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martes, 13 de abril de 2021

Esteroides para el alivio del dolor de espalda crónico

 Los esteroides, como la prednisona y otros esteroides orales, a menudo se usan para controlar el dolor de espalda crónico cuando los tratamientos más conservadores, como el descanso, el ejercicio y los tratamientos de venta libre (OTC), no funcionan. También se pueden inyectar corticosteroides en el área inflamada para aliviar el dolor y la hinchazón.

Con el dolor de espalda crónico, sus actividades y ejercicios habituales pueden alimentar la inflamación crónica al irritar constantemente el área afectada.

Hombre con dolor de espalda.
Laura Porter / Verywell 

Cuando el dolor de espalda corre por una pierna, la afección a menudo se conoce como  ciática y se produce debido a la irritación e inflamación de la raíz del nervio espinal. Una inyección de esteroides ( epidural espinal ) para el tratamiento del dolor de espalda es una de las intervenciones más comunes para el dolor de espalda causado por raíces nerviosas espinales irritadas.  

¿Cómo actúan los corticosteroides?

La inflamación es producida por el sistema inmunológico para ayudar a combatir infecciones y curar daños, pero puede ser dañina en algunas situaciones. Los corticosteroides bloquean los efectos dañinos de la inflamación a través de varios mecanismos.

Los corticosteroides inhiben la producción de  prostaglandinas , así como de otras sustancias químicas.  Los esteroides simulan la hormona cortisol, que su cuerpo produce naturalmente en las glándulas suprarrenales (pequeñas glándulas que se encuentran en la parte superior de cada riñón). El cortisol tiene muchas acciones, incluida la supresión del sistema inmunológico.

La inflamación severa o crónica puede dañar los tejidos de su cuerpo, incluso hasta el punto de causar más daño que la lesión inicial que desencadenó la inflamación en primer lugar.

Condiciones tratadas con corticosteroides

Los corticosteroides se utilizan a menudo para ayudar a controlar el dolor del nervio de la raíz causada por una hernia de disco, estenosis espinal ,   artritis reumatoide ataques de asma y otras condiciones. 

La estenosis espinal, una afección crónica,  puede ser causada por artritis. La médula espinal se encuentra dentro de la columna, que es una estructura larga en forma de tubo formada por hueso. Y las raíces de los nervios espinales normalmente pasan a través del foramen (aberturas en forma de túnel en el hueso a lo largo de la columna). La columna vertebral o el foramen pueden estrecharse debido a espolones óseos u otros crecimientos. Cuando los espolones y los crecimientos óseos entran en contacto con los nervios, puede producirse irritación, dolor y / u otros síntomas. 

La irritación de la ruta nerviosa también es un síntoma de una hernia de disco y una enfermedad degenerativa del disco; Las epidurales espinales también se administran comúnmente para estas afecciones.

Seguridad y eficacia

La mayoría de las veces, una inyección de esteroides en la columna es segura y, a corto plazo, puede ser una forma eficaz de aliviar el dolor. Sin embargo, especialmente con el uso a largo plazo, los efectos secundarios  son posibles y pueden incluir:

  • Apetito incrementado
  • Aumento de peso
  • Cambios de humor
  • Visión borrosa
  • Mayor riesgo de infección.
  • Debilidad muscular
  • Acné
  • Osteoporosis
  • Empeoramiento de la diabetes
  • Alta presión sanguínea
  • Inquietud
  • Cataratas o glaucoma
  • Irritación de estómago
  • Enrojecimiento en la cara y el pecho junto con un aumento temporal de la temperatura corporal
  • Problemas para dormir
  • Retención de agua
  • Ansiedad
  • Cambios menstruales

Más raramente, es posible que experimente un aumento del dolor durante unos días. 

Las complicaciones graves son poco frecuentes y pueden incluir:

  • Reacción alérgica
  • Daño en el nervio
  • Parálisis
  • Infección
  • Sangrado 

Por cierto, no se deje engañar por el término "esteroides"; Los corticosteroides no son  el mismo fármaco que toman muchos atletas de élite para mejorar su juego.

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