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lunes, 5 de abril de 2021

La especialización deportiva y el riesgo de lesiones y agotamiento

 


Cuando se trata de deportes juveniles , la especialización se está convirtiendo en la norma. Aunque las razones varían de una familia a otra, la gran mayoría de los padres sienten que si sus hijos no practican el mismo deporte durante todo el año, se quedarán atrás de sus compañeros y, en última instancia, serán excluidos de los equipos de viaje y de la escuela secundaria. Otras familias optan por la participación en un solo deporte debido a limitaciones de tiempo y costes. Y aún así, otros ceden a las presiones de los entrenadores y directores de clubes y animan a sus hijos a especializarse a una edad temprana.

Sin embargo, sea cual sea el factor motivador, la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP), junto con algunos entrenadores y especialistas en ortopedia, desaconsejan la especialización deportiva, especialmente a una edad temprana.  Su temor es que cuando los niños se concentran en un solo deporte sin interrupciones, corren el riesgo de sufrir efectos físicos y psicológicos perjudiciales. Del mismo modo, los atletas jóvenes que entrenan extensamente en múltiples deportes también corren el riesgo de sufrir efectos negativos en la mente y el cuerpo.

Por qué los niños se especializan en deportes

La cultura del deporte juvenil ha cambiado drásticamente en los últimos años. Los deportes no solo son más competitivos que hace años, sino que existe una mayor presión para competir a altos niveles a una edad temprana a través de equipos de viaje y otros deportes competitivos . El objetivo es elevar las habilidades de un niño al mismo tiempo que atrae la atención de los equipos nacionales, los equipos olímpicos juveniles e incluso los entrenadores universitarios.

Además, los padres a menudo creen que para alcanzar el estatus de deportista de élite, los niños deben concentrarse en un solo deporte. Por lo tanto, eligen el deporte que parece adaptarse mejor a las habilidades de su hijo y se concentran en convertir a su hijo en un excelente atleta. Es más, todavía hay muchos entrenadores que exigen que los deportistas en sus programas se especialicen en un deporte en particular. Así que los padres deportistas a menudo sucumben a la presión de la especialización o corren el riesgo de ser expulsados ​​del club.

En general, la especialización deportiva se define como la práctica de un solo deporte con un enfoque concentrado en el entrenamiento y el desarrollo en ese deporte únicamente. En otras palabras, la especialización deportiva significa un deportista joven:

  • Participa en un solo deporte
  • Practica ese deporte durante más de 8 meses al año
  • Abandona otros deportes para concentrarse en uno solo

Riesgos asociados con la especialización

Las investigaciones sugieren que para la mayoría de los deportes, los atletas jóvenes que se especializan demasiado pronto corren el riesgo de tener problemas físicos, emocionales y sociales.   Por ejemplo, los atletas jóvenes a menudo pasan tanto tiempo entrenando y practicando deportes que pueden aislarse socialmente de sus compañeros. También pueden sentir que tienen poco control sobre sus vidas. En consecuencia, pueden tener dificultades en muchos niveles, tanto social como emocionalmente.

Asimismo, la especialización puede provocar lesiones por uso excesivo, que provocan no solo una pérdida de tiempo de juego sino un intenso dolor físico. A veces, el uso excesivo puede incluso provocar lesiones que pongan fin a la carrera de los atletas jóvenes. Y la probabilidad de una lesión es significativa. De hecho, un estudio de atletas de secundaria encontró un mayor riesgo de lesiones cuando entrenaron más de 16 horas por semana.   Y otro estudio encontró que los niños que se especializan tienen más probabilidades de sufrir una lesión que los que no lo hacen. 

Según la AAP, especializarse demasiado pronto en un deporte también puede provocar agotamiento. De hecho, en sus recomendaciones deportivas para jóvenes dicen que "en algunos niños, el agotamiento se manifiesta como un síndrome que incluye agotamiento emocional y físico, una menor sensación de logro y una devaluación del deporte. Los signos y síntomas incluyen dolor muscular y articular , fatiga, frecuencia cardíaca en reposo elevada, rendimiento reducido, falta de entusiasmo y cambios de personalidad ". 

Qué deberían hacer los padres en su lugar

Idealmente, el entrenamiento intenso en un deporte con exclusión de todos los demás deportes debe retrasarse hasta la adolescencia tardía, o cuando su hijo tenga alrededor de 15 o 16 años. Pero incluso entonces, si su hijo quiere jugar más de un deporte y su billetera y calendario pueden adaptarse, debe permitirlo.

Incluso si su hijo tiene aspiraciones de jugar en la universidad algún día, debería considerar permitirle que practique más de un deporte. De hecho, algunos entrenadores universitarios buscan activamente atletas multideportivos durante sus procesos de reclutamiento. Practicar diferentes deportes en realidad ayuda a prevenir algunas lesiones, especialmente si su joven atleta practica deportes que utilizan diferentes grupos de músculos. Y los atletas multideportivos suelen tener más éxito. Aquí hay algunas otras cosas que debe considerar cuando se trata de especialización deportiva.

Permita que los niños practiquen una variedad de deportes

Las investigaciones muestran que los niños se desarrollan mejor cuando practican una variedad de deportes antes de llegar a la pubertad .   También es menos probable que experimenten agotamiento o que abandonen el deporte por completo.

Especialización en retrasos

La AAP recomienda que los niños esperen hasta los 15 o 16 años antes de especializarse en un deporte, e incluso entonces no es un requisito si quieren seguir practicando varios deportes.   Tenga en cuenta que los estudios muestran que los atletas de élite que se especializaron más tarde tuvieron más éxito, mientras que los atletas que se especializaron temprano tuvieron carreras atléticas más cortas.

Fomente el tiempo libre

Idealmente, su hijo debería tener entre 1 y 2 días libres por semana de los deportes competitivos, lo que incluye el tiempo de inactividad de las prácticas , el entrenamiento, los juegos y los juegos para recuperarse tanto física como psicológicamente. Del mismo modo, los niños deben ser niños. Así que asegúrese de que tengan muchas oportunidades para pasar tiempo con amigos y perseguir otros intereses.

Programar tiempo de inactividad

La mayoría de los médicos, e incluso algunos entrenadores, recomiendan que los niños tengan alrededor de 2 meses, a veces incluso 3 meses, sin practicar un deporte cada año.  Durante este tiempo de inactividad, pueden practicar otro deporte o simplemente disfrutar de la infancia. Por supuesto, deben seguir siendo físicamente activos, pero todos los jóvenes necesitan un descanso del entrenamiento intenso.

Centrarse en la diversión y el desarrollo de habilidades

Cuando practique un deporte, asegúrese de ayudar a su hijo a concentrarse en divertirse y mejorar. Una vez que un deporte deja de ser divertido, su hijo corre el riesgo de agotarse. Asimismo, concentrarse en ganar también puede generar estrés y ansiedad innecesarios Así que asegúrese de concentrarse en mejorar sus habilidades, su espíritu deportivo y crecer como persona en lugar de ganar.

Discutir las motivaciones para la especialización

Pregúntele a su hijo (y a usted mismo) por qué está tan ansioso por seguir la especialización deportiva. ¿Es porque su hijo espera competir a nivel universitario? Si ese es el caso, debe ser realista. Menos del 10% de los atletas de la escuela secundaria se convierten en atletas universitarios y solo el 1% recibe una beca deportiva.  Si bien nunca debe disuadirlos de perseguir sus sueños, también debe darse cuenta de que es posible que no puedan jugar a nivel universitario, incluso si se especializan en su deporte.

La especialización temprana es un concepto desafiante y frustrante. Si bien puede darse cuenta de que permitir que su hijo practique un solo deporte durante todo el año podría ser perjudicial para su salud y bienestar, también puede sentirse presionado para asegurarse de que no se quede atrás de otros de su edad o cumplir con las pautas del entrenador. Lo mejor que puede hacer es dar un paso atrás y pensar en las metas y prioridades de su familia.

Juntos pueden tomar una decisión sobre cómo abordar los intereses y los deportes de su hijo y aún así mantenerlos física y emocionalmente sanos en el proceso. Para algunos niños, tiene sentido permitirles que se especialicen en un deporte más tarde en la adolescencia y para otros niños, no es así. Si tiene problemas para determinar qué es lo correcto para su hijo, hable con su pediatra.

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