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viernes, 9 de abril de 2021

Cómo cambia la leche materna para satisfacer las necesidades de los bebés

 

La leche materna es una fuente líquida de alimentos elaborada por el cuerpo humano para nutrir a los bebés. El cuerpo lo crea en respuesta al embarazo y al amamantamiento de un bebé. Sin embargo, las personas que no han estado embarazadas también pueden amamantar con la ayuda de hormonas, medicamentos y estimulación como el bombeo. 

La leche materna no solo proporciona al niño una nutrición completa, sino que también es una fuente de protección contra las enfermedades. La lactancia materna beneficia a los padres y a los niños de diversas formas, y muchos de estos beneficios continúan mucho después de que la lactancia materna ha terminado.

La naturaleza dinámica de la leche materna es fascinante: su composición, color, volumen y sabor pueden cambiar en respuesta a varios factores tanto en el bebé como en el padre que amamanta.

Composición de la leche materna

La leche materna se compone de cientos de sustancias, que incluyen proteínas , grasas , carbohidratos , vitaminas , minerales, agua, enzimas y hormonas .  Sin embargo, esta composición no es constante; varía de un padre a otro. Incluso puede cambiar dentro del mismo padre, según las necesidades del bebé.

La leche materna cambia durante cada toma, de una toma a otra a lo largo del día y con el tiempo para satisfacer las necesidades de un niño en crecimiento. Estos son algunos de los cambios que pueden ocurrir en la composición de la leche materna:

  • Los períodos de crecimiento acelerado hacen que los bebés mamen con más frecuencia y durante períodos más largos, lo que ayuda a aumentar tanto el volumen como el contenido de grasa de la leche materna. 
  • Se ha demostrado que lo que come afecta el sabor de su leche e incluso influye en las preferencias de sabor de su bebé más adelante en la vida. 
  • El contenido de grasa en la leche aumenta a lo largo de cada toma , y la leche final proporciona hasta dos o tres veces más grasa que la primera . La leche inicial es fina, acuosa y más baja en grasas, calorías y vitaminas A y E que la leche final. 
  • Día frente a noche : la leche materna es como un reloj biológico, que literalmente cambia cada hora. Por ejemplo, la leche materna contiene niveles bajos de un aminoácido llamado triptófano (el precursor de la hormona del "sueño" melatonina) por la mañana y niveles mucho más altos por la noche.  Al amamantar, está ayudando a su bebé a establecer su ritmo circadiano de estar despierto durante el día y dormido por la noche.

Los padres que se extraen la leche para amamantar más tarde pueden querer marcar la hora en que se extrajo al almacenarla. De esta manera, pueden alimentarlo a la misma hora del día para darle a su bebé los factores adecuados en el tiempo presentes en la leche.

  • Las bacterias intestinales beneficiosas en el tracto gastrointestinal de los padres pueden migrar a las glándulas mamarias e incorporarse a la leche materna, lo que indica una estrecha relación entre la salud gastrointestinal de los padres y la de su bebé. 
  • Los anticuerpos se producen en la leche materna cuando el padre o el niño están enfermos, lo que los protege a ambos. 

Etapas de la leche materna

La producción de leche materna comienza durante el embarazo. Cuando nazca su bebé, tendrá sólo una pequeña cantidad de leche durante el primer o segundo día. No te preocupes; esto es más que suficiente para su recién nacido. Su bebé está recibiendo suficiente leche si tiene un pañal mojado el primer día, dos pañales mojados el segundo día, y así sucesivamente.

Al tercer día después del parto, aumenta la producción de leche materna. A medida que sube la leche materna, debe sentir que sus senos comienzan a llenarse. Sin embargo, podría tomar más tiempo  (hasta cinco días) para las mamás primerizas. 

En las primeras dos semanas después del nacimiento de un bebé, la leche materna pasa por tres etapas principales: calostro, leche materna de transición y leche materna madura.

Calostro

El calostro , el primer tipo de leche materna, está presente al final del embarazo y durante los primeros días después del nacimiento del bebé. La cantidad de calostro que produce su cuerpo es pequeña, pero ese pequeño volumen contiene todo lo que su bebé necesita en los primeros días de vida.

Suele ser espesa, amarilla y pegajosa, pero también puede ser fina y de color blanco o naranja. Si está bombeando, el calostro espeso puede atascarse en el tubo de su bomba.

A algunas mamás les resulta más fácil extraer el calostro mano en una taza pequeña y luego verterlo en un biberón. (Aún debe usar su bomba para estimular sus senos y estimular la producción de leche).

El calostro se conoce como "oro líquido" porque está repleto de proteínas, factores de crecimiento, glóbulos blancos y anticuerpos, especialmente inmunoglobulina A (IgA) para combatir las infecciones. 

También es un laxante natural que ayuda a prevenir la ictericia al eliminar el meconio del cuerpo de su bebé: la primera caca espesa, negra y alquitranada.

El calostro también contiene altos niveles de lactoferrina , una proteína que también tiene propiedades inmunes y ayuda con la absorción del hierro. La lactoferrina desciende durante la transición del calostro a la leche madura, pero está presente en todas las formas de leche materna. 

Leche de transición

La leche materna de transición es una combinación de calostro y leche madura. Cuando la leche materna comienza a salir (de tres a cinco días después del parto), se mezcla con el calostro y pasa gradualmente a leche madura en el transcurso de unos días o una semana. 

Leche Madura

La leche se convierte en leche materna madura cuando el bebé tiene alrededor de dos semanas. En comparación con el calostro, la leche madura es más baja en proteínas pero más alta en grasas y carbohidratos. La leche madura contiene aproximadamente un 90% de agua para satisfacer las necesidades de líquidos de su bebé.

Un estudio de 2018 mostró que el contenido de grasas y proteínas de la leche materna aumenta después de los 18 meses, mientras que los carbohidratos disminuyen. Los autores teorizaron que estos cambios son el resultado de la adaptación de la leche materna a las mayores necesidades energéticas de los niños pequeños en crecimiento. 

Suministro de leche materna

Su cuerpo comienza a producir leche materna en respuesta al embarazo y al parto de su hijo. Pero para seguir produciendo leche materna después de que nazca su bebé, deberá amamantar o extraerse leche .

Al eliminar la leche de los senos, estimulará su cuerpo para que produzca más leche. Cuanto más a menudo amamante o extraiga leche, más leche producirá. 

Casi todas las madres tienen la capacidad de producir un suministro saludable de leche materna . Si le preocupa un bajo suministro de leche , busque la ayuda de un médico, un asesor de lactancia o un grupo de apoyo para la lactancia como La Leche.

La mayoría de las veces, será útil corregir el agarre de la lactancia materna de su bebé amamantarlo con más frecuencia .

A medida que su bebé comience a dormir durante períodos más prolongados por la noche, su cuerpo también se adaptará. Pronto podrá dormir por períodos más largos sin experimentar senos congestionados por no alimentarse durante varias horas.

Color de la leche materna

El color de la leche materna puede cambiar en respuesta a varios factores. Suele ser blanco, amarillo o azulado. Sin embargo, dependiendo de lo que coma, podría tener un tono verde, naranja, marrón o rosa.

Ocasionalmente, puede aparecer sangre del síndrome de la tubería oxidada o pezones agrietados en la leche materna. Puede ser preocupante, pero no es peligroso. Siempre que su bebé no  rechace el pecho , es seguro continuar amamantando si su leche cambia de color.

Si nota un tinte rojo o rosado en su leche, es una buena idea consultar a su médico o asesor de lactancia para que le revisen cualquier problema subyacente antes de que interfiera con la lactancia.

Los medicamentos, incluidos ciertos antibióticos, también pueden afectar el color de la leche materna. Este cambio de color no es dañino, siempre que los medicamentos (y cualquier suplemento que tome) hayan sido aprobados por su médico para su uso durante la lactancia.

Sabor a Leche Materna

El sabor de la leche materna se describe como dulce y cremoso. Obtiene su dulzor del azúcar de la leche lactosa y es cremoso debido a la cantidad de grasa que contiene. Sin embargo, dado que la primera leche es baja en grasa, parecerá más fina y acuosa en comparación con la leche final con mayor contenido graso.

Como se señaló anteriormente, los alimentos que ingiera también contribuirán al sabor de la leche materna. Una dieta rica en frutas y verduras expondrá a su hijo a los sabores de estos alimentos a través de la leche y puede ayudarlo a aceptar el sabor de las frutas y verduras cuando comience a comer sólidos.

Otros factores que influyen en el sabor de la leche materna incluyen medicamentos, hormonas, ejercicio, tabaquismo, alcohol e infecciones como la mastitis. Congelar y descongelar la leche materna también puede darle un sabor jabonoso que puede no gustarle a algunos bebés, aunque es perfectamente seguro alimentarla.

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