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jueves, 15 de abril de 2021

Cómo se trata la artritis de rodilla

La artritis de rodilla es extremadamente común, especialmente a medida que envejece, y puede impedirle participar en sus actividades diarias. Si bien existen muchos tipos diferentes de artritis, la variedad que se ve con más frecuencia en la rodilla es la osteoartritis (OA) , que generalmente causa dolor y rigidez al doblar o enderezar la rodilla.

Afortunadamente, existe una amplia variedad de opciones de tratamiento disponibles para la osteoartritis que se detallan en las secciones siguientes. 

Mujer que tiene un traumatismo en la rodilla durante la carrera matutina
Imágenes de RealPeopleGroup / Getty

Remedios caseros y estilo de vida

La OA a menudo aparece gradualmente y sus síntomas pueden disminuir y disminuir con el tiempo. Si bien es aconsejable hablar con un médico sobre cualquier síntoma que experimente, hay varios pasos que puede seguir en casa para ayudar a controlar la artritis de rodilla.

El método RICE

Una de las herramientas más básicas que se pueden utilizar para combatir los síntomas de la osteoartritis en el hogar es el principio RICE. Este acrónimo, que significa Rest-Ice-Compression-Elevation, es una de las formas más básicas de tratar la inflamación que la OA puede causar en su rodilla: 

  • Descanso: Tómese un descanso de cualquier actividad agotadora o agravante para ayudar a disminuir el dolor que está experimentando.
  • Hielo: trate la rodilla afectada con una bolsa de hielo durante 10 a 20 minutos por sesión, tres o más veces al día, lo que también ayudará a reducir la inflamación en la pierna.
  • Compresión: use una manga de compresión o una venda estilo ACE para ayudar a disminuir la hinchazón y la rigidez. Sin embargo, es importante que el vendaje elástico no quede demasiado ajustado, ya que esto puede afectar la circulación en la pierna.
  • Elevación: levante la pierna por encima del corazón cada vez que esté sentado, lo que puede ayudar a combatir cualquier hinchazón que esté experimentando. Para ello, utiliza la gravedad para drenar el líquido de la articulación de la rodilla.

Pérdida de peso

Una de las formas más efectivas de combatir los síntomas de la OA en el hogar es mantener un peso corporal saludable. El peso corporal adicional ejerce una tensión excesiva en una articulación que ya tiene artritis y puede contribuir a brotes de OA más frecuentes e intensos.  

¿Qué se considera sobrepeso?

Si su índice de masa corporal (IMC) es de 25 o más, se considera que tiene sobrepeso.

Para bajar de peso, modifique su dieta e incorpore ejercicios aeróbicos y de fortalecimiento de bajo impacto en su rutina diaria.

Terapias de venta libre (OTC)

Si está experimentando un brote de dolor en la rodilla relacionado con la artritis, varios medicamentos de venta libre (OTC, por sus siglas en inglés) pueden ser útiles. Sin embargo, es importante hablar primero con su médico, ya que pueden causar efectos secundarios no deseados en personas con otros problemas de salud.

Antiinflamatorios no esteroideos (AINE)

Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) son un tipo de medicamento que las personas con OA en las rodillas utilizan con frecuencia.

Esta clase de medicamento, que incluye ibuprofeno, aspirina y naproxeno, ayuda a disminuir la inflamación asociada con la degeneración de las articulaciones. Al hacerlo, puede ayudar a reducir el dolor, la hinchazón o la rigidez que pueda sentir.

Advertencia de AINE

Sin embargo, es importante tener cuidado al tomar AINE si tiene algún problema gastrointestinal, hemorrágico o renal, ya que este tipo de medicamento puede causar efectos secundarios adversos. 

El acetaminofén, también conocido como Tylenol, es otro medicamento OTC comúnmente utilizado para tratar la OA de rodilla. Este medicamento ayuda a aliviar el dolor asociado con la degeneración del cartílago sin causar efectos secundarios no deseados en el estómago o los riñones. Debido a esto, las personas que no pueden tolerar los AINE pueden tomarlo. 

Acetaminofén y su hígado

El acetaminofén puede tener efectos adversos en el hígado, especialmente si se toma en dosis altas. Debido a esto, las personas con daño hepático o si están bebiendo alcohol no deben consumir el medicamento.

Prescripción médica

Los medicamentos de venta libre pueden ser útiles para tratar los síntomas de la artritis. En algunos casos, sin embargo, son ineficaces o inapropiados para tratar su problema articular. En estas circunstancias, puede ser necesario un medicamento recetado. Las opciones prescritas con más frecuencia se detallan a continuación.

AINE selectivos

Un tipo de medicamento que se utiliza cuando las opciones de venta libre no son apropiadas es un AINE selectivo. Se ha demostrado que esta clase de medicamentos recetados, que incluye marcas como Celebrex y Mobic, es eficaz en el tratamiento a corto plazo de los síntomas de la artrosis de rodilla. 

AINE selectivos frente a AINE de venta libre

AINE selectivos:

  • No bloquee la producción de un compuesto protector del estómago llamado prostaglandina. Debido a esto, estos medicamentos no tienen los mismos efectos secundarios gastrointestinales adversos.
  • No afecte la capacidad de coagulación de la sangre, lo que las hace más atractivas para las personas con trastornos hemorrágicos.

Ambos son una preocupación con los AINE de venta libre.

Analgésicos opioides

En raras ocasiones, cuando sus síntomas no pueden controlarse con otros medicamentos o cuando la cirugía no es una opción, se pueden recetar analgésicos opioides (también conocidos como narcóticos) para controlar su artritis. Esta clase de analgésicos, que incluye medicamentos como la oxicodona y la morfina, puede ser eficaz para reducir el dolor asociado con esta afección en personas muy específicas. 

Advertencia de adicción

Los narcóticos son extremadamente adictivos y no se deben recetar de forma crónica ni a personas con problemas previos de abuso de sustancias. En cambio, están destinados únicamente a proporcionar alivio del dolor a corto plazo durante períodos de dolor intenso.

Además, los narcóticos pueden provocar efectos secundarios como:

  • Estreñimiento
  • Náusea
  • Confusión

Debido a estos efectos secundarios, es importante usar estos medicamentos con precaución. 

Cirugías y procedimientos dirigidos por especialistas

En algunas situaciones, un brote de artritis no se puede controlar solo con remedios caseros o medicamentos. En estos casos, puede ser necesaria una de varias intervenciones guiadas por especialistas.

Debido a que las opciones varían de conservadoras a invasivas, es mejor trabajar con su médico para identificar cuáles (si las hay) son apropiadas para su afección específica.

Terapia física

Una de las formas más efectivas de aliviar el dolor y la rigidez asociados con la artrosis de rodilla sin someterse a una cirugía es participar en fisioterapia (PT).

Su fisioterapeuta puede ayudarlo a seleccionar ejercicios que:

  • Desarrolle fuerza en los músculos de la cadera y la rodilla
  • Apoya la articulación artrítica
  • Mejore el rango de movimiento de su rodilla aumentando la flexibilidad en los músculos de sus piernas

Se ha demostrado que las personas con OA de rodilla que se someten a fisioterapia mejoran su función diaria sin los efectos secundarios adversos asociados con otros medicamentos o intervenciones. 

Inyección de corticosteroides

Las inyecciones de corticosteroides (cortisona) son otro tratamiento común para el dolor asociado con la OA. Esta clase de medicamento esteroide, que un médico inyecta en la articulación afectada, se usa para reducir la inflamación y disminuir el dolor que está experimentando.

Este tipo de tratamiento puede ser extremadamente efectivo en el momento, sin embargo, los beneficios de la inyección suelen ser de corta duración. Si bien algunas personas experimentan un alivio más duradero, no es raro que el dolor regrese una o dos semanas después de una inyección de cortisona. Debido a esto, se consideran una estrategia de gestión a corto plazo y, por lo general, no se administran más de una vez cada tres meses. 

Inyecciones de plasma rico en plaquetas

Más recientemente, las inyecciones de plasma rico en plaquetas (PRP) han surgido como una posible opción de tratamiento para la artritis de rodilla. Este tratamiento involucra a un médico:

  • Sacando tu sangre
  • Usar una máquina centrífuga para separar un componente llamado plaquetas
  • Volver a inyectar estas sustancias en la rodilla afectada

Sin embargo, la investigación sobre este tratamiento aún es mixta y parece que las inyecciones de PRP son más beneficiosas de seis a 12 meses después de que se administran en la rodilla. 

Viscosuplementación

La viscosuplementación es otro tipo de inyección que puede proporcionar cierto alivio a la artritis sin intervención quirúrgica.

Este procedimiento consiste en inyectar una sustancia llamada ácido hialurónico (HA) en la articulación de la rodilla. HA es una sustancia lubricante suave que normalmente se encuentra en el líquido sinovial que rodea las articulaciones. Al inyectar este líquido viscoso en una articulación artrítica, la viscosuplementación tiene como objetivo reducir la fricción y el dolor asociados con el movimiento de una rodilla artrítica.

Desafortunadamente, los beneficios de este tratamiento aún no están claros. En este punto, la viscosuplementación parece ser la más apropiada para las personas que: 

  • No puede tomar analgésicos.
  • No pueden someterse a una cirugía
  • Tienen casos menos avanzados de OA

Reemplazo total de rodilla

Cuando todas las demás opciones de tratamiento son ineficaces para controlar su dolor, es posible que se necesite una cirugía de reemplazo total de rodilla .

Este procedimiento, que lo realiza un cirujano ortopédico, implica la extracción del cartílago dañado al final de la tibia y los huesos del fémur. Después de esto, los componentes metálicos se aseguran al final de los dos huesos de la rodilla y se coloca un espaciador de plástico en el medio para ayudar a facilitar el movimiento suave de la articulación.

Medicina alternativa y complementaria (CAM)

En determinadas circunstancias, algunas intervenciones complementarias o alternativas pueden proporcionarle alivio de la artritis de rodilla. Si bien no se consideran tratamientos primarios, estas opciones aún pueden beneficiar a ciertas personas.

Glucosamina y condroitina

La glucosamina y la condroitina son dos suplementos que a menudo se combinan y se toman por vía oral para tratar la artritis de rodilla.

Se cree que estos suplementos, que se producen naturalmente en el cuerpo, impiden la degeneración del cartílago al proteger las células llamadas condrocitos, que le dan su estructura al cartílago. La glucosamina y la condroitina también contienen agentes antiinflamatorios que pueden ayudar a reducir el dolor y la hinchazón. 

Desafortunadamente, la investigación que respalda los beneficios de esta combinación de suplementos se ha mezclado en el mejor de los casos. Existe alguna evidencia que sugiere que la ingesta de glucosamina y condroitina puede producir mejoras a mediano plazo en el dolor y la función en personas con artrosis de rodilla. Sin embargo, después de 26 semanas de tomarlo, estos beneficios no parecen mantenerse. 

Acupuntura

La acupuntura es otro tratamiento complementario que se ha utilizado de forma intermitente para la OA.

Esta intervención consiste en insertar agujas de punta fina en diferentes áreas del cuerpo para tratar el dolor de la artritis. Originalmente basada en la medicina tradicional china, se cree que la acupuntura reduce los síntomas al estimular la liberación de endorfinas analgésicas en el cuerpo.

Jengibre

El jengibre, una especia común que se encuentra en muchas recetas, también puede tener algún beneficio para las personas con OA. Este ingrediente tiene propiedades antiinflamatorias, que pueden ayudar a reducir el dolor asociado con un brote de artritis.

Las investigaciones han demostrado que las personas con rodillas artríticas que toman suplementos de jengibre por vía oral tienen niveles más bajos de dolor y una discapacidad reducida en comparación con las personas que no toman la sustancia. Además, el jengibre no tiene efectos secundarios gastrointestinales negativos, lo que puede hacerlo atractivo para las personas que no pueden tolerar los medicamentos AINE. 

Los síntomas de la artrosis de rodilla pueden debilitar y afectar seriamente su capacidad para funcionar a diario. Sin embargo, afortunadamente, hay una amplia gama de opciones de tratamiento a su disposición. Para seleccionar correctamente las intervenciones más adecuadas, es una buena idea hablar con su médico sobre su afección. Después de una evaluación exhaustiva y una conversación sobre sus objetivos generales, su médico podrá orientarlo hacia las opciones de tratamiento adecuadas para usted.  

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