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miércoles, 28 de abril de 2021

La represión como mecanismo de defensa


¿Qué es la represión?

La represión es el bloqueo inconsciente de emociones, impulsos, recuerdos y pensamientos desagradables de su mente consciente. Introducido por Sigmund Freud, el propósito de este mecanismo de defensa es tratar de minimizar los sentimientos de culpa y ansiedad.

Sin embargo, si bien la represión inicialmente puede ser efectiva, puede generar una mayor ansiedad en el futuro.  Freud creía que la represión podía provocar angustia psicológica.

Represión frente a represión

La represión se confunde a menudo con la represión, otro tipo de mecanismo de defensa. Cuando la represión implica bloquear inconscientemente pensamientos o impulsos no deseados, la represión es totalmente voluntaria. Específicamente, la supresión consiste en tratar deliberadamente de olvidar o no pensar en pensamientos dolorosos o no deseados.

Historia

Para comprender cómo funciona la represión, es importante observar cómo Sigmund Freud veía la mente . Freud concibió la mente humana como algo muy parecido a un iceberg.

La parte superior del iceberg que puedes ver sobre el agua representa la mente consciente . La parte del iceberg que está sumergida bajo el agua, pero aún visible, es el preconsciente. La mayor parte del iceberg que se encuentra invisible debajo de la línea de flotación representa el inconsciente .

Freud creía que era la mente inconsciente la que tenía un impacto tan poderoso en la personalidad y podía conducir potencialmente a la angustia psicológica.

Es posible que no seamos conscientes de lo que hay en el inconsciente, pero su contenido aún puede afectar el comportamiento de diferentes maneras.

Mientras Freud trabajaba para ayudar a los pacientes a descubrir sus sentimientos inconscientes, comenzó a creer que había algún mecanismo en funcionamiento que mantenía ocultos activamente los pensamientos inaceptables. Esto lo llevó a desarrollar el concepto de represión.

La represión fue el primer mecanismo de defensa que identificó Freud y creía que era el más importante. De hecho, todo el proceso del psicoanálisis freudiano se centró en traer estos sentimientos e impulsos inconscientes a la conciencia para que pudieran ser tratados conscientemente.

Impacto de la represión

La investigación ha apoyado la idea de que el olvido selectivo es una forma en que las personas bloquean la conciencia de pensamientos o recuerdos no deseados.  Una forma en que esto puede ocurrir es a través de lo que se conoce como olvido inducido por la recuperación.

El olvido inducido por la recuperación ocurre cuando recordar ciertos recuerdos hace que se olvide otra información relacionada. Por lo tanto, invocar repetidamente algunos recuerdos puede hacer que otros se vuelvan menos accesibles. Los recuerdos traumáticos o no deseados, por ejemplo, pueden olvidarse al recuperar repetidamente los más positivos.

Sueños

Freud creía que los sueños eran una forma de penetrar en la mente inconsciente. Al analizar el contenido manifiesto de los sueños (o los eventos literales que tienen lugar en un sueño), creía que podríamos aprender más sobre el contenido latente del sueño (o los significados simbólicos e inconscientes).

Los sentimientos reprimidos pueden surgir en los miedos, ansiedades y deseos que experimentamos en estos sueños. 

Deslices de la lengua

Los lapsus freudianos son otro ejemplo de cómo los pensamientos y sentimientos reprimidos pueden darse a conocer. Freud creía que los lapsus equivocados de la lengua podían ser muy reveladores, mostrando a menudo lo que realmente pensamos o sentimos acerca de algo en un nivel inconsciente.

Si bien estos sentimientos pueden reprimirse, tienen una forma de escapar cuando menos los esperamos. Llamar a tu pareja romántica por el nombre de alguien con quien trabajas podría ser un simple error, pero Freud sugiere que podría ser una señal de que has reprimido los deseos sexuales por esa compañera de trabajo.

El complejo de Edipo

Durante las etapas de desarrollo psicosexual de Freud, sugirió que los niños atraviesan un proceso durante la etapa genital en el que inicialmente ven a sus padres del mismo sexo como un rival por los afectos de los padres del sexo opuesto. Para resolver este conflicto, reprimen estos sentimientos de agresión y, en cambio, comienzan a identificarse con sus padres del mismo sexo.

Para los niños, estos sentimientos se conocen como complejo de Edipo , mientras que para los sentimientos análogos en las niñas se les llama complejo de Electra .

Fobias

A veces, las fobias pueden ser un ejemplo de cómo un recuerdo reprimido puede seguir ejerciendo una influencia en el comportamiento. Por ejemplo, un perro muerde a un niño pequeño mientras juega en el parque.

Más tarde desarrolla una fobia severa a los perros, pero no recuerda cuándo se originó este miedo. Ha reprimido el doloroso recuerdo de la terrible experiencia con el perro, por lo que no sabe exactamente de dónde vino este miedo.

Último pensamiento

La noción de recuerdos reprimidos, o la existencia de recuerdos que son tan dolorosos o traumáticos que se mantienen fuera de la conciencia, ha sido un tema controvertido en las últimas décadas.

Represión y psicoanálisis

Si bien la represión es un término de uso frecuente en psicología, se considera un concepto cargado y controvertido. Durante mucho tiempo ha servido como una idea central dentro del psicoanálisis, sin embargo, ha habido una serie de críticos que han cuestionado la validez e incluso la existencia de la represión.

El psicoanálisis también sugiere que la represión juega un papel en la distorsión de la realidad de un individuo, que luego puede conducir a neurosis y disfunción.  Sin embargo, algunas investigaciones sugieren que estas distorsiones pueden tener un impacto beneficioso en algunas circunstancias.

También es importante señalar que incluso si existe la represión y ciertas cosas se ocultan a la conciencia, esto no significa que este proceso necesariamente contribuya a los trastornos mentales.

Sin embargo, una revisión de la investigación concluyó que distorsionar la realidad de esta manera con mayor frecuencia ayuda a mejorar el funcionamiento psicológico y social de un individuo. Las investigaciones han descubierto que las personas que tienen lo que se conoce como un estilo de afrontamiento represivo tienden a experimentar menos depresión y a afrontar mejor el dolor. 

Si bien se pensaba que el psicoanálisis ayudaba a las personas a sacar a la superficie recuerdos reprimidos, actualmente se cree que existen muchas otras acciones terapéuticas que contribuyen al éxito de cualquier tipo de terapia psicológica, psicoanálisis o de otro tipo.

Represión y memoria

Los recuerdos reprimidos salieron a la luz durante las décadas de 1980 y 1990 cuando una serie de casos de alto perfil que involucraban recuerdos recuperados de abuso infantil captaron la atención de los medios.

Investigadores como Elizabeth Loftus han demostrado repetidamente que los recuerdos falsos de eventos que en realidad no sucedieron se forman con bastante facilidad. Las personas también son propensas a la confabulación de recuerdos en algunos casos. Las personas pueden creer plenamente que esos recuerdos son precisos, aunque los eventos no ocurrieron realmente como se recuerdan.

El mismo Freud señaló que las personas a veces experimentan una "recuperación" de los recuerdos reprimidos de la infancia durante el curso de la terapia psicoanalítica. En su libro "Introductory Lectures on Psychoanalysis", concluyó que "estas escenas de la infancia no siempre son verdaderas. De hecho, no son verdaderas en la mayoría de los casos, y en algunos de ellos son lo contrario de la verdad histórica". . "

Uno de los supuestos clave en la tradición clásica del psicoanálisis ha sido que los recuerdos traumáticos pueden reprimirse. Sin embargo, la mayoría de las investigaciones han encontrado que el trauma en realidad tiende a aumentar la memoria del evento doloroso.

En muchos casos, el trauma puede fortalecer la memoria de un evento. Las personas pueden desarrollar un trastorno de estrés postraumático (PTSD, por sus siglas en inglés) como resultado de estas experiencias traumáticas, lo que les hace experimentar recuerdos vívidos de los eventos. En lugar de experimentar la represión de los recuerdos dolorosos, la gente se ve obligada a revivirlos una y otra vez.

Esto no significa necesariamente que los recuerdos de estos eventos sean completamente precisos. Las distorsiones de la memoria son comunes, especialmente porque los procesos de codificación, almacenamiento y recuperación son propensos a errores. 

Si bien Freud creía que levantar la represión era la clave para la recuperación, esto no ha sido respaldado por la investigación. En cambio, algunos expertos creen que sacar a la luz material reprimido puede ser el primer paso hacia el cambio. Comprender algo, después de todo, no es suficiente para solucionar un problema. Pero puede conducir a esfuerzos adicionales que pueden conducir a un alivio real y cambios duraderos.

 

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