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jueves, 8 de abril de 2021

¿Cuándo podrán los niños recibir la vacuna COVID-19?


 

Conclusiones clave

  • Se están realizando ensayos clínicos en niños para las tres vacunas COVID-19 autorizadas.
  • Actualmente, solo una vacuna, Pfizer, está autorizada para su uso en niños de hasta 16 años.
  • Los expertos esperan que los estudiantes de secundaria se vacunen a principios del otoño y que los niños más pequeños reciban la vacuna a principios de 2022.

Actualmente, tres vacunas COVID-19 están autorizadas para su uso en los EE. UU. Pero, aunque más de 128 millones de personas han recibido una vacuna COVID-19 en todo el país, la mayoría son adultos. 

Los expertos dicen que también es importante tener en cuenta a los niños para la vacunación. “Vacunar a nuestros niños es absolutamente fundamental, tanto para su propia protección como para la comunidad”. , dice a Verywell Thomas Russo, MD, profesor y jefe de enfermedades infecciosas en la Universidad de Buffalo en Nueva York. “Esta es la estrategia que usamos para combatir la influenza: vacunar a los niños disminuye significativamente la carga comunitaria”.

Hasta ahora, sólo una de las vacunas autorizadas permite a los 16 y hasta vacunarse,  con los demás individuos que requieren para ser mayor de 18 años. Solo se ha vacunado al 0,2% de la población menor de 18 años. 

Pero vacunar a los niños es "casi tan importante como lo es para los adultos", Danelle Fisher, MD, , le dice a Verywell pediatra y presidenta de pediatría del Providence Saint John's Health Center en California. "Es el último paso para poner fin a la pandemia".

Esto plantea una gran pregunta: ¿Cuándo podrán los niños vacunarse? Aquí es donde se encuentra ahora el estado de las vacunas seguras para los niños.

Lo que esto significa para ti

Actualmente, no hay vacunas COVID-19 autorizadas para su uso en niños menores de 16 años. Pero los expertos esperan que los niños mayores puedan ser vacunados para el otoño, y los niños más pequeños lo harán a principios del próximo año. Si tiene un hijo de 16 años o más, puede comenzar a buscar una cita para ellos en VaccineFinder.org , pero la cita debe ser para una dosis de Pfizer.

¿Para qué edades están autorizadas las vacunas actuales?

Las vacunas en los EE. UU. Deben someterse a un riguroso proceso de prueba, que incluye tres fases de ensayos clínicos, bajo la guía de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) para poder autorizarse para su uso. 

Actualmente, solo la vacuna Pfizer-BioNTech COVID-19 está autorizada para niños de 16 años en adelante. Tanto Moderna como Johnson & Johnson actualmente solo están disponibles para personas mayores de 18 años.

¿Por qué? Solo Pfizer-BioNTech incluyó a personas tan jóvenes como de 16 años en ensayos clínicos, explica Russo.  Los otros solo incluyeron participantes de 18 años. Ninguno de los fabricantes de vacunas incluyó a niños menores de esas edades en sus ensayos clínicos.   

Próximos pasos en los ensayos clínicos de la vacuna COVID-19

Todas las empresas con vacunas COVID-19 autorizadas para su uso en los EE. UU. Están probando sus vacunas en niños o planean hacerlo.

Pfizer está realizando dos ensayos clínicos: uno en niños de entre 12 y 15 años y otro en niños de hasta seis meses.

El 31 de marzo, Pfizer-BioNTech compartió los resultados de su ensayo clínico de fase 3 en niños de entre 12 y 15 años que muestran que su vacuna tenía una tasa de eficacia del 100% en los participantes y era bien tolerada. Planean enviar estos resultados a la FDA lo antes posible para solicitar una expansión de la autorización de uso de emergencia (EUA). 

Moderna también tiene dos ensayos en marcha: uno para niños de entre 12 y 17 años y otro para niños de tan solo seis meses.

Johnson & Johnson compartió en su solicitud de EUA que la compañía planea estudiar su vacuna en niños de 12 a 17 años, seguidos de recién nacidos. 

 ¿Cuándo se vacunará a los niños?

Es difícil saberlo con certeza, pero los expertos esperan que siga una determinada línea de tiempo.

Anthony Fauci, MD , director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, dijo a los legisladores a mediados de marzo que espera que los niños mayores sean vacunados contra COVID-19 en el otoño, mientras que los niños más pequeños probablemente recibirán la vacuna a principios de 2022.

"Espero que obtengamos los datos para los jóvenes de 12 a 18 años en algún momento a fines de la primavera o principios del verano", dice Russo. "Esto es solo una prueba de seguridad para asegurarse de que la señal de seguridad se vea bien".

Fisher dice que les ha estado diciendo a las familias de sus pacientes que esperen tener conversaciones sobre la vacunación de sus hijos en seis a 12 meses. “En ese tiempo, deberíamos tener mejor información, aunque dependerá de la edad del niño”, dice.

En cuanto a la oferta, Fisher tiene la esperanza de que para entonces se hayan vacunado suficientes adultos para abrir las vacunas para los niños. “En ese momento, el suministro podría ser tanto que la vacuna podría ofrecerse en los consultorios del pediatra”, dice.

Los expertos coinciden en que vacunar a los niños es un paso importante para volver a la normalidad. “Ayudará a que todos se sientan bien al regresar a la escuela y a la guardería, y creará un ambiente óptimo y seguro”, dice Russo. "Es una medida fundamental para que todos estén seguros".


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