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martes, 2 de marzo de 2021

¿Qué es microSD Express y por qué es importante?

 

Ejemplo de etiquetado para tarjetas microSD Express.

Tarjetas SD: todo el mundo tiene algunas, pero nadie piensa mucho en ellas. Eso es un testimonio de lo bien que funcionan. Pero el rendimiento siempre importa, y microSD Express promete hacer que las tarjetas microSD sean mucho más rápidas.

¿Qué pasó con SD Express?

Anunciado en febrero de 2019 como parte de la especificación SD 7.1 por la Asociación SD, microSD Express sigue a su hermano mayor, SD Express, que aterrizó con un ruido sordo a mediados de 2018. Las tarjetas SD Express no se lanzaron ese año a pesar de la promesa estándar de un rendimiento de cuatro a cinco veces mayor que las tarjetas SD actuales. Ahora, sin embargo, con microSD Express, parece que finalmente podríamos obtener tarjetas de expansión ultrarrápidas para nuestras computadoras portátiles, teléfonos inteligentes y cámaras.

No está claro por qué nadie se entusiasmó con SD Express. Quizás la mayoría de las empresas estaban esperando que se lanzara la versión microSD antes de ponerse serias. Probablemente ese sea el caso, ya que las primeras tarjetas microSD Express están apareciendo en conferencias comerciales, así como nuevos lectores de tarjetas y controladores de firmware que cubren ambas versiones de SD Express.

Todavía no hay nada disponible para comprar, pero eso debería cambiar en un futuro no muy lejano.

¿Qué es microSD Express?

Los logotipos de PCIe y NVMe.

microSD Express es una versión más pequeña de SD Express. Son nuevos tipos de tarjetas SD que admiten una velocidad máxima de lectura de 985 megabytes por segundo (MB / s). Las tarjetas microSD actuales, en comparación, ni siquiera alcanzan los 200 MB / s. Las versiones Express de SD utilizan la interfaz PCIe 3.1 y NVMe para lograr esto. Estas son las mismas tecnologías que utilizan las rápidas  unidades de estado sólido M.2 “gumstick” en las PC. Sin embargo, las nuevas tarjetas Express solo usan un carril de PCIe, mientras que las unidades M.2 NVMe generalmente usan cuatro.

Las tarjetas microSD más pequeñas las hacen más fáciles de ajustar (literalmente) para la forma actual en que usamos las tarjetas SD en teléfonos, tabletas y computadoras portátiles. La única excepción son las cámaras digitales, que favorecen las tarjetas SD de tamaño completo y las tarjetas flash compactas.

¿Qué ha cambiado?

En 2019, las empresas han comenzado a actuar. Las asociaciones de estándares pueden crear todas las especificaciones nuevas que deseen, pero si las empresas no las convierten en productos reales, son solo ideas.

Por ejemplo, PCIe 4.0 se anunció en 2017, pero solo se hizo realidad con nuevos productos para PC en 2019 (justo a tiempo para que se anuncie la especificación PCIe 5.0). SD Express tiene un problema similar con la adopción lenta por parte de los fabricantes de dispositivos y de tarjetas SD.

Entonces, ¿qué esperanza tiene microSD Express? Por un lado, Western Digital (que posee SanDisk) estuvo en Computex 2019 en Taiwán mostrando una tarjeta SanDisk microSD Express. La compañía no anunció una fecha de lanzamiento para la tarjeta, pero el hecho de que exista es prometedor.

Resultados de la prueba que comparan las velocidades de microSD Express con las de una tarjeta microSD actual.

WD mostró la tarjeta prototipo transfiriendo un archivo de video grande de aproximadamente 13 GB. Durante la prueba de transferencia de archivos, WD dijo que la tarjeta microSD Express pudo transferir el archivo en menos de 30 segundos. SanDisk lo comparó con el SanDisk Extreme UHS-I, que realizó el mismo trabajo en poco menos de 2-1 / 2 minutos. Esa velocidad de rendimiento es aproximadamente cinco veces mejor que la de las tarjetas microSD UHS-I actuales.

WD también trabajó con la empresa de diseño de tecnología JMicron para crear una versión inicial de un lector de tarjetas microSD externo que puede conectar a una PC a través de USB. Este lector utiliza la misma tarjeta SanDisk microSD Express. Con una herramienta de referencia, alcanzó una velocidad de lectura de 820 MB / sy una velocidad de escritura de 475 MB / s. En resumen, funcionó cerca del lector externo al microSD Express cuando se usa con un lector de tarjetas interno.

Si bien estos resultados parecen prometedores, una empresa hace todo lo posible para que sus productos se vean mejor en demostraciones. Queremos que terceros confirmen las afirmaciones de velocidad de WD con pruebas independientes antes de poner demasiado énfasis en estos resultados.

Además del trabajo de WD, el fabricante de firmware Phison también estuvo en Computex con su controlador SD Express y microSD Express, el PS5017. Un controlador es un componente esencial de bajo nivel que ayuda a las partes de la computadora a comunicarse. El trabajo de Phison se encuentra en las primeras etapas y se necesitan muchas mejoras. Actualmente admite tarjetas de hasta 512 GB, aunque SD Express y microSD Express están diseñadas para admitir hasta 128 terabytes. Eso es más una prueba de futuro que nuestra realidad actual, pero las tarjetas SD de 1 TB ya están disponibles, por lo que es extraño ver un controlador superando la mitad de eso.

Aunque este es un trabajo inicial de Phison y WD, muestra cierto movimiento de la industria para adoptar el nuevo tipo de tarjeta SD.

Se necesitan más cambios

Si bien las tarjetas de expansión de memoria no son algo en lo que pasemos mucho tiempo pensando, los beneficios de un almacenamiento más rápido marcan una gran diferencia. Si microSD Express cumple sus promesas, significaría un mejor rendimiento de nuestros dispositivos.

Para las computadoras portátiles con un lector de tarjetas compatible, las nuevas velocidades significan que podría usar tarjetas microSD como unidades secundarias, ya que su capacidad de respuesta y capacidad serían muy altas. Muchas personas ya usan tarjetas microSD para esto, pero los impactos en el rendimiento se notan con tipos de archivos grandes. La nueva microSD Express debería mejorar eso hasta un punto en el que las tarjetas de expansión operen tan rápido (o más rápido) que las SSD SATA III de 2,5 pulgadas.

Es probable que los teléfonos móviles se queden atrás en la implementación de microSD Express. Necesitarán nuevo hardware para leer las tarjetas, al igual que las computadoras portátiles, pero los teléfonos tienen más dificultades para lidiar con posibles problemas de calor que las PC y los dispositivos externos. En general, cuanto más rápido se fabrica una tecnología en particular, más calor genera, incluso con partes inmóviles. Los SSD PCIe 4.0 M.2 ultrarrápidos, por ejemplo, tienen enormes escudos térmicos para mantenerse frescos.

En este video de Computex de WD, el lector externo microSD Express está colocado frente a un ventilador de enfriamiento de PC. Esto sugiere que los problemas de calor son una preocupación en este momento. Y no puede colocar un ventilador de enfriamiento en un teléfono inteligente, al menos no la mayoría de ellos.

Con suerte, todo esto se resolverá en los próximos meses, y veremos que las tarjetas microSD Express aceleran drásticamente los dispositivos que las admiten.

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