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viernes, 5 de marzo de 2021

¿Qué es la terapia conductual?


 

¿Qué es la terapia conductual?

La terapia conductual es un término que se utiliza para describir una amplia gama de técnicas que se utilizan para cambiar los comportamientos desadaptativos. El objetivo es reforzar los comportamientos deseables y eliminar los no deseados. La terapia conductual tiene sus raíces en los principios del conductismo , una escuela de pensamiento centrada en la idea de que aprendemos de nuestro entorno.

A diferencia de otros tipos de terapia que se basan en el insight (como la terapia psicoanalítica y las terapias humanísticas), la terapia conductual se basa en la acción. Debido a esto, la terapia conductual tiende a estar muy enfocada. El comportamiento en sí es el problema y el objetivo es enseñar a las personas nuevos comportamientos para minimizar o eliminar el problema.

La terapia conductual sugiere que, dado que el aprendizaje antiguo condujo al desarrollo de un problema, el aprendizaje nuevo puede solucionarlo.

Tipos de terapia conductual

Hay varios tipos diferentes de terapia conductual. El tipo de terapia utilizada puede depender de una variedad de factores, incluida la afección que se está tratando y la gravedad de los síntomas.

  • El análisis de comportamiento aplicado utiliza el condicionamiento operante para dar forma y modificar comportamientos problemáticos.
  • La terapia cognitivo-conductual (TCC) se basa en técnicas conductuales, pero agrega un elemento cognitivo, centrándose en los pensamientos problemáticos que se esconden detrás de los comportamientos.
  • La terapia dialéctica conductual es una forma de TCC que utiliza técnicas conductuales y cognitivas para ayudar a las personas a aprender a manejar sus emociones, afrontar la angustia y mejorar las relaciones interpersonales.
  • La terapia de exposición utiliza técnicas conductuales para ayudar a las personas a superar sus miedos a situaciones u objetos. Este enfoque incorpora técnicas que exponen a las personas a la fuente de sus miedos mientras practican estrategias de relajación. Es útil para tratar fobias específicas y otras formas de ansiedad.
  • La terapia racional emotiva conductual (TREC) se centra en identificar pensamientos y sentimientos negativos o destructivos. Luego, las personas desafían activamente esos pensamientos y los reemplazan por otros más racionales y realistas.
  • La teoría del aprendizaje social se centra en cómo las personas aprenden a través de la observación. Observar que otros son recompensados ​​o castigados por sus acciones puede conducir a un cambio de aprendizaje y comportamiento.

Técnicas

Para comprender cómo funciona la terapia conductual, es importante conocer más sobre los principios básicos que contribuyen a la terapia conductual. Las técnicas utilizadas en este tipo de tratamiento se basan en las teorías del condicionamiento clásico y el condicionamiento operante.

Técnicas basadas en el condicionamiento clásico

El condicionamiento clásico implica la formación de asociaciones entre estímulos. Los estímulos previamente neutros se combinan con un estímulo que evoca una respuesta de forma natural y automática. Después de emparejamientos repetidos, se forma una asociación y el estímulo previamente neutral vendrá a evocar la respuesta por sí solo.

El condicionamiento clásico es una forma de alterar el comportamiento. En este enfoque terapéutico se utilizan varias técnicas y estrategias diferentes.

  • Terapia de aversión : este proceso implica emparejar un comportamiento indeseable con un estímulo aversivo con la esperanza de que el comportamiento no deseado finalmente se reduzca. Por ejemplo, alguien con un trastorno por consumo de alcohol puede tomar disulfiram, un fármaco que provoca síntomas graves (como dolores de cabeza, náuseas, ansiedad y vómitos) cuando se combina con alcohol.
  • Inundación : este proceso implica exponer a las personas a objetos o situaciones que invocan el miedo de manera intensa y rápida. A menudo se usa para tratar fobias . Durante el proceso, se evita que el individuo escape o evite la situación.
  • Desensibilización sistemática : en esta técnica, las personas hacen una lista de miedos y luego aprenden a relajarse mientras se concentran en estos miedos. Comenzando con el elemento que menos induce al miedo y avanzando hasta el elemento que más induce al miedo, las personas confrontan sistemáticamente estos miedos bajo la guía de un terapeuta mientras mantienen un estado relajado. La desensibilización sistemática se usa a menudo para tratar fobias y otros trastornos de ansiedad.

El condicionamiento operante se centra en cómo se pueden utilizar el refuerzo y el castigo para aumentar o disminuir la frecuencia de un comportamiento. Es más probable que los comportamientos seguidos de consecuencias deseables vuelvan a ocurrir en el futuro, mientras que aquellos seguidos de consecuencias negativas tienen menos probabilidades de ocurrir.

Las técnicas de terapia conductual utilizan refuerzo , castigo , modelado, modelado y técnicas relacionadas para alterar el comportamiento. Estos métodos tienen la ventaja de estar altamente enfocados, lo que significa que pueden producir resultados rápidos y efectivos.

  • Manejo de contingencias : este enfoque utiliza un contrato formal por escrito entre un cliente y un terapeuta (o padre o maestro) que describe los objetivos de cambio de comportamiento, refuerzos, recompensas y sanciones. Los contratos de contingencia pueden ser muy efectivos para producir cambios de comportamiento, ya que las reglas se detallan claramente, evitando que ambas partes den marcha atrás en sus promesas.
  • Extinción : Otra forma de producir un cambio de comportamiento es dejar de reforzar el comportamiento para eliminar la respuesta. Los tiempos muertos son un ejemplo perfecto del proceso de extinción. Durante un tiempo fuera, una persona se retira de una situación que proporciona refuerzo. Al quitarle lo que la persona encontraba gratificante, el comportamiento no deseado finalmente se extingue.
  • Modelado : esta técnica implica aprender a través de la observación y modelar el comportamiento de los demás. En lugar de depender simplemente del refuerzo o el castigo, el modelado permite que las personas aprendan nuevas habilidades o comportamientos aceptables al ver a otra persona realizar esas habilidades deseadas.
  • Economías de fichas : esta estrategia se basa en el refuerzo para modificar el comportamiento. Las personas pueden ganar tokens que se pueden canjear por privilegios especiales o artículos deseados. Los padres y maestros a menudo usan economías de fichas, lo que permite a los niños ganar fichas por participar en comportamientos preferidos y perder fichas por comportamientos indeseables. Estas fichas se pueden canjear por recompensas como dulces, juguetes o tiempo extra para jugar con un juguete favorito.

La terapia conductual se puede utilizar para tratar una amplia gama de afecciones psicológicas. Algunos de los trastornos para los que se puede tratar la terapia conductual incluyen:

  • Trastornos por consumo de alcohol y sustancias
  • Ansiedad
  • Trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH)
  • Desórdenes del espectro autista
  • Trastorno bipolar
  • Trastorno límite de la personalidad (TLP)
  • Depresión
  • Trastornos de la alimentación
  • Trastorno de pánico
  • Fobias
  • Trastorno obsesivo compulsivo (TOC)

La terapia conductual se centra en los problemas y se orienta a la acción. Por esta razón, también puede ser útil para abordar preocupaciones psicológicas específicas, como el manejo de la ira y el manejo del estrés.

Los tratamientos que incorporan técnicas conductuales suelen centrarse en producir resultados en un período de tiempo relativamente corto.

Impacto

La terapia conductual se usa ampliamente y se ha demostrado que es eficaz en el tratamiento de diversas afecciones. La terapia cognitivo-conductual, en particular, a menudo se considera el "estándar de oro" en el tratamiento de muchos trastornos.  

La investigación ha demostrado que la TCC es más eficaz para el tratamiento de: 

  • Problemas de ira
  • Ansiedad
  • Bulimia
  • Depresión
  • Trastorno de síntomas somáticos
  • Estrés
  • Abuso de sustancias

Esto no significa que la TCC u otros enfoques conductuales sean los únicos tipos de terapia que pueden tratar las enfermedades mentales. Tampoco significa que la terapia conductual sea la opción correcta para cada situación.

Por ejemplo, la investigación ha encontrado que la efectividad de la TCC en el tratamiento de los trastornos por uso de sustancias puede variar según la sustancia que se use de manera indebida. También se demostró que la TCC tiene efectos beneficiosos sobre algunos síntomas de la esquizofrenia, pero no mostró beneficios sobre la recaída y el ingreso hospitalario en comparación con otras formas de tratamiento. 

La eficacia de la terapia conductual depende de factores como el tipo específico de tratamiento utilizado y la afección que se está tratando. En general, la investigación ha encontrado que aproximadamente el 75% de las personas que prueban la psicoterapia experimentan algún tipo de mejora positiva. 

Consejos y trucos

Si está interesado en la terapia conductual, hay algunas cosas que puede hacer para aprovechar al máximo su tratamiento.

  • Encuentre un terapeuta conductual : algunos profesionales de la salud mental que pueden brindar terapia conductual incluyen consejeros, psicólogos, psiquiatras y trabajadores sociales.
  • Solicite recomendaciones : si no está seguro de por dónde comenzar su búsqueda, puede ser útil pedirle a su médico de atención primaria una derivación.
  • Establezca metas : una vez que comience el tratamiento, analice sus metas. Saber lo que espera lograr puede ayudarlo a usted y a su terapeuta a crear un plan de tratamiento eficaz.
  • Sea un participante activo : para que la terapia conductual sea eficaz, debe comprometerse a participar en el proceso.

Peligros potenciales

La terapia conductual tiene varias ventajas. Cuando se trata de tratar problemas específicos, la terapia conductual a veces puede ser más efectiva que otros enfoques. Las fobias y el trastorno obsesivo compulsivo, por ejemplo, suelen responder bien a los tratamientos conductuales.

Sin embargo, los enfoques conductuales no siempre son la mejor solución. Algunas posibles desventajas de esta forma de terapia:

  • Puede que no sea adecuado para algunas afecciones complejas de salud mental : la terapia conductual generalmente no es el mejor enfoque para tratar ciertos trastornos psiquiátricos como la depresión severa y la esquizofrenia. La terapia conductual puede ser eficaz para ayudar a los clientes a controlar o hacer frente a ciertos aspectos de estas afecciones psiquiátricas, pero debe usarse junto con otros tratamientos médicos y terapéuticos.
  • Es posible que no tenga en cuenta los problemas subyacentes : los tratamientos conductuales tienden a centrarse en los problemas actuales de funcionamiento y es posible que no aprecien o aborden por completo los factores subyacentes que contribuyen a un problema de salud mental.
  • Puede que no aborde el panorama completo : los enfoques conductuales se centran en que el individuo trabaje para cambiar sus comportamientos. Sin embargo, algunos de estos enfoques a menudo no abordan cómo las situaciones y las relaciones interpersonales pueden contribuir a los problemas de una persona.

Historia de la terapia conductual

La terapia conductual surgió de la escuela de pensamiento conductista en psicología. Este enfoque surgió durante la primera parte del siglo XX y se convirtió en una fuerza dominante en el campo durante muchos años.

Edward Thorndike fue uno de los primeros en referirse a la idea de modificar el comportamiento. Otros pioneros de la terapia conductual fueron los psicólogos Joseph Wolpe y Hans Eysenck .

John B. Watson utilizó el proceso de acondicionamiento en su famoso experimento Little Albert . En este experimento, condicionó a un niño pequeño a temerle a una rata blanca. Más tarde, Mary Cover Jones replicó los resultados de Watson y utilizó técnicas de contracondicionamiento para desensibilizar y eliminar la respuesta al miedo.

El trabajo del conductista BF Skinner tuvo una gran influencia en el desarrollo de la terapia conductual y su trabajo introdujo muchos de los conceptos y técnicas que todavía se utilizan en la actualidad. Más tarde, psicólogos como Aaron Beck y Albert Ellis comenzaron a agregar un elemento cognitivo a las estrategias conductuales para formar los enfoques de tratamiento conocidos como CBT y REBT.

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