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jueves, 29 de abril de 2021

Entender el afecto inapropiado

 

Mujer de mirada severa y perdida.
 Getty / Klaus Vedfelt

El afecto se refiere a la expresión externa de las emociones internas de una persona. Para la mayoría de las personas, existe una congruencia entre el afecto y la circunstancia; por ejemplo, si le dan la noticia de que un amigo ha fallecido, su reacción sería tristeza y lágrimas.

Sin embargo, para un cierto porcentaje de la población, el afecto externo no coincide con la situación en la que se encuentran. Esto se conoce como afecto inapropiado y puede tener una variedad de causas.

Si conoces a alguien que sonríe durante una tragedia o que no muestra emoción cuando se esperaría, es posible que esté experimentando un afecto inapropiado.

Para comprender completamente todas las ramificaciones del afecto inapropiado, consideraremos en detalle los síntomas, las causas, las condiciones relacionadas, el diagnóstico, el afrontamiento, el tratamiento y los problemas relacionados.

Descripción general

Como se señaló, el afecto inapropiado implica la manifestación de reacciones que no coinciden con la situación en la que se encuentra o posiblemente incluso con su estado interno.

Las emociones, las acciones o el comportamiento general que parecen fuera de lugar en una situación caen bajo el término general "afecto inapropiado".

El afecto inadecuado puede ser un síntoma de diferentes problemas físicos o mentales subyacentes, pero también puede ser un trastorno en sí mismo. Los psiquiatras y otros profesionales han reconocido el afecto inapropiado como un problema entre los pacientes durante más de 100 años, informando eventos como risas o lágrimas sin causa alguna.

Al estudiar lo que ahora conocemos como esquizofrenia en 1909,  Stransky se  refirió a la "ataxia intrapsíquica" como una condición que implica una alteración entre los pensamientos y el afecto. En 1950,  Bleuler  observó que el pronóstico clínico de los pacientes esquizofrénicos que mostraban un afecto inadecuado era mucho más deficiente que el de los que no lo tenían.

Causas

Hay varias causas potenciales diferentes de afecto inapropiado, pero se incluyen en las categorías que se describen a continuación.

Daño cerebral o disfunción neurológica

El afecto inapropiado puede resultar de un daño físico al cerebro, como el que ocurre debido a un tumor cerebral, daño cerebral, demencia, lesión cerebral, traumatismo craneoencefálico, etc.

Cuando un afecto inapropiado es el resultado de un problema estructural del cerebro, las áreas comúnmente involucradas incluyen el sistema límbico , la corteza cingulada anterior y la corteza prefrontal .

Esquizofrenia y otros trastornos psicóticos

Una segunda causa principal de afecto inapropiado son los trastornos mentales, que incluyen depresión, esquizofrenia , trastorno bipolar , trastorno esquizoafectivo y trastorno de estrés postraumático (TEPT). A menudo, estos individuos no han perdido la capacidad de reacciones emocionales, pero parecen haber perdido la capacidad de que ocurran de una manera normal y esperada. Esto se debe a que su afecto es una reacción a sus alucinaciones o delirios y sus suposiciones sobre las razones de las acciones de otras personas.

En cambio, pueden tener reacciones extrañas que no parecen tener sentido para el observador externo. De esta forma, muestran emociones y comportamientos que no parecen ser consistentes con la realidad de la situación, pero sí son consistentes con su experiencia interna de la situación.

En la esquizofrenia, un tipo de afecto inapropiado a veces se denomina " afecto plano " cuando se presenta como una expresión reducida de emoción.

Medicamentos para tratar los trastornos mentales

Según un estudio del International Journal of Bipolar Disorders , el embotamiento emocional también puede ser causado por ciertos medicamentos utilizados para tratar la esquizofrenia y otros trastornos psicóticos, que incluyen: 

  • Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina  (ISRS) como  Lexapro  (escitalopram), Prozac (fluoxetina), Zoloft (sertralina) y Paxil (paroxetina) 
  • Inhibidores selectivos de la recaptación de noradrenalina  (IRSN) como Cymbalta (duloxetina), Pristiq (desvenlafaxina) y Effexor XR (venlafaxina)
  • Antidepresivos tricíclicos y tetracíclicos  como Elavil (amitriptilina) y Remeron (desvenlafaxina)
  • Antipsicóticos como Serentil (mesoridazina), Thorazine  (clorpromazina) y Truxal (clorprotixeno)
  • Litio como Duralith, Eskalith, Lithobid, Lithotabs, Lithane, Lithizine y Lithonate
  • Antiepilépticos ( anticonvulsivos ) como valproato (Depakote), gabapentina (Neurontin) y topiramato (Topamax)

Si cree que su medicamento está causando un debilitamiento emocional, no interrumpa el tratamiento sin antes hablar con su médico, quien puede trabajar con usted para reducir su dosis o cambiarlo a otro medicamento. Dejar de tomarlo bruscamente puede provocar un repunte de los síntomas de depresión o desencadenar el efecto contrario, que incluye ansiedad, agitación e insomnio.

También puede haber otras causas de afecto inapropiado que no se deben a un daño cerebral o un trastorno mental. En la mayoría de estos casos, la persona es capaz de responder de forma normal, pero por una razón u otra no lo hace. Por ejemplo, una persona en terapia puede reírse mientras describe una situación difícil para controlar sus emociones de manera autoprotectora.

Diagnóstico

Si le preocupa que usted o alguien que conoce esté viviendo con un afecto inapropiado, es importante obtener un diagnóstico de un profesional de salud mental autorizado. Su médico puede derivarlo a los profesionales necesarios, como un neurólogo, psicólogo o psiquiatra.

El primer paso generalmente sería descartar cualquier condición física o neurológica que cause el efecto inapropiado. Su profesional de la salud mental puede utilizar un examen del estado mental, que es una forma estructurada de observar y evaluar la función psicológica de una persona desde la perspectiva de la actitud, el comportamiento, la cognición, el juicio, el estado de ánimo, la percepción y los procesos de pensamiento.

A menudo, el afecto inapropiado es un síntoma de otro trastorno en lugar de un síndrome en sí mismo, por lo que se realizaría una evaluación de los trastornos mentales que también podrían ser una causa potencial. También se evaluaría la gravedad del problema para determinar dónde se ubica en el rango de leve a severo.

Varias condiciones pueden estar asociadas con un efecto inapropiado:

Desordenes mentales
  • Trastorno depresivo mayor

  • Esquizofrenia

  • Trastorno de personalidad esquizoide

  • Trastorno de estrés postraumático

  • Trastorno esquizoafectivo

  • Psicopatía

  • Despersonalización

  • Trastorno límite de la personalidad

Condiciones neurológicas
  • Daño cerebral

  • Afecto pseudobulbar

  • Autismo

  • Demencia

  • Enfermedad de Alzheimer

  • Trauma de la cabeza

  • Tumor cerebral

  • Esclerosis múltiple

Síntomas

Los síntomas específicos del afecto inapropiado dependerán de la causa subyacente y se mostrarán en términos de expresiones faciales, el tono de su voz y el contenido de lo que dice. A continuación se muestran algunos síntomas potenciales:

  • Llanto incontrolable incluso cuando no se siente triste
  • Reconocer que sus reacciones son inapropiadas
  • Emociones que no se corresponden con la realidad de una situación.
  • Mostrar felicidad durante una tragedia
  • Enfadarse sin ninguna provocación externa
  • Afecto plano o no mostrar reacciones emocionales esperadas (pero no en el caso de simplemente contener las emociones)

Claramente, los tipos específicos de síntomas experimentados dependerán de la causa subyacente del afecto inapropiado.

Tipos de afecto inapropiado

Además de los síntomas generales del afecto inapropiado, hay una serie de categorías específicas dentro de las cuales se pueden agrupar los síntomas. Recuerde que el afecto inapropiado es simplemente aquello que no concuerda con la situación o el estado emocional interno de la persona.

Los diversos tipos se enumeran a continuación.

Afecto embotado

El afecto embotado es un síntoma común en la esquizofrenia y los trastornos relacionados, y se refiere a un nivel reducido de la intensidad de la expresión emocional. Una persona con afecto embotado mostrará pocos sentimientos incluso en situaciones emocionales. Por ejemplo, una persona con afecto embotado puede contar una historia sobre un accidente automovilístico, pero hablar poco sobre cómo la hizo sentir, hablar en un tono monótono y no tener muchas expresiones faciales.

Afecto restringido

El afecto restringido es una reducción en el rango expresivo de uno. Por lo tanto, la persona que describe el accidente automovilístico puede mostrar algún sentimiento y emoción, pero es menos de lo que se esperaría según el contenido de lo que se dice.

Afecto plano

El afecto plano se refiere a no mostrar absolutamente ningún sentimiento o emoción, independientemente de las circunstancias. Este es un paso por debajo del afecto embotado, ya que está completamente desprovisto de expresión emocional.

Afecto lábil

Una persona con afecto lábil muestra cambios rápidos en sus emociones que no parecen relacionarse con ninguna situación externa o no parecen ser inapropiados para la situación. En otras palabras, si tiene un afecto lábil, mostraría cambios rápidos y repetidos en el estado de ánimo o el afecto. Una persona con afecto lábil parece como si no tuviera control sobre sus emociones.

Este tipo de afecto se observa a menudo en trastornos neurológicos como el afecto pseudobulbar, en episodios maníacos durante el trastorno bipolar y en el trastorno límite de la personalidad. El afecto lábil también puede resultar de la fatiga, el estrés / ansiedad y la sobreestimulación.

Afecto superficial

El afecto superficial tiene un significado similar al afecto embotado, pero a menudo se usa para describir la experiencia emocional de las personas con psicopatía. Una persona con afecto superficial sentirá poca emoción sobre situaciones que esperarían provocar sentimientos específicos.

Esto significa que las cosas que hacen que la mayoría de las personas experimenten emociones negativas no tienen el mismo impacto en los psicópatas. Como ejemplo, el asesino en serie estadounidense Richard Ramirez, también conocido como Night Stalker, cuando fue sentenciado a muerte, respondió: "Gran cosa. La muerte siempre acompaña al territorio. Nos vemos en Disneyland".

Tratamiento

El tratamiento para el afecto inapropiado depende de la causa subyacente. Recibir el tratamiento adecuado depende de un diagnóstico preciso, por lo que es tan importante visitar a un profesional de la salud si usted o alguien que conoce padece este tipo de síntomas.

La mayoría de los tipos de afectos inapropiados se tratarán con algún tipo de medicamento según la gravedad de los síntomas. Incluso si se usa psicoterapia, generalmente es un complemento de la medicación, porque la terapia sola a menudo no ayudará a remediar el problema.

Los medicamentos que se pueden usar incluyen antipsicóticos (en el caso de esquizofrenia o psicosis), antidepresivos o estabilizadores del estado de ánimo (en el caso de trastornos del estado de ánimo o problemas relacionados), así como un medicamento específico aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. Para el tratamiento. de efecto pseudobulbar (una combinación de dextrometorfano y quinidina).

Ayudar a alguien con afecto inadecuado

Si usted es un cuidador de una persona que experimenta un afecto inadecuado, también puede ser difícil para usted. Puede reaccionar de manera negativa o defensiva a los comportamientos de la otra persona, lo que puede empeorar la situación. También es posible que se sienta confundido por su comportamiento y no sepa cómo reaccionar.

Como cuidador, es importante que se tome el tiempo de buscar ayuda para usted también. Los grupos de apoyo u otras vías para conectarse con otras personas que atraviesan los mismos problemas pueden ser útiles. También podría considerar la terapia de conversación para usted mismo para aprender mejor cómo manejar la situación y sus propias necesidades y emociones.

Albardilla

Si vive con un afecto inadecuado, puede resultarle difícil saber cómo afrontarlo. A continuación se presentan algunas sugerencias sobre formas de minimizar el impacto de un afecto inapropiado en su vida.

Busque ayuda profesional

Visite a un profesional de la salud para determinar la causa subyacente de su efecto inapropiado. Esta persona podrá recomendarle el tratamiento adecuado a su situación.

Apóyate en amigos y familiares

Si tiene una afección neurológica que le hace reaccionar de manera inapropiada, puede ser útil compartir esto con las personas más cercanas a usted para que puedan comprender mejor lo que está sucediendo.

Busque apoyo social

Si tiene esquizofrenia o una afección relacionada, es importante buscar apoyo social, como un grupo de apoyo para la esquizofrenia o el trastorno de estrés postraumático.

Manejar el estrés

Según un estudio de Psiquiatría y Neurología Cardiovascular, reducir el estrés diario y la depresión puede ayudar a disminuir la aparición de efectos inapropiados.   Para controlar el estrés y ayudar a equilibrar su estado de ánimo, haga ejercicio con regularidad, priorice el sueño, evite el consumo de sustancias como el alcohol y coma alimentos saludables.

¿Vives tú o alguien que conoces con un afecto inapropiado? Si bien esta puede ser una condición debilitante porque afecta todas las áreas de su vida, desde el trabajo hasta las relaciones sociales, con la ayuda de un profesional de la salud, es posible reducir el impacto en su vida. Una vez que tenga sus síntomas bajo control, todas las áreas de su vida deberían mejorar y su sentido de control aumentará.

Ya sea que le receten medicamentos y / o reciba psicoterapia, es importante seguir el protocolo prescrito para garantizar las mejores posibilidades de éxito.

Recuerde que incluso si se siente mejor, la mayoría de las afecciones que requieren medicación implicarán tomar este medicamento a largo plazo. Por esta razón, siempre debe seguir los consejos de su médico y nunca tomar decisiones de tratamiento por su cuenta.

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