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miércoles, 10 de marzo de 2021

Uso de sustancias, problemas de salud mental en aumento para las personas con obesidad


 

Conclusiones clave

  • Las personas con obesidad pueden tener un mayor riesgo de problemas de salud mental y uso de sustancias relacionados con COVID.
  • Los investigadores sugieren que esto puede deberse a los altos niveles de estrés y las estrategias de afrontamiento desadaptativas.
  • El exceso de peso puede poner a las personas en riesgo de tener otros problemas de salud importantes, incluidas tasas más altas de complicaciones con COVID.

Aunque se han observado problemas de salud mental y un mayor uso de sustancias en la población general debido al COVID-19, las personas con obesidad, en particular, pueden tener un mayor riesgo, según un estudio en Clinical Obesity. 

Los investigadores analizaron las respuestas de la encuesta en línea de 589 participantes del 1 de junio al 30 de septiembre de 2020, que cubrían el uso de sustancias como drogas, alcohol y tabaco. Además de la salud mental, a los participantes también se les preguntó sobre otros comportamientos como comprar alimentos, hacer ejercicio, comer comidas saludables y dormir bien. Aproximadamente el 17% había dado positivo por COVID en ese período de tiempo.

Descubrieron que entre las personas con obesidad, se informó un uso sustancial de drogas, en particular opioides. Los participantes también tuvieron más dificultades para conciliar el sueño, encontraron una alimentación saludable más desafiante y acumularon más alimentos. Más del 40% informó al menos una condición de salud mental, incluida la ansiedad o la depresión.

La conexión entre obesidad y salud mental

Incluso antes de COVID, la obesidad se asoció con un mayor riesgo de problemas de salud mental, y un estudio en Archives of General Psychiatry encontró que la obesidad aumentaba las probabilidades de trastornos de ansiedad del estado de ánimo en un 25%.   Pero esa investigación también encontró una disminución del 25% en el riesgo de trastornos por uso de sustancias.

Existe una relación entre el estrés y la obesidad, a través de mecanismos cognitivos y fisiológicos.

- SARAH MESÍAS, PHD

Sin embargo, tenga en cuenta que esos hallazgos llegaron mucho antes de la pandemia, según la autora principal del estudio, Sarah Messiah , PhD, profesora de epidemiología, genética y ciencias ambientales en la Universidad de Texas.

“Existe una relación entre el estrés y la obesidad, a través de mecanismos cognitivos y fisiológicos”, dice. “Durante la pandemia, nuestras experiencias clínicas anecdóticas con pacientes sugirieron que el abuso de sustancias puede estar ocurriendo con más frecuencia en este grupo de lo que se pensaba”.

Después de mirar los datos de las encuestas, se confirmaron sus sospechas, agrega. COVID-19 ha impactado significativamente a las personas con obesidad al influir negativamente en la salud mental y provocar un mayor consumo de sustancias como una forma de lidiar con el estrés y el trauma.

“La preocupación que esto genera es que debido a que los niveles de estrés son altos, particularmente en personas con obesidad, eso podría llevar a conductas de afrontamiento más desadaptativas como un aumento en la ingesta de estrés y la acumulación de alimentos”, dice Messiah. "Eso puede dificultar el logro de los objetivos de pérdida de peso y aumentar la probabilidad de consumir aún más sustancias".

Además de los problemas de salud mental como la ansiedad y la depresión, así como el uso de sustancias, las personas con obesidad que aumentan de peso como resultado del estrés también podrían estar en riesgo de tener otros problemas. En particular, la obesidad aumenta las posibilidades de desarrollar síndrome metabólico, que incluye cinco factores:

  • Una gran cintura
  • Niveles elevados de azúcar en sangre
  • Alta presión sanguínea
  • Niveles altos de triglicéridos.
  • Niveles bajos de colesterol HDL

Una carta de investigación en la Revista de la Asociación Médica Estadounidense concluyó que la tasa de síndrome metabólico está aumentando en todos los grupos de edad, con hasta la mitad de los adultos mayores de 60 años diagnosticados con la afección. 

Sin embargo, la tasa está aumentando más rápidamente en los jóvenes. Los investigadores notaron que ha habido un aumento del 5% en los últimos cinco años entre las personas de 20 a 39 años, lo que representa un grave problema de salud pública.

Además, la obesidad puede cambiar la respuesta inmune de una persona al COVID-19, lo que dificulta la lucha contra el virus y aumenta el riesgo de complicaciones, según un comentario reciente publicado en Endocrinology. 

Para aquellos que tienen obesidad o están luchando contra el exceso de peso, hacer incluso pequeños cambios puede tener un impacto potencialmente importante, sugiere Sharon McDowell-Larsen , PhD, fisióloga del ejercicio y entrenadora del Center for Creative Leadership.

Lo principal a tener en cuenta es ser amable contigo mismo y saber que el estrés en este momento es muy normal.

- SHARON MCDOWELL-LARSEN, DOCTORA EN FILOSOFÍA

Por ejemplo, tomarse el tiempo para moverse más, como hacer caminatas cortas, podría ayudar con la ansiedad y la depresión, especialmente si se hace al aire libre al aire libre. Hablar con un médico de atención primaria y un consejero de salud mental también puede ser importante, especialmente si tiene problemas con el uso de sustancias.

También se deben considerar todos los hábitos saludables habituales, tales como:

  • Comer muchas frutas y verduras.
  • Mantener conexiones sociales, incluso si es a través de herramientas en línea.
  • Realización de chequeos médicos periódicos.
  • Practicar alguna forma de atención plena o gratitud.
  • Hacer actividad física durante todo el día.

“Lo principal a tener en cuenta es ser amable contigo mismo y saber que el estrés en este momento es muy normal”, dice McDowell-Larsen. “No tienes que revisar todo, todo a la vez, porque eso puede parecer un factor estresante más. En su lugar, tome más descansos, hable con su médico y haga un plan para su salud ".

Lo que esto significa para ti

Si está luchando contra la obesidad, es posible que tenga un mayor riesgo en este momento de sufrir trastornos por uso de sustancias y problemas de salud mental como la ansiedad y la depresión. Considere hablar con su médico de atención primaria o con un profesional de la salud mental que pueda ayudarlo.

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