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jueves, 15 de abril de 2021

Acupuntura para la artritis

Algunas personas pueden encontrar alivio cuando usan acupuntura para la artritis. Los acupunturistas utilizan esta forma tradicional de medicina china para ayudar a controlar el flujo de qi (energía) en el cuerpo.

Los practicantes de la acupuntura creen que diversas enfermedades o afecciones pueden bloquear el qi de un paciente, lo que puede provocar rigidez o dolor. Durante una cita, los acupunturistas insertarán suavemente agujas largas y delgadas debajo de la piel del paciente para estimular el qi.

Entonces, ¿la acupuntura realmente puede ayudar a aliviar el malestar o la inflamación de la artritis? Los profesionales médicos necesitan más investigación sobre el alcance del efecto de la acupuntura en las personas con artritis, pero algunos estudios han informado que algunas personas sienten menos dolor después del tratamiento con acupuntura.

Si bien la acupuntura no es una solución comprobada para las enfermedades crónicas, las personas con artritis pueden encontrarla como un complemento útil de sus medicamentos, fisioterapia u otros tratamientos convencionales para hacer frente a sus síntomas. 

Tres agujas de acupuntura en la rodilla de una persona.
 GlobalStock / Getty Images

Lo que es

Durante las últimas dos décadas, la acupuntura ha ganado popularidad en los Estados Unidos. Sin embargo, la práctica es antigua. Los chinos han utilizado la acupuntura durante miles de años.  Tradicionalmente, se pensaba que las agujas delgadas ayudaban a que la energía de una persona fluyera por todo su cuerpo y, por lo tanto, favorecían la curación.

Algunos investigadores teorizan que la acupuntura funciona estimulando el sistema nervioso del paciente, ya que muchas personas describen sentir sensaciones cálidas o de hormigueo durante la acupuntura.   Cuando las agujas golpean ciertos puntos del sistema nervioso, pueden liberar endorfinas , que son hormonas que evocan sentimientos de euforia y reducen el dolor. Estas endorfinas pueden ayudar a proporcionar un alivio temporal del dolor.

Sin embargo, los profesionales continúan estudiando la eficacia de la acupuntura como tratamiento para la artritis. El Colegio Americano de Reumatología ha incluido la acupuntura como una "recomendación condicional" para la osteoartritis . Las personas pueden considerar consultar a su médico sobre la inclusión de la acupuntura en su plan de tratamiento normal.

Según los investigadores Pei-Chi Chou y Heng-Yi Chu, de todas las afecciones para las que se ha utilizado la acupuntura, la artritis es una de las más comunes. Antes de 2010, alrededor del 41% de las personas con artritis reumatoide en Israel buscaban acupuntura.

Pero si la artritis afecta las articulaciones, ¿cómo podría la acupuntura, un tratamiento que usa su sistema nervioso, ayudar a su dolor de cuello o rodillas? Cuando la acupuntura libera endorfinas, esas hormonas pueden reducir la inflamación, incluida la inflamación que puede causar dolor o rigidez en las articulaciones.

En su cita, consultará a su acupunturista para discutir qué articulaciones le duelen y qué tipo de dolor tiene. Sin embargo, su tratamiento real probablemente tomará menos de 30 minutos.

Dependiendo de dónde su acupunturista coloque las agujas en su cuerpo, usted se sentará o se acostará. Luego, el acupunturista insertará suavemente las agujas en los puntos de presión. En la medicina tradicional china, hay más de 300 puntos de presión de acupuntura, y cada punto corresponde a una parte diferente de su cuerpo.

Algunas personas evitan la acupuntura porque tienen miedo a las agujas. Sin embargo, puede optar por mantener los ojos cerrados o evitar mirarlos. Las agujas de acupuntura son tan delgadas como un cabello humano, mucho más pequeñas que la mayoría de las otras agujas médicas.

Algunos pacientes tendrán varias agujas durante una sesión y otros pueden tener más de una docena de agujas. La cantidad de agujas y la ubicación de las agujas diferirán según sus objetivos específicos de manejo del dolor.

La sensación de recibir acupuntura variará de una persona a otra. Algunas personas no sienten las agujas en absoluto; algunos sienten un leve pellizco. Si siente dolor por las agujas, debe informar a su acupunturista de inmediato.

El acupunturista puede girar o mover las agujas con cuidado. Las agujas normalmente permanecen en su piel durante unos 10 a 20 minutos.

Es posible que desee investigar los diferentes tipos de acupuntura para decidir qué funcionaría mejor para ellos. Algunos acupunturistas incorporan hierbas o aromaterapia en sus tratamientos. Otros calentarán las agujas antes de insertarlas.

Otra opción es la electroacupuntura. En la electroacupuntura, su acupunturista insertará las agujas y luego usará las agujas de metal para conducir una pequeña corriente eléctrica a través de su piel. Este método puede aumentar la estimulación de sus puntos de presión para producir una sensación más intensa que la acupuntura regular. 

Beneficios

El Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa describe varios beneficios potenciales de la acupuntura. Estos incluyen, entre otros, los siguientes: 

  • Alivio del dolor de cabeza y la migraña
  • Disminución del dolor articular 
  • Disminución de la inflamación. 
  • Menos rigidez 
  • Una sensación de energía o satisfacción después del tratamiento. 

Sin embargo, considere estos beneficios con un grano de sal. Algunos estudios indican que, si bien la acupuntura ayuda a aliviar el dolor de rodilla de un paciente, por ejemplo, no es una solución a largo plazo para la artritis o cualquier otra enfermedad.  Si bien la acupuntura puede mejorar los síntomas de la artritis, tiende a ser más beneficiosa para las articulaciones más grandes y la columna que para las articulaciones más pequeñas, como las manos. Los tratamientos regulares son necesarios para mantener cualquier beneficio clínico derivado de esta forma de terapia.

Otros profesionales médicos se preguntan si la acupuntura funciona como un placebo. Con estas exenciones de responsabilidad en mente, es posible que las personas quieran probar la acupuntura para ver si les funciona para el manejo del dolor a corto plazo. 

Riesgos potenciales

Es posible que la acupuntura no funcione bien para todos. Ciertos pacientes deben evitar este procedimiento:

  • Las personas que sangran mucho pueden sufrir hematomas o sangrar durante la acupuntura.
  • Las personas con marcapasos no deben usar electroacupuntura porque la corriente eléctrica puede interrumpir su marcapasos. Sin embargo, las personas con marcapasos pueden probar la acupuntura regular con la aprobación de su médico.
  • Si está embarazada, es posible que desee evitar el procedimiento, ya que algunos acupunturistas usan artemisa , una hierba que puede provocar riesgos o complicaciones durante el embarazo. 

Siempre debe consultar con un médico antes de comenzar la acupuntura o cualquier otro procedimiento médico. Además, la acupuntura está destinada a mejorar, no reemplazar, el tratamiento médico convencional.

Si bien la acupuntura no es una solución para resolver enfermedades, puede ayudarlo a sobrellevar algunos de los dolores y molestias de la artritis. Es normal estar preocupado por probar la acupuntura o cualquier otro procedimiento médico. Comunique honestamente estas preocupaciones, como el miedo a las agujas, a su acupunturista para que pueda abordar sus preocupaciones.

Si no está seguro de cómo comenzar, considere verificar su seguro para ver qué tipos de acupuntura y qué instalaciones cercanas a usted están incluidas en su plan. Algunos acupunturistas ofrecen descuentos, opciones de pago de escala móvil u otra asistencia financiera para quienes no tienen cobertura de seguro.

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