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martes, 13 de abril de 2021

Cómo se trata el dolor de manos

 El dolor de mano puede resultar de una variedad de afecciones diferentes, que incluyen osteoartritis , artritis reumatoide , neuropatía periférica , síndrome del túnel carpiano , lupus , fibromialgia y lesiones en las articulaciones de la mano y los dedos, el cartílago o los músculos circundantes. El dolor de mano puede afectar significativamente su capacidad para realizar movimientos como agarrar, agarrar y pellizcar, lo que hace que las tareas y actividades diarias de la vida diaria sean desafiantes y dolorosas. 

Cuando ver a un doctor

Si ha experimentado un dolor importante en la mano que interfiere con su capacidad para realizar las tareas diarias, debe programar una cita con un médico. Debe buscar atención médica inmediata si experimenta entumecimiento, hormigueo o debilidad significativos en sus manos. Estos son posibles signos de que puede tener una afección médica grave.

Existen muchas opciones de tratamiento diferentes para el dolor de manos que incluyen medidas conservadoras como analgésicos y remedios caseros, servicios especializados como fisioterapia y acupuntura y procedimientos más invasivos como inyecciones y cirugía. Una combinación de diferentes enfoques de tratamiento suele ser la más eficaz para controlar los síntomas.

Hombre frotando la mano adolorida
Biblioteca de fotografías científicas / Getty Images

Remedios caseros

Terapia de calor y frío

La terapia de calor y frío son beneficiosos para aliviar el dolor, pero cada uno es apropiado para diferentes condiciones. La terapia de calor se usa mejor para problemas crónicos para ayudar a aflojar y relajar los músculos tensos y las articulaciones rígidas, especialmente con la osteoartritis. El calor también es beneficioso para aliviar el dolor y la rigidez de los dedos con la artritis reumatoide, excepto durante los períodos de brotes agudos. La aplicación de calor durante los brotes de artritis reumatoide puede aumentar la inflamación y empeorar los síntomas. 

La terapia con frío se usa mejor para disminuir la inflamación, especialmente después de una cirugía, lesiones agudas o en casos de tendinitis . El hielo también ayuda a disminuir la hinchazón y la irritación causadas por el síndrome del túnel carpiano. 

Estira

Estirar los músculos flexores de los dedos puede ayudar a disminuir la tensión muscular y prevenir el desarrollo de contracturas musculares. Las investigaciones respaldan que el estiramiento es especialmente útil y recomendado para disminuir la inflamación de los tendones flexores que forman el túnel carpiano, que pueden inflamarse y causar síntomas asociados con el síndrome del túnel carpiano. 

Los flexores de los dedos se pueden estirar usando la mano para doblar los dedos hacia atrás, manteniendo esta posición durante 30 a 60 segundos y repitiéndola varias veces al día. Debe sentir un estiramiento tanto en los dedos como en el antebrazo. También se pueden realizar ejercicios específicos de deslizamiento de nervios y tendones para aliviar los síntomas del síndrome del túnel carpiano.

Férulas

Se pueden usar férulas y aparatos ortopédicos para sostener las articulaciones de la muñeca y los dedos para la inmovilización y permitir que las articulaciones descansen y sanen a medida que cede la inflamación. El entablillado también puede mantener sus articulaciones en buena alineación para evitar mayores daños e irritación de las articulaciones. 

La investigación respalda el uso beneficioso de la férula manual para el dolor de la artritis y el dedo en gatillo cuando se rechazan las inyecciones de corticosteroides en las manos y los dedos o se consideran inapropiadas por otras razones médicas, como problemas con la regulación del azúcar en sangre. 

Medicamentos orales

Los analgésicos de venta libre como el acetaminofén (Tylenol) y el ibuprofeno (Advil) o los medicamentos antiinflamatorios como el naproxeno sódico (Aleve) pueden ayudar a reducir el dolor, la hinchazón y la inflamación de las manos. La evidencia respalda el uso de este tipo de medicamentos para el tratamiento de una variedad de esguinces de mano y muñeca, dolor de mano inespecífico y osteoartritis de manos y dedos. 

Las cremas y ungüentos de venta libre, especialmente las que contienen capsaicina , un extracto derivado de los chiles, se pueden aplicar tópicamente en las manos y los dedos para ayudar a aliviar el dolor al disminuir la intensidad de las señales de dolor enviadas a lo largo de las vías nerviosas. 

La investigación respalda el uso de analgésicos tópicos y crema de capsaicina específicamente para tratar la osteoartritis de las manos para disminuir el dolor y mejorar los síntomas. 

Prescripción médica

AINE

Si los síntomas son lo suficientemente graves, su médico puede recetarle una dosis más alta de un medicamento antiinflamatorio no esteroideo (AINE) para ayudar a disminuir el dolor de la mano y poder realizar las actividades diarias con menos molestias. 

Corticoesteroides

También se pueden recetar corticosteroides como la cortisona y la prednisona para reducir el dolor, la hinchazón y la inflamación en las articulaciones de la mano y los dedos y los tejidos blandos circundantes. Los corticosteroides se pueden administrar por vía oral tomando una pastilla, por vía tópica mediante la aplicación de una crema que se absorbe a través de la piel o se inyecta directamente en las articulaciones o tendones de las manos y los dedos. Las investigaciones recomiendan el uso de inyecciones de corticosteroides específicamente para el tratamiento de la artritis, el dedo en gatillo, la tendinitis y el síndrome del túnel carpiano. 

Las inyecciones de corticosteroides se realizan bajo anestesia local, lo que le permite estar despierto para el procedimiento con las manos y los dedos adormecidos. Se inyectará una pequeña cantidad de anestesia en las articulaciones antes de la inyección de corticosteroides, que generalmente comienza a actuar dos o tres días después.

Las inyecciones de corticosteroides pueden ayudar a aliviar el dolor y reducir los síntomas entre las seis semanas y los seis meses, aunque las inyecciones no son efectivas para todos. Por lo general, no se le permitirá recibir más de dos o tres inyecciones por año. 

El uso frecuente de corticosteroides puede debilitar los músculos, tendones y ligamentos que rodean los dedos. Es posible que no se recomienden las inyecciones de corticosteroides para pacientes que tienen diabetes u otros problemas con el azúcar en sangre, ya que el uso de corticosteroides puede elevar los niveles de azúcar en sangre. 

Medicina para el dolor

Su médico puede recetarle medicamentos opioides como oxicodona , hidrocodona , morfina y tramadol para problemas agudos (fracturas, esguinces, cirugía, etc.) para ayudar a aliviar el dolor si los AINE de venta libre o recetados no alivian el dolor de la mano. 

Los opioides son un grupo de analgésicos potentes que no se recomiendan para dolores leves o lesiones leves. La evidencia recomienda el uso de opioides para el dolor intenso de quemaduras grandes, fracturas graves o lesiones con daño tisular significativo solo cuando el dolor no puede controlarse por otros medios. 

DMARD 

Los medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (FAME) son medicamentos recetados específicamente para la artritis reumatoide y otras afecciones autoinmunes como la psoriasis , el lupus y la espondilitis anquilosante . Los DMARD disminuyen la inflamación en todo el cuerpo al alterar la respuesta del sistema inmunológico. 

Debido a que los FARME reducen la respuesta de su sistema inmunológico, es posible que tenga un mayor riesgo de infección mientras toma estos medicamentos. Asegúrese de hablar con su médico sobre todos los riesgos y beneficios de tomar medicamentos DMARD. 

Fisioterapia y Terapia Ocupacional

La terapia física u ocupacional puede ayudar a aliviar el dolor de la mano al mejorar la movilidad de las articulaciones, el rango de movimiento y la fuerza de la mano para ayudar con las tareas diarias como agarrar, agarrar y pellizcar. Se pueden aplicar otras modalidades como la terapia de calor o frío, la aplicación de cera de parafina o la estimulación eléctrica en las manos y los dedos para ayudar a disminuir el dolor, la rigidez, la hinchazón y la inflamación. 

Acupuntura

La acupuntura consiste en insertar agujas finas en los músculos de las manos para ayudar a aliviar los puntos de presión y reducir el dolor. La acupuntura es más eficaz para las afecciones superficiales que afectan los tejidos blandos, en lugar de las afecciones profundas de las articulaciones de la mano y los dedos y de difícil acceso. Se necesita más investigación para respaldar la efectividad general de la acupuntura, ya que no hay evidencia suficiente para respaldar su uso para controlar el dolor de manos.

Ciertos suplementos dietéticos pueden ayudar a mantener un cartílago sano para proteger las articulaciones de las manos y los dedos del desgaste. La glucosamina y la condroitina , compuestos que se encuentran naturalmente dentro de las células del cartílago, pueden ayudar a reparar el cartílago dañado en las articulaciones y evitar que las enzimas rompan aún más el cartílago. La vitamina D3 también es importante para mantener una buena salud ósea y apoyar el funcionamiento del sistema inmunológico para disminuir la inflamación en todo el cuerpo. 

Los aceites esenciales son aceites concentrados derivados de plantas, frutas y hierbas que se cree que tienen propiedades antiinflamatorias y analgésicas. Los aceites esenciales pueden aplicarse tópicamente y masajearse en la piel o usarse para aromaterapia inhalando el aroma de los aceites. Los aceites esenciales se consideran una forma de medicina complementaria y alternativa que requiere una investigación clínica más formal para determinar su efectividad general. 

Para las afecciones que no mejoran con ninguna de las opciones de tratamiento anteriores, es posible que se requiera cirugía para controlar los síntomas del dolor y la disfunción de la mano. 

Los procedimientos quirúrgicos comunes que se usan para tratar el dolor de manos incluyen:

  • Cirugía del dedo en gatillo : libera quirúrgicamente un tendón del dedo tenso para restaurar el rango de movimiento completo
  • Cirugía de contractura de Dupuytren : corta y afloja quirúrgicamente los tendones de los dedos contraídos en la palma de la mano para restaurar la movilidad de los dedos.
  • Cirugía del túnel carpiano : corta quirúrgicamente el ligamento carpiano transverso para disminuir la compresión del nervio mediano en la muñeca
  • Cirugía de reemplazo de articulaciones (artrodesis): reemplaza un hueso de la mano o los dedos con un reemplazo artificial para aliviar el dolor de la osteoartritis y mejorar la movilidad de los dedos
  • Trapecioectomía : extirpa quirúrgicamente el trapecio de la articulación del pulgar para aliviar el dolor de la osteoartritis severa del pulgar.

Las medidas conservadoras como los analgésicos y la fisioterapia a menudo se recetan primero para ayudar a controlar el dolor de manos. Si los síntomas aún persisten después de varias semanas o meses, es posible que se necesiten imágenes de diagnóstico como radiografías, tomografías computarizadas, resonancias magnéticas o análisis de sangre para diagnosticar la causa exacta de su dolor de mano y determinar los próximos pasos en su plan de tratamiento.

La prevención es clave para evitar el dolor de manos y las posibles complicaciones que pueden requerir cirugía. Dormir lo suficiente, comer sano y proteger las manos y los dedos del uso excesivo repetitivo puede ayudar a reducir los niveles de inflamación y el riesgo de lesiones.

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