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lunes, 12 de abril de 2021

Síntomas de niveles altos de azúcar en sangre en mujeres

 El nivel alto de azúcar en sangre, conocido como hiperglucemia, ocurre cuando hay demasiada azúcar (glucosa) en la sangre. Esto sucede cuando su cuerpo tiene muy poca insulina (la hormona que transporta la glucosa a la sangre) o si su cuerpo no puede usar la insulina correctamente. La afección suele estar relacionada con la diabetes .

Si es una mujer con hiperglucemia, puede experimentar muchos de los mismos síntomas que un hombre. Sin embargo, algunos síntomas son exclusivos de las mujeres. Comprender más sobre estos síntomas lo ayudará a identificar la hiperglucemia y a recibir tratamiento temprano.

mujer controlando el azúcar en la sangre en casa
wagnerokasaki / Getty Images

Prevalencia de diabetes

Alrededor de 15 millones de mujeres en los Estados Unidos tienen diabetes.  Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), el 20% de las personas con diabetes no saben que la tienen.  Esto se debe a que muchas personas con diabetes tipo 2 (que representa del 90% al 95% de todos los casos diagnosticados) no presentan síntomas.

Experimentar síntomas comunes de hiperglucemia puede ser una señal de advertencia de diabetes para quienes aún no han sido diagnosticados.  Si sabe que tiene diabetes, estos síntomas pueden ser una indicación de que se necesita un cambio en su plan de tratamiento:

  • Micción frecuente , especialmente por la noche.
  • Sed excesiva
  • Perder peso sin intentarlo
  • Hambre excesiva, incluso después de comer.
  • Visión borrosa
  • Entumecimiento u hormigueo en manos o pies.
  • Sentirse muy cansado
  • Picazón en la piel seca
  • Tener llagas que sanan lentamente.

Si es una mujer con hiperglucemia, también puede experimentar uno o más de los siguientes síntomas. 

Infecciones por levaduras y vías urinarias

Tener un nivel de azúcar en sangre demasiado alto puede hacer que la orina contenga glucosa. La alta concentración de glucosa en la orina puede proporcionar una rica fuente de nutrientes para las bacterias. Por lo tanto, las bacterias pueden multiplicarse y provocar infecciones, como infecciones del tracto urinario (ITU) o infecciones por hongos .

Un estudio estadounidense reciente realizado en una base de datos de servicios de salud con más de 70.000 pacientes con diabetes tipo 2 encontró que el 12,9% de las mujeres fueron diagnosticadas con UTI durante un año, en comparación con el 3,9% de los hombres.  Si es mujer y tiene infecciones urinarias recurrentes o infecciones por hongos, pregúntele a su proveedor de atención médica si la diabetes podría ser la causa.

Disfunción sexual

Tener niveles altos de azúcar durante un período de tiempo puede dañar los vasos sanguíneos y los nervios, incluidos los que irrigan los órganos sexuales. Esto puede restringir la cantidad de sangre que fluye a sus órganos sexuales, por lo que puede perder algo de sensación, lo que podría significar dificultad para excitarse. 

Una revisión de metanálisis de 2019 de 25 estudios y 3892 personas de 18 a 70 años mostró que la prevalencia general de disfunción sexual en mujeres con diabetes tipo 2 fue del 68,6%. 

Síndrome de ovario poliquístico (SOP)

Las mujeres con SOP suelen ser resistentes a la insulina; sus cuerpos pueden producir insulina pero no pueden usarla de manera efectiva, lo que puede resultar en niveles elevados de azúcar en sangre. También tienen niveles más altos de andrógenos (hormonas masculinas que también tienen las mujeres), que pueden detener la liberación de óvulos y causar:

  • Períodos irregulares
  • Acné
  • Adelgazamiento del cabello del cuero cabelludo
  • Exceso de crecimiento de vello en la cara y el cuerpo.

Las mujeres con síndrome de ovario poliquístico pueden tener serias complicaciones de salud, y más de la mitad de las mujeres con síndrome de ovario poliquístico desarrollan diabetes tipo 2 a los 40 años. 

Síntomas raros

Algunos síntomas más raros y peligrosos también pueden ocurrir en personas con hiperglucemia.

Cetoacidosis diabética

La hiperglucemia puede provocar una afección muy peligrosa conocida como cetoacidosis diabética (CAD), que ocurre con mayor frecuencia en personas que tienen diabetes tipo 1 y, a menudo, es la afección que conduce al diagnóstico de diabetes tipo 1.

Los síntomas de la CAD incluyen: 

  • Pérdida de peso a menudo acompañada de hambre excesiva.
  • Sentirse muy fatigado
  • Sentirse confundido o distraído
  • Piel seca o enrojecida
  • Náuseas, vómitos o dolor abdominal (si el vómito se presenta con otros síntomas o dura un período prolongado, comuníquese con su proveedor de atención médica lo antes posible).
  • Respiración rápida y superficial o respiración por suspiros que se produce cuando el cuerpo está tratando de eliminar las cetonas.
  • Olor afrutado en el aliento debido a la acetona exhalada.

La CAD se produce cuando el cuerpo tiene poca o ninguna insulina para usar y, como resultado, los niveles de azúcar en la sangre se elevan a niveles peligrosos y la sangre se vuelve ácida. Puede ocurrir daño celular y si continúa progresando, puede causar coma o la muerte. 

Síndrome hiperosmolar hiperglucémico no cetósico (HHNS)

El síndrome hiperglucémico hiperosmolar no cetósico (HHNS) es una afección potencialmente mortal que puede desarrollarse como resultado de una infección o enfermedad en personas con diabetes tipo 2 no controlada o cuando los medicamentos para la diabetes no se toman según las indicaciones. Algunos también se refieren a esto como un "coma diabético".

El HHNS se desarrolla cuando los niveles de glucosa aumentan (generalmente por encima de 600 mg / dl), lo que lleva a una deshidratación grave. Esta deshidratación ocurre porque los niveles elevados de glucosa hacen que la sangre se vuelva más espesa y hace que el cuerpo necesite producir más orina para reducirlos. 

Los signos y síntomas incluyen:

  • sed extrema
  • Confusión
  • fiebre (generalmente más de 101 grados Fahrenheit)
  • debilidad o parálisis en un lado del cuerpo

Prevalencia de HHNS

La HHNS es una complicación relativamente rara de la diabetes, que representa solo el 1% de los ingresos hospitalarios entre personas con diabetes. 

Complicaciones de la hiperglucemia

La hiperglucemia frecuente y prolongada puede provocar una serie de complicaciones. Incluyen daños en:

  • Ojo  (retinopatía)
  • Riñón (nefropatía) 
  • Neuropatía periférica y autónoma  (pérdida de nervios en los pies y otras áreas del cuerpo) 

Además, los niveles elevados de azúcar en sangre crónicamente pueden causar o exacerbar enfermedades cardíacas y  arterias periféricas .

Niveles elevados de azúcar en sangre y enfermedad cardiovascular

La evidencia sugiere que la diabetes tipo 2 confiere un mayor riesgo de enfermedades cardiovasculares en las mujeres que en los hombres; las mujeres tienen un riesgo relativo 27% más alto de accidente cerebrovascular y un riesgo relativo 44% más alto de enfermedad coronaria en comparación con los hombres. 

Las mujeres también tienen un mayor riesgo de otras complicaciones relacionadas con la diabetes, como ceguera y enfermedad renal. 

Diabetes gestacional

La diabetes gestacional es específica de las mujeres embarazadas y es diferente de la diabetes tipo 1 y tipo 2. Aproximadamente del 6% al 9% de las mujeres embarazadas en los Estados Unidos desarrollan diabetes gestacional. De hecho, entre 2000 y 2010, la incidencia de diabetes gestacional en Estados Unidos aumentó en un 56%. 

Las hormonas del embarazo interfieren con el funcionamiento de la insulina. Esto hace que el cuerpo produzca más. Pero para algunas mujeres, esto todavía no es suficiente insulina y desarrollan diabetes gestacional.

La diabetes gestacional a menudo se desarrolla más tarde en el embarazo. En la mayoría de las mujeres, la diabetes gestacional desaparece después del embarazo. Si ha tenido diabetes gestacional, aumenta su riesgo de diabetes tipo 2.  Su médico puede recomendar pruebas de diabetes y prediabetes cada pocos años.

Cambios de glucosa durante el ciclo menstrual

Los cambios hormonales en su ciclo menstrual pueden dificultar el control de los niveles de azúcar en sangre.

Aproximadamente a la mitad de su ciclo menstrual, ocurre la ovulación. En ese punto de su ciclo, sus niveles de progesterona aumentan. Los estudios han demostrado que la progesterona está asociada con una mayor resistencia a la insulina. 

Eso significa que durante la segunda mitad de su ciclo después de la ovulación (la fase lútea) cuando sus niveles de progesterona son naturalmente más altos, tendrá cierta resistencia a la insulina relativa y puede tener una tendencia a la hiperglucemia.

Las mujeres con  diabetes tipo 1  pueden ser más sensibles a esta resistencia a la insulina relacionada con el ciclo menstrual.

La investigación muestra que el riesgo de hiperglucemia cambia significativamente durante el ciclo para las mujeres con diabetes tipo 1, con índices altos de glucosa en sangre que aumentan hasta la fase lútea temprana y vuelven a los niveles iniciales a partir de entonces. 

Cuando ver a un doctor

Si no tiene diabetes y nota alguno de estos signos o síntomas, y tiene sobrepeso o antecedentes familiares de diabetes, debe programar una cita con su médico para que se realice una prueba de detección. Las complicaciones de la diabetes pueden ocurrir antes del diagnóstico, por lo que cuanto antes reciba el tratamiento, mejor.

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