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jueves, 11 de marzo de 2021

Xeon vs. Core: ¿Las costosas CPU de Intel valen una prima?

 Computadora de escritorio y auriculares en un escritorio en una habitación con poca luz.

Apple causó un gran revuelo en junio de 2019 cuando presentó una computadora de escritorio Mac Pro reacondicionada llena de potencia de procesamiento y gráficos. Los componentes principales detrás de la nueva bestia de Mac son los procesadores Intel Xeon. Van desde un Xeon W de ocho núcleos y 3,5 GHz sin nombre (posiblemente, el Xeon W-3223), hasta otro procesador Intel Xeon W de 28 núcleos y 2,5 GHz aún sin nombre (probablemente el Xeon W-3275 o W- 3275M).

La nueva torre Mac inspiró discusiones en torno al enfriador de agua How-To Geek sobre si vale la pena incluir uno de estos gigantes multinúcleo en su próxima versión de PC.

Seamos sinceros; La nueva estación de trabajo de Apple no es realista para la mayoría de nosotros. El precio de la nueva Mac Pro comienza en $ 6,000 y aumenta hasta "préstamos para pequeñas empresas". Las nuevas computadoras de escritorio también tienen posibilidades de actualización restringidas debido a conectores patentados, y carecen del vasto potencial de juego en el lado de Windows.

Entonces, ¿debería dejar atrás las recompensas de los procesadores Core i7 e i9 para experimentar con el mundo de Xeon?

Probablemente no, y este es el motivo.

¿Qué es una CPU Xeon?

Xeon es la línea de CPU de Intel y está dirigida principalmente a servidores y estaciones de trabajo empresariales. Estas CPU suelen ofrecer más núcleos que las PC convencionales, pero las velocidades de reloj son un poco inestables en comparación con sus homólogos Core i7 e i9.

El Intel Xeon W-3275 / W-3275M, por ejemplo, tiene velocidades de reloj que comienzan en 2.5 GHz y van hasta 4.40 GHz, con un impulso adicional a 4.60 GHz bajo ciertas cargas. Compare eso con el popular Core i9-9900K, que tiene un reloj base de 3.60 GHz y un impulso de 5.0 GHz. Claramente, las velocidades de reloj del Core i9-9900K son mucho mejores para el usuario promedio de PC.

Paquete de procesador Intel Xeon.

Entonces, tienes el Xeon W-3223. Este también es un chip de ocho núcleos y 16 hilos, como el Core i9-9900K, pero su velocidad de reloj alcanza un máximo de 4.0 GHz, y su MSRP es aproximadamente $ 250 más alto que el i9-9900K. En resumen, las velocidades de reloj de Xeon pueden estar cerca de una parte superior del núcleo o muy por debajo de ella.

Donde las reglas de Xeon son el consumo de energía y la generación de calor, y no en el buen sentido. Los chips Xeon consumen mucha más energía y se calientan mucho más. El Xeon W-3275M de 28 núcleos y 56 hilos, por ejemplo, tiene una potencia de diseño térmico (TDP) de 205 vatios, y el W-3223 tiene un TDP de 160 vatios. El i9-9900K, mientras tanto, tiene un TDP de 95 vatios.

Puede acercarse al Xeon con algo como el Core i9-9960X de 16 núcleos y 32 hilos “prosumidor”, que tiene un TDP de 165 vatios. Aún así, la gran mayoría de las partes Core i7 e i9 no tienen estas consideraciones de mayor potencia y calor.

¿Por qué los Xeons son más caros?

Las CPU Xeon tienden a tener mucha más tecnología incorporada y crítica para el negocio. Por ejemplo, admiten la memoria de código de corrección de errores (ECC), que evita la corrupción de datos y fallas del sistema. La RAM ECC también es más cara y más lenta, por lo que pocos usuarios domésticos consideran que la compensación vale la pena, ya que las PC domésticas son bastante fiables.

Para las empresas donde el tiempo de actividad es fundamental, incluso unas pocas horas pueden costar mucho más de lo que vale la memoria ECC. Tomemos el comercio financiero, por ejemplo, donde las transacciones ocurren más rápido de lo que los humanos pueden entender. Cuando las computadoras fallan o los datos se estropean, estas empresas pierden mucho dinero, por lo que están dispuestas a invertir en tecnologías especializadas.

Los procesadores Xeon también admiten mucha más RAM que los chips Core, así como montones de carriles PCIe para conectar tarjetas de expansión.

Entonces, cuando agrega un montón de núcleos, soporte para ECC, toneladas de carriles PCIe y gran soporte de RAM, el precio lo reflejará.

Sin embargo, si les preguntas a los entusiastas de las PC más cínicos, te dirán que Intel cobra un precio alto por Xeon porque puede hacerlo. Todo lo construido para empresas suele tener un precio más elevado que el de los equipos de consumo.

¿Debería comprar un Xeon para mi PC?

Paquete de procesador Intel Core i9 sobre un fondo azul.

Hasta ahora, Xeon suena bastante bien: toneladas de núcleos, velocidades de reloj respetables (en algunos casos) y montones de carriles PCIe. Diablos, el problema de la energía es solo una invitación a trabajar en una configuración de enfriamiento personalizada, ¿verdad?

Quizás. Pero los Xeons no son la mejor opción para el usuario doméstico medio.

Si está interesado en un procesador Xeon para cargas de trabajo con uso intensivo de CPU, o necesita tiempo de actividad 24/7 sin freír su computadora en unas pocas semanas, vale la pena echarle un vistazo a Xeons. Sin embargo, si se trata más de juegos, está gastando mucho dinero casi sin retorno.

Cuando los críticos revisaron la CPU de "escritorio" Xeon W-3175X de $ 3,000 a principios de 2019, la mayoría ejecutó pruebas comparativas de productividad en las que el Xeon siempre lo hizo bien, pero luego lo comparó con procesadores Core en pruebas comparativas de juegosLos resultados a menudo tenían al Core i9-9900K superando o apenas por detrás del Xeon W-3175X, con solo unas pocas excepciones. Y esto fue contra un procesador con 28 núcleos y 56 hilos.

Pero esos núcleos no importaban tanto para los juegos modernos porque, en cierto punto, las frecuencias más altas del i9-9900K (velocidad de reloj) eran más importantes que los núcleos para los juegos. Ciertamente, hay juegos vinculados a la CPU en los que vale la pena tener más núcleos (la mayoría de los jugadores deberían tener al menos una CPU de cuatro núcleos y ocho subprocesos), pero la velocidad de reloj combinada con IPC (instrucciones por ciclo) suele ser la medida más importante.

Puede overclockear un Xeon W-3175X, y eso podría hacer que el procesador supere el rendimiento básico del i9-9900K, pero también puede overclockear el Core i9. El W-3175X también es un caso de borde, ya que se desbloquean menos Xeons para overclocking, lo que le da a las partes Core otra ventaja.

Entonces, cuando un Core i9-9900K cuesta menos de $ 500, y un Xeon desgarrado cuesta varios múltiplos de eso, ofreciendo poca o ninguna ganancia de rendimiento, Xeon no tiene mucho sentido para los juegos.

Puede llegar el día en que tener un recuento masivo de núcleos sea importante para el juego, pero, por ahora, la mayor parte del mundo de los videojuegos continuará moviendo máquinas de cuatro núcleos.

¿Quién debería comprar un Xeon?

Como dice el marketing de Intel, estos chips tienen que ver con estaciones de trabajo y servidores. Incluso el Xeon W-3175X de "escritorio" está dirigido a artistas 3D, desarrolladores de juegos y editores de video.

Si trabaja en una de esas profesiones, o es un entusiasta del "prosumidor" en uno de esos campos, entonces un procesador Xeon es para usted.

Para el resto de nosotros, plebeyos de escritorio, un Core i7 o i9 es el camino a seguir.

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