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jueves, 18 de marzo de 2021

Vapear marihuana puede dañar los pulmones de los adolescentes más que fumar


 

Conclusiones clave

  • Los adolescentes que vaporizan cannabis pueden tener un mayor riesgo de presentar síntomas respiratorios que los que fuman cigarrillos o marihuana, encontró un estudio reciente.
  • Este tipo de vapeo también podría poner a los adolescentes en mayor riesgo que vapear la nicotina.
  • Los investigadores no han determinado por qué la marihuana electrónica tendría este efecto, pero es importante que los fumadores sepan que vapear cannabis no es la opción más segura.

Vapear cannabis podría poner a los adolescentes en mayor riesgo de daño pulmonar que fumar cigarrillos y marihuana, o incluso vapear productos de nicotina, según un estudio en el Journal of Adolescent Health. 

Al encuestar a unos 15,000 adolescentes que informaron el uso regular de cigarrillos electrónicos , cigarrillos o cannabis, los investigadores encontraron que aquellos que fumaban marihuana tenían aproximadamente el doble de probabilidades de informar síntomas respiratorios como sibilancias, en comparación con otros que no fumaban marihuana.

Aquellos que usaron las otras sustancias o productos tuvieron algunos síntomas respiratorios, principalmente tos seca, pero no al grado de aquellos que usaron marihuana e-cig.

Posible lesión pulmonar

El tipo de síntomas informados con vapear marihuana son más indicativos de una futura lesión pulmonar que la tos seca ocasional o la irritación de la garganta, según la autora principal del estudio, Carol Boyd, PhD , codirectora del Centro para el estudio de las drogas, el alcohol, el tabaquismo y Salud en la Escuela de Enfermería de la Universidad de Michigan. Aquellos incluidos:

  • Sibilancias y silbidos en el pecho.
  • Alteración del sueño
  • Hablar limitado por sibilancias
  • Sonando sibilante durante o después del ejercicio
  • Tos seca por la noche no asociada con enfermedad o infección del pecho

Los investigadores esperaban que vapear la nicotina fuera el más fuertemente asociado con los síntomas respiratorios problemáticos, dice Boyd, por lo que fue una sorpresa ver que vapear la marihuana era peor.

“Esto no significa que vapear nicotina o que fumar cigarrillos o marihuana no sea malo para ti”, afirma. “Aquellos producen síntomas de lesión pulmonar. Pero es posible que tenga peores síntomas si vapeando marihuana ".

Una limitación del estudio, agrega, es que no incluyó el uso de cigarrillos y marihuana vaporizada, por lo que es posible que algunos de los síntomas provengan de ese tipo de combinación.

Aunque el estudio reciente se centró solo en personas de 12 a 17 años, investigaciones anteriores sugieren que este efecto también podría ser un problema para los adultos. Un estudio en Nicotine & Tobacco Research que examinó a unos 600 adultos encontró que aquellos que habían vapeado con marihuana dentro de los 12 meses posteriores al período de estudio tenían síntomas respiratorios significativamente más altos. 

Al igual que en el estudio de adolescentes, las sibilancias y los silbidos en el pecho parecían ser el problema más frecuente, pero los participantes también lucharon con sibilancias durante o después del ejercicio y tos seca por la noche.

“En comparación con los que usaron nicotina, los que usaron marihuana en forma de e-líquido tienen una asociación mucho mayor con problemas respiratorios”, dice el autor principal de ese estudio, Zidian Xie, Ph.D. , en el Centro Médico de la Universidad de Rochester.

Lo que queda por ver, añade, es si estos efectos se mantendrán a largo plazo. Los cigarrillos electrónicos, con o sin marihuana, solo han estado en el mercado unos 10 años, lo que significa que se desconoce la asociación a largo plazo del vapeo con la marihuana. Desafortunadamente, dice Xie, eso también significa que podría empeorar con el tiempo.

Pulmón potencial de palomitas de maíz

Aunque el estudio reciente y la investigación anterior no incluyeron las posibles causas de por qué vapear marihuana posiblemente sea más perjudicial para la salud pulmonar, un factor puede ser la conexión con el aceite de THC. Este aceite, derivado del cannabis, a veces se combina con acetato de vitamina E para convertirlo en un producto de vapeo.

Los Centros para el Control de Enfermedades informan que casi 3.000 lesiones pulmonares, a menudo llamadas "pulmón de palomitas de maíz", han sido causadas por la inhalación de la sustancia. La tasa de estas lesiones está disminuyendo después de que los departamentos de salud estatales dieron la alarma al respecto a fines de 2019, pero los CDC aún advierten a las personas que no usen cigarrillos electrónicos que contienen THC.

Incluso si un producto no contiene acetato de vitamina E, puede contener otros ingredientes que irritan el tejido pulmonar, agrega Boyd. Se necesita más investigación para ver qué tipo de ingredientes están teniendo este efecto, pero por ahora, dice que es importante que los padres y los adolescentes sepan que vapear marihuana no es "más seguro" que los cigarrillos electrónicos con nicotina o incluso los cigarrillos normales.

Lo que esto significa para ti

Aunque la marihuana a veces se considera una alternativa más segura a los cigarrillos, esta investigación indica que en forma de e-líquido, el cannabis podría ser incluso más problemático que la nicotina.

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