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viernes, 16 de abril de 2021

PTSD después de una agresión sexual


MixMike / Getty Images 

El término " agresión sexual " se refiere a una variedad de comportamientos que involucran contacto o comportamiento sexual no deseado. Esto puede incluir una violación real o un intento de violación, así como un contacto sexual no deseado.

La agresión sexual ocurre con una frecuencia alarmante en los Estados Unidos. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), 1 de cada 3 mujeres y 1 de cada 4 hombres sufrirán violencia sexual que incluye contacto físico en algún momento de sus vidas.  Además, las sobrevivientes de agresión sexual infantil tienen una mayor probabilidad de ser agredidas nuevamente en la edad adulta.

Una persona que ha sido agredida sexualmente generalmente experimentará altos niveles de angustia inmediatamente después. El trauma de ser agredido puede hacer que se sienta asustado, enojado, culpable , ansioso y triste. El estigma asociado con la agresión sexual puede hacer que algunos se sientan avergonzados o avergonzados.

Además, los sobrevivientes de agresión sexual tienen una mayor probabilidad de desarrollar síntomas de trastorno de estrés postraumático (TEPT).  Por ejemplo, pueden ocurrir pesadillas o pensamientos y recuerdos intrusivos. Pueden sentir que siempre están en peligro o necesitan estar siempre en guardia y pueden desconfiar de otras personas.

El trastorno de estrés postraumático (TEPT) es una afección de salud mental en la que las personas experimentan una variedad de síntomas después de que una persona ha pasado por un evento traumático, como una agresión sexual.

El PTSD es bastante común entre las víctimas de agresión sexual, con un estudio que muestra que aproximadamente el 70% de las víctimas de agresión sexual experimentan niveles significativos de trauma, y ​​el 45% informa síntomas de PTSD. 

Los síntomas del trastorno de estrés postraumático pueden incluir volver a experimentar el evento traumático, evitar los recordatorios del trauma, sobresaltarse fácilmente y tener pensamientos y creencias negativos.

El trastorno de estrés postraumático no es un signo de debilidad, sino una condición de salud mental que puede diagnosticarse y tratarse. Si tiene síntomas de trastorno de estrés postraumático, es importante que consulte a un médico.

Síntomas del trastorno de estrés postraumático después de una agresión sexual

Si bien todos los sobrevivientes reaccionan de manera diferente, los sobrevivientes de un trauma sexual pueden tener síntomas graves y crónicos de TEPT, que incluyen:

  • Evitación : Evitación emocional , mantenerse alejado de los recordatorios del trauma, resistirse a las conversaciones sobre lo que sucedió.
  • Síntomas intrusivos : recuerdos repetidos no deseados del evento, pesadillas recurrentes, flashbacks.
  • Mayor excitación : dificultad para conciliar el sueño o permanecer dormido, asustarse o asustarse con facilidad, dificultad para concentrarse, hipervigilancia hacia los alrededores y posibles amenazas a la seguridad
  • Cambios en pensamientos y sentimientos : creencias continuas y distorsionadas sobre usted o los demás; sentimientos recurrentes de miedo, horror, ira, culpa, vergüenza o desesperanza; pérdida de interés en actividades que antes disfrutaba; sentirse desapegado de los demás o luchar por mantener relaciones cercanas; dificultad para experimentar sentimientos positivos como alegría o satisfacción 

Condiciones asociadas con el trastorno de estrés postraumático

El trastorno de estrés postraumático no es el único trastorno de salud mental que puede desarrollarse después de una agresión sexual. El trastorno de estrés postraumático también está asociado con las siguientes condiciones de salud mental. El riesgo de estos trastornos puede ser mayor para las personas que han sufrido una agresión sexual a una edad más temprana.

  • Trastornos de la alimentación
  • Trastorno de ansiedad generalizada
  • Depresión mayor 
  • Desorden obsesivo compulsivo
  • Trastornos por uso de sustancias 

Otros efectos de la agresión sexual

La agresión sexual puede afectar su salud física, sexual y conductual durante meses o incluso años después de que ocurrió el evento.

Salud física

Una agresión sexual puede provocar una serie de afecciones físicas crónicas, que también son comunes entre las personas con TEPT. Por ejemplo, se ha descubierto que las mujeres que han sido violadas tienen más probabilidades de experimentar:

  • Artritis
  • Dolor pélvico crónico 
  • Problemas digestivos
  • Síntomas premenstruales intensos
  • Convulsiones no epilépticas

Disfrutar del sexo nuevamente puede ser difícil después de un trauma sexual. Alguien que ha sobrevivido a una agresión sexual puede experimentar un deseo sexual bajo y un comportamiento sexual reducido. Algunos sobrevivientes experimentan dolor, miedo o ansiedad. La vergüenza y la culpa derivadas de la violación también pueden interferir con su deseo y satisfacción del sexo.

Es probable que los sobrevivientes de agresión sexual infantil tengan problemas sexuales más graves. La penetración durante una agresión sexual también aumentará el riesgo de más problemas sexuales. 

Las personas que son víctimas sexuales de un intento de violación o de una violación completa tienen un mayor riesgo de contraer una infección de transmisión sexual. Esto podría ocasionar problemas adicionales de salud física y emocional.

Salud conductual

Algunos sobrevivientes pueden hacer todo lo posible para evitar situaciones que se sienten potencialmente peligrosas y pueden rehuir los programas de televisión, los artículos de los periódicos o las conversaciones que tratan sobre la agresión sexual. Estos sentimientos pueden desaparecer con el tiempo para algunas personas. Sin embargo, otros continuarán experimentando algún tipo de angustia psicológica durante meses o años.

Las sobrevivientes de agresión sexual a menudo se involucran en conductas sexuales de riesgo, como no usar protección o tener un mayor número de parejas sexuales.  Además, en un intento por lidiar con las intensas emociones desagradables que surgen al ser agredidas, muchas personas desarrollarán problemas de uso de sustancias u otras conductas nocivas para la salud (como las autolesiones).

Las personas que sufren agresión sexual y trastorno de estrés postraumático también tienen un mayor riesgo de pensamientos suicidas e intentos de suicidio.

Si usted o alguien que le importa tiene pensamientos suicidas, comuníquese con la  Línea Nacional de Prevención del Suicidio  al  1-800-273-8255  para recibir apoyo y asistencia de un consejero capacitado. Si usted o un ser querido está en peligro inmediato, llame al 911.

Para obtener más recursos de salud mental, consulte nuestra  Base de datos de la línea de ayuda nacional .

Opciones de tratamiento para sobrevivientes de agresión sexual

Para muchas personas que sobreviven a una agresión sexual, estos síntomas desaparecerán con el tiempo. Sin embargo, para algunos, estos síntomas pueden persistir e incluso empeorar.

Afortunadamente, existen tratamientos disponibles que han demostrado ser muy exitosos para disminuir la cantidad de síntomas negativos que pueden desarrollarse después de una experiencia de agresión sexual.

Dos de estos tratamientos son la terapia de exposición prolongada y la terapia de procesamiento cognitivo . Puede encontrar un terapeuta en su área que brinde estos tratamientos.

Además, el apoyo social y aprender a manejar las emociones de manera saludable puede ser de gran ayuda. El Centro Nacional de Recursos sobre Violencia Sexual ofrece consejos e información para sobrevivientes, sus amigos y familiares, defensores y educadores.

Recuperarse de una agresión sexual y un trastorno de estrés postraumático no es algo que deba intentar hacer solo. Hay profesionales capacitados para ayudarlo y apoyarlo mientras aprende a manejar los efectos físicos, mentales y de comportamiento de la agresión sexual. Recuerde, lo que sucedió no es culpa suya y no hizo nada para que esto sucediera. Asegúrese de acercarse y aceptar ayuda, para que pueda sanar y seguir adelante con su vida.

Si es un sobreviviente de agresión sexual, puede comunicarse con la  línea directa nacional de agresión sexual de RAINN  al 1-800-656-4673 para recibir apoyo confidencial de un miembro del personal capacitado en una filial local de RAINN.

Para obtener más recursos de salud mental, consulte nuestra  Base de datos de la línea de ayuda nacional .

 

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