al moho manteniendo al niño adentro, cerrando las ventanas y haciendo recircular el aire en el automóvil en lugar de abrir las rejillas de ventilación.

La experiencia a menudo le dirá a los padres a qué tipos de alérgenos reacciona un niño. A principios de la primavera, los principales sospechosos son el polen y el moho de los árboles. Los que ocurren de verano a otoño suelen estar relacionados con la ambrosía. También puede verificar los niveles de polen y moho a través de su servicio meteorológico local o en el sitio web de la Oficina Nacional de Alergias .

Entre las opciones no farmacéuticas para las alergias estacionales:

  • Use un HEPA o humidificador para reducir las partículas que circulan en el aire.
  • Use una olla neti (irrigación nasal).
  • Use una compresa fría para ayudar a aliviar la presión nasal o la picazón en los ojos.
  • Haga gárgaras con agua salada para aliviar el dolor de garganta.
  • Aspire con regularidad. Las aspiradoras "aptas para mascotas" son especialmente buenas para esto.

Cuándo ver a un médico / ir al hospital

Si una alergia está interfiriendo con la calidad de vida del niño, debe programar una cita con su pediatra. En algunos casos, es posible que lo deriven a un alergólogo que puede realizar pruebas para identificar los alérgenos específicos a los que está reaccionando su hijo. Al hacerlo, el médico puede recetar vacunas contra la alergia para desensibilizar al niño a desencadenantes específicos.

Nunca ignore los síntomas persistentes o que empeoran, especialmente si el niño se esfuerza por respirar, gruñe o se le dilatan las fosas nasales. La urticaria y la hinchazón de la cara y la lengua son otros signos de peligro. Busque ayuda médica inmediata en caso de dificultad para respirar o cualquier hinchazón de la cara o la lengua.

Si tiene dificultades para controlar los síntomas de su hijo, no dude en consultar a un pediatra. En algunos casos, puede haber alergias múltiples o de reacción cruzada que afecten a su hijo u otras causas que simplemente imiten los síntomas de la alergia.

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