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martes, 13 de abril de 2021

Comprender los diferentes síntomas de las lesiones de rodilla

 Una lesión en la rodilla puede provocar una variedad de problemas físicos diferentes. Si bien algunos son de naturaleza leve y fáciles de tratar, otros son muy debilitantes y requieren atención médica inmediata. Comprender sus síntomas individuales puede ayudarlo a determinar una causa específica y el tratamiento adecuado.

Adolescente jogging sufre de dolor repentino en la rodilla
Imágenes de Martin Novak / Getty 

Hinchazón

Uno de los síntomas más comunes que puede experimentar en la rodilla es la hinchazón. También conocida como derrame , esta afección ocurre cuando hay una acumulación de líquido dentro de la articulación que hace que la rodilla se vea hinchada o hinchada.

La hinchazón es uno de los signos principales (junto con el calor, el enrojecimiento y el dolor) de que hay inflamación y, por lo general, los médicos la clasifican en una escala de 0 a 4+ (0 significa que no hay hinchazón y 4 significa que la hinchazón se extiende más allá de la rodilla y las hendiduras se hacen cuando presiona el derrame con los dedos). 

Debido a que la hinchazón es un signo común de inflamación , la culpa puede ser de muchos problemas diferentes. Con mayor frecuencia, la osteoartritis o el desgaste de la articulación de la rodilla pueden provocar hinchazón por la mañana o con la actividad. Las lesiones en el menisco, los huesos o los ligamentos también pueden ser la causa. En casos menos frecuentes, la causa podría ser la inflamación de una enfermedad como la artritis reumatoide o una infección activa.

El derrame generalmente se maneja bien descansando de las actividades agravantes, colocando hielo, elevando la pierna y usando una media de compresión. Si la hinchazón no se reduce con estas medidas conservadoras o si se acompaña de fiebre, escalofríos o empeoramiento del enrojecimiento y el dolor, debe comunicarse con su proveedor de atención médica de inmediato. 

Incapaz de soportar peso

En algunas situaciones, es posible que no pueda soportar peso a través de la rodilla. A menudo, este es el caso después de un esguince de ligamento o una distensión del tendón.

Debido a que estas estructuras agregan estabilidad a la articulación y evitan el movimiento excesivo, cuando se dañan, es posible que experimente un desplazamiento en la rodilla o que ceda cuando intenta ejercer presión sobre la pierna. La gravedad del problema puede afectar la frecuencia con la que ocurren estas sensaciones.

Además, algunos tipos de fracturas también pueden hacer que sea muy doloroso ejercer presión a través de la pierna. Independientemente de la causa, las imágenes (una radiografía o una resonancia magnética) suelen ser adecuadas para determinar por qué es tan difícil soportar peso.

Grados de esguinces de ligamentos

Los esguinces de ligamentos se clasifican en los siguientes grados: 

  • Grado 1: Solo hay daño leve o estiramiento de la estructura.
  • Grado 2: se producen esguinces o distensiones después de un desgarro parcial del ligamento o tendón.
  • Grado 3: Los esguinces o torceduras implican un desgarro completo y generalmente conducen a la mayor cantidad de dificultad.


Malestar al caminar

Varios problemas diferentes pueden provocar molestias en la rodilla al caminar. En personas de mediana edad y mayores, la osteoartritis o el desgarro degenerativo del menisco pueden causar dolor en la articulación al caminar.

El dolor puede comenzar al iniciar la caminata, mejorar ligeramente a medida que calienta y empeorar una vez más cuando se mantiene de pie durante un período de tiempo más prolongado. Los esguinces y las torceduras también pueden provocar molestias, aunque suelen ir precedidas de una lesión o un traumatismo agudo. Independientemente de la causa, si la incomodidad empeora lo suficiente, incluso puede hacer que cojee.

Por lo general, este tipo de dolor mejora cuando deja de caminar y se levanta. El fortalecimiento de los músculos que rodean la rodilla y la cadera también puede ayudar a mejorar su resistencia al caminar y disminuir la incomodidad que siente.

Dolor persistente

El dolor persistente que dura más de unos pocos días puede ser indicativo de varios problemas de rodilla diferentes. El dolor difuso y doloroso en toda la rodilla que refluye y fluye con la actividad generalmente se debe a la osteoartritis, especialmente en personas de mediana edad y mayores. Si el dolor se localiza en la parte delantera de la rodilla cerca de la rótula, el síndrome de dolor femororrotuliano puede ser el culpable. Esta condición es más típica en personas más jóvenes y puede dificultar la carrera y el salto.

Si el dolor crónico se localiza dentro o fuera de la línea articular de la rodilla, la causa también puede ser un desgarro de menisco o un esguince de ligamentos. Sin embargo, por lo general, estas afecciones son el resultado de una lesión más aguda. Independientemente de la causa, el dolor persistente generalmente se puede controlar con reposo, hielo, compresión y elevación, conocido como el principio RICE. Sin embargo, si esto no mejora el dolor, es posible que se necesite fisioterapia formal o incluso cirugía. 

Sonidos que hacen estallar o hacer clic

Hacer estallar o hacer clic en la rodilla es algo bastante común, especialmente a medida que envejece. Este sonido suele producirse al caminar o al doblar o enderezar la articulación. Si bien las rodillas ruidosas se atribuyen comúnmente a la osteoartritis (que a veces es la causa), esto no siempre es cierto. Cosas como un ligamento que se rompe sobre un hueso, una burbuja de aire en el líquido de la articulación que estalla, la tensión muscular o incluso el daño del cartílago también pueden ser los culpables. 

Independientemente de la causa, los sonidos de chasquidos o chasquidos no suelen ser motivo de preocupación si no van acompañados de dolor. Sin embargo, si el chasquido o el chasquido provocan dolor, esto puede tratarse con ejercicios que se centren en mejorar la fuerza y ​​la flexibilidad de la rodilla. También es posible que se necesite fisioterapia formal para abordar la causa subyacente. En casos raros, si hay daño en el cartílago, es posible que se requiera cirugía si los tratamientos conservadores fallan.

Rigidez

La rigidez en la rodilla es otro síntoma bastante común que puede ser causado por una amplia gama de afecciones. Este problema dificulta doblar o enderezar la rodilla normalmente y puede afectar su capacidad para moverse. La rigidez se ve con frecuencia en combinación con otros síntomas como derrame y dolor.

Una de las causas más comunes de rigidez de rodilla es la osteoartritis. Por lo general, peor por la mañana, esta rigidez puede dificultar el levantarse de la cama y dar los primeros pasos al comenzar el día. A medida que se mueve más, la rigidez suele disminuir hasta que se sienta o descansa por un período de tiempo más largo. La rigidez artrítica también suele ir acompañada de hinchazón y suele tratarse bien con el principio RICE. Además, doblar repetidamente la rodilla y enderezarla en un rango de movimiento sin dolor también puede mejorar los síntomas.

Desafortunadamente, afecciones más graves como un desgarro de menisco o ligamento, artritis reumatoide o incluso una infección también pueden ser los culpables de la tensión en la rodilla. Si el tratamiento conservador no mejora su rigidez o si la rigidez comenzó después de una lesión traumática o cirugía, uno de estos problemas puede ser la causa y se debe buscar atención médica adicional.

Signos de infección

Una infección en la rodilla es una afección grave y potencialmente mortal si no se controla, por lo que es importante estar atento a los signos y síntomas que pueden indicar la presencia de una. Éstas incluyen:

  • Fiebre
  • Empeoramiento del dolor
  • Enrojecimiento y calor en la pierna.
  • Hinchazón
  • Escalofríos
  • Sudores nocturnos

Si la infección ocurre después de la cirugía, el drenaje también puede filtrarse desde el área de la incisión. 

Si bien muchas infecciones de rodilla ocurren después de una operación, esta no siempre es la causa. También pueden estar presentes otras cosas como osteomielitis (una infección de otra parte del cuerpo que se propaga a los huesos) o artritis séptica (inflamación en la articulación causada por una infección fúngica o bacteriana).

Independientemente de la causa, es importante hablar con su médico de inmediato si presenta alguno de estos síntomas. Si se confirma una infección, es posible que sea necesario comenzar con antibióticos para combatir la afección y, en casos raros, puede ser necesaria una intervención quirúrgica.

Dolor nocturno

Se estima que hasta el 70% de las personas con osteoartritis experimentan dolor por la noche.   Esto posiblemente se pueda atribuir a las actividades del día anterior que causaron la acumulación de inflamación en las articulaciones mientras descansa en la cama. El dolor artrítico suele ser doloroso y doloroso y puede causarle dificultad para conciliar el sueño o permanecer dormido. Poner hielo antes de acostarse, usar una media de compresión para dormir o levantar las piernas mientras descansa pueden ser útiles.

Es importante diferenciar un dolor sordo de un dolor más agudo que lo despierta, ya que este tipo de síntoma puede ser indicativo de un problema más importante, como una infección o una lesión en el cartílago, los ligamentos o los músculos.

Deformidad

La deformidad de la rodilla puede surgir como resultado de dos factores: después de un trauma significativo, como un accidente automovilístico, una caída desde una superficie alta o una lesión deportiva; o desarrollar cambios a partir de condiciones artríticas progresivas, lo que lleva a piernas arqueadas y espolones óseos que causan deformidad alrededor de las articulaciones.

En cualquier caso, su rodilla puede parecer visualmente deformada. Los huesos pueden parecer más prominentes e incluso pueden empujar o romper la piel. Además, la rodilla puede dislocarse o “salirse de su lugar”, provocando que permanezca en un ángulo extraño. Esto suele ir acompañado de hinchazón significativa, dolor intenso y dificultad para mover la pierna.

Las lesiones traumáticas que causan deformidades de la rodilla se consideran emergencias médicas, especialmente porque los vasos sanguíneos y los nervios del cuerpo también suelen verse afectados. Este problema normalmente se trata quirúrgicamente y se justifica la atención médica urgente.

La realización constante de ejercicios de estiramiento y fortalecimiento puede ayudarlo a mantener una pierna fuerte y flexible y prevenir muchos de los problemas descritos anteriormente. Dicho esto, no todos los dolores de rodilla son completamente evitables.

Si bien las descripciones enumeradas pueden ayudarlo a determinar la posible causa de los síntomas de su rodilla, no están destinadas a reemplazar la evaluación de un médico. Si experimenta inestabilidad de rodilla, dolor nocturno, signos de infección o síntomas que empeoran, es importante buscar atención médica. Si no lo hace, puede poner en peligro su capacidad para tratar adecuadamente su rodilla y volver a sus actividades normales. 

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