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jueves, 29 de abril de 2021

La velocidad de la expresión facial vinculada a la percepción de la emoción

 

Dos personas sonriendo y riendo mientras está de pie contra una pared roja
Klaus Vedfelt / Getty Images

Conclusiones clave

  • Un estudio encontró que la velocidad a la que producimos una expresión facial influye en la capacidad de los demás para reconocer nuestras emociones.
  • Los hallazgos mostraron que las expresiones de ira y felicidad se hicieron más rápidamente que las expresiones tristes.
  • Esta información podría ayudarnos a comprender enfermedades como el trastorno del espectro autista.

Desde una edad muy temprana, entendemos que nuestras expresiones faciales juegan un papel importante en la comunicación no verbal. El rostro humano es extremadamente expresivo y puede traducir una amplia gama de estados emocionales, a veces incluso en contra de nuestros mejores esfuerzos.

Esta habilidad tiene dos propósitos para expresar exteriormente nuestras emociones y ser entendido por nuestros compañeros. Un estudio reciente publicado en Emotion exploró este aspecto de la comunicación de una manera nueva y encontró que la velocidad a la que se producen las expresiones faciales influye en la forma en que los demás reconocen nuestras emociones. 

La investigación

Investigadores de la Universidad de Birmingham se propusieron determinar si la velocidad de las expresiones faciales espontáneas, posadas y comunicativas puede indicar el estado emocional de un individuo. También tenían como objetivo investigar si la velocidad y las señales espaciales impactan en los juicios emocionales de un observador. 

Sus hallazgos mostraron que los participantes tenían más probabilidades de producir expresiones de enojo y felicidad más rápidamente, mientras que las expresiones de tristeza se producían más lentamente. También demostraron que los participantes también podían reconocer más fácilmente una emoción dependiendo de la velocidad de los movimientos faciales.

Los beneficios adaptativos de comunicar la ira superaron rápidamente los costos. Lo contrario podría ser cierto para las expresiones de tristeza.

- LAWRENCE IAN REED, PHD

Esto se logró mediante una serie de experimentos. En un experimento, 47 participantes vieron videos que fueron seleccionados para evocar ciertas emociones. Después de ver el video, se le pidió al individuo que calificara qué tan feliz, enojado, disgustado, triste, sorprendido o neutral los hacía sentir el video. Los participantes también calificaron qué tan positivos o negativos se sentían, junto con el nivel de excitación.

Los resultados mostraron que la respuesta emocional a cada clip generalmente estaba contenida en una emoción. La cinemática, o movimiento, de las expresiones emocionales faciales provocadas por estos videos se midió en 42 de los participantes. Los investigadores observaron movimientos faciales más rápidos para las expresiones de ira y felicidad que la tristeza.

En un segundo experimento, se le pidió a un grupo diferente de 67 participantes que crearan expresiones faciales mientras eran grabadas por un programa de software que rastrea los movimientos faciales. El software midió la velocidad de los movimientos de la cara en general, mientras que también se centró en puntos como la nariz, la boca y las cejas.

Los investigadores observaron una diferencia en la velocidad entre las emociones según la región del rostro y el tipo de emoción que se expresa.

Comunicarnos sin poder comprender las emociones e intenciones de los demás puede hacernos sentir inquietos e incluso sospechosos.

- TARA WELL, DOCTORA

"No está claro por qué las expresiones de enojo se manifiestan más rápidamente que las tristes", dice Lawrence Ian Reed, PhD , profesor de psicología en la Universidad de Nueva York. Además de ser un psicólogo con formación clínica, la investigación de Reed se centra en las expresiones de emoción y las funciones comunicativas de las expresiones faciales.

"Es probable que los beneficios adaptativos de comunicar la ira superen rápidamente los costos", dice Reed. "Lo contrario podría ser cierto para las expresiones de tristeza".

No es ningún secreto que la comunicación clara se ha vuelto más ardua el año pasado con la incorporación de máscaras faciales. Sin poder ver la boca de una persona, se vuelve más difícil no solo determinar lo que dice otra persona, sino también medir sus emociones.

Por ejemplo, hemos perdido la "sonrisa social obligatoria", una expresión facial que a menudo hacemos sin darnos cuenta, dice Tara Well, PhD , profesora de psicología en la Universidad de Columbia. Lo usamos en situaciones en las que queremos indicar que no tenemos intenciones agresivas, especialmente cuando hacemos solicitudes o compartimos información que a la otra persona le podría desagradar o encontrar amenazante.

"Una sonrisa inicial puede ayudar mucho a establecer una conexión con extraños y conocidos casuales", dice Well. "Comunicarnos sin poder comprender las emociones e intenciones de los demás puede hacernos sentir inquietos e incluso sospechosos".

"Incluso cuando carecemos de información de la región de la boca, tal vez no todo esté perdido y simplemente dirigimos nuestros esfuerzos hacia la región de las cejas en busca de señales sobre las emociones", dice la investigadora principal Sophie Sowden, PhD. "Un estudio futuro interesante puede ser ver si de hecho nos hemos adaptado para usar más señales de velocidad de la región de las cejas para producir y percibir emociones mientras usamos máscaras".

Incluso cuando carecemos de información de la región de la boca, tal vez no todo esté perdido y simplemente dirigimos nuestros esfuerzos hacia la región de las cejas en busca de señales sobre las emociones.

- SOPHIE SOWDEN, DOCTORA

Esta atención a las señales de velocidad también es importante en otras áreas de investigación. En condiciones como el autismo, la investigación muestra que la cinemática del movimiento difiere. Si bien Sowden señala que esto no se ha explorado en el movimiento facial, específicamente, un desajuste en la velocidad de expresión podría explicar potencialmente cualquier tipo de falta de comunicación al exhibir o reconocer la emoción expresada.

Si bien puede ser más difícil interpretar las emociones de otra persona que se mueve de manera diferente a usted, reconocer un desajuste en la cinemática sirve como un paso hacia una comunicación y comprensión más claras, así como para promover un diagnóstico temprano.

"Las investigaciones futuras pueden analizar si podemos capacitar a las personas para que calibren sus juicios sobre las emociones de los demás con la velocidad de movimiento típica de la otra persona y si esto puede ayudarlos a predecir mejor cómo se verá una expresión de enojo o tristeza para esa persona". ella dice.

Lo que esto significa para ti

Nuestras expresiones faciales juegan un papel muy importante en nuestra capacidad para comunicarnos. Y es importante recordar que algunas personas reconocen o exhiben expresiones de manera diferente, lo que puede afectar nuestras interacciones. Tenga en cuenta que la paciencia y la compasión promueven una comunicación clara en la mayoría de las situaciones.


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