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miércoles, 31 de marzo de 2021

¿Qué es el crup?

 El crup es una infección viral infantil común de la laringe, la tráquea y los bronquios que se reconoce fácilmente debido a varias características distintivas. La enfermedad altamente contagiosa, también llamada laringotraqueobronquitis, es más prevalente en niños entre las edades de 6 meses y 3 años, pero puede afectar a niños de todas las edades.

Los síntomas, que a menudo incluyen secreción nasal y tos fuerte, se desarrollan entre dos y seis días después de haber estado expuesto a alguien con crup y, por lo general, se resuelven por sí solos en dos a cinco días. Los casos son más comunes durante el final del otoño, el invierno y principios de la primavera, y alrededor del 3% de los niños pequeños contraen crup cada año.


Síntomas

Una de las primeras características reveladoras del crup es la aparición repentina o repentina de síntomas. Los niños, que se encontraban bien a la hora de acostarse, a menudo se despiertan en medio de la noche con tos crujiente y dificultad para respirar. El sonido de la tos también es distintivo. A diferencia de otras enfermedades respiratorias virales, que causan tos seca, húmeda o profunda, el crup provoca una tos única que suena como un ladrido de foca . 

Un signo de crup moderado a severo es el estridor inspiratorio, que es un ruido fuerte, agudo y áspero que los niños con crup suelen tener cuando inhalan. 

El estridor a menudo se confunde con sibilancias, pero a diferencia de las sibilancias, que generalmente son causadas por inflamación en los pulmones, el estridor se produce por inflamación en las vías respiratorias más grandes.

Otros síntomas comunes del crup incluyen fiebre, ronquera, inflamación de los ganglios linfáticos, dificultad para respirar, movimiento del pecho hacia adentro y hacia afuera más de lo normal al respirar, enrojecimiento de los ojos y deshidratación. A dolor de garganta cuando su hijo tose. Muchos enfermos de crup tienen menos apetito y pueden evitar comer y beber debido a la tos persistente. Las fiebres suelen ser de bajo grado, pero pueden subir hasta 104 grados.

Los síntomas del crup suelen seguir un patrón característico. Además de comenzar en medio de la noche, la mayoría de los síntomas mejoran durante el día, solo para empeorar nuevamente la noche siguiente. La tos perruna generalmente desaparece después de dos o tres días, pero puede durar hasta una semana más o menos en los casos más graves. Los síntomas generalmente se intensifican cuando un niño se pone ansioso, molesto o agitado.

Causas

Los síntomas del crup son causados ​​por inflamación, hinchazón y acumulación de moco en la laringe, la tráquea (tráquea) y los bronquios. Dado que los bebés más pequeños y los niños tienen vías respiratorias más pequeñas, este grupo de edad es el más afectado por el crup. Por el contrario, los niños mayores suelen desarrollar síntomas de resfriado cuando están infectados por los mismos virus.

Se estima que alrededor del 75% de los casos de crup provienen de los virus de la parainfluenza humana (HPIV). En raras ocasiones, los casos de crup pueden provenir de infecciones bacterianas, incluida la traqueítis bacteriana.

La gran mayoría de las infecciones del crup son causadas por virus. Por lo tanto, los antibióticos, que solo tratan las infecciones bacterianas, no ayudarán.

Diagnóstico

Debido a la tos de crup única y reveladora, el diagnóstico suele ser bastante fácil de hacer. Si un médico oye toser a un niño, a menudo puede saber si el niño tiene crup mientras todavía está en la sala de espera o antes de que el médico ingrese a la sala de examen. Por lo tanto, las pruebas generalmente no son necesarias.

Específicamente, generalmente no se requiere una radiografía y solo se realiza para descartar otros trastornos, como la ingestión de un cuerpo extraño. Cuando se realiza una radiografía de los tubos respiratorios, generalmente mostrará un "signo de campanario" característico, que muestra un estrechamiento de la tráquea.

La escala de 17 etapas

Los médicos califican la gravedad del crup de un niño en una escala de 17 etapas, evaluando, entre otros síntomas, cuánta dificultad tiene para respirar. La puntuación de crup es una forma estandarizada de determinar si un niño tiene crup leve, moderado o grave, lo que puede ayudar a determinar qué tratamientos son necesarios.

La puntuación del crup se basa en el color del niño (presencia de cianosis), el nivel de alerta, el grado de estridor, el movimiento del aire y el grado de retracción al respirar, con cero puntos si estos hallazgos son normales o no están presentes, y más a tres puntos dados por síntomas más graves.

En general, los niños con una puntuación de crup de menos de 4 tienen crup leve; 5 a 6 indica crup leve / moderado; De 7 a 8 puntos para el crup moderado; y más de 9 muestra un crup más severo.

Afortunadamente, la gran mayoría de los niños tienen crup leve y no tienen problemas para respirar. Las investigaciones muestran que el 85% de los niños llevados a la sala de emergencias con crup tienen casos leves, con solo del 1% al 8% de los casos lo suficientemente graves como para requerir ingreso hospitalario. 

En algunos casos leves a moderados, los niños pueden tener estridor cuando lloran o están agitados. Los niños con crup moderado o severo tendrán respiración rápida y retracciones, lo cual es un signo de mayor dificultad para obtener suficiente aire. En casos más graves, los niños también pueden tener estridor cuando están en reposo.

Como la mayoría de las infecciones virales, no existe cura para el crup. Pero existen muchos tratamientos que pueden ayudar a mejorar los síntomas y hacer que su hijo se sienta mejor.

Los síntomas leves del crup generalmente se pueden tratar de manera segura en casa. Los tratamientos comunes incluyen el uso de aire humidificado, que puede administrarse mediante un humidificador de vapor frío . Si bien los estudios no han demostrado que el aire humidificado sea un tratamiento eficaz para los niños con síntomas lo suficientemente intensos como para ser vistos en un hospital, en casos leves, muchas familias informan que el vapor alivia temporalmente los síntomas de sus hijos.

Por lo general, se desaconseja el uso de un vaporizador de vapor caliente debido al riesgo de que su hijo se queme si toca la máquina. En su lugar, se puede suministrar vapor tibio abriendo toda el agua caliente del baño, incluida la ducha y el lavabo, cerrando la puerta del baño y sosteniendo a su hijo mientras respira el aire humedecido y humidificado.

En las noches frescas, la exposición al aire fresco durante la noche también puede aliviar los síntomas. El aire fresco ayuda a reducir la inflamación. Para aprovechar esto, puede ser útil abrigar a su hijo y caminar afuera durante varios minutos. Probablemente no sea una buena idea mantener la ventana abierta, al menos no por mucho tiempo, ya que no querrás que se enfríen demasiado.

Un fenómeno bien conocido del crup es que los niños a menudo mejoran de camino a la sala de emergencias; esto se debe a que el aire frío puede ayudar a abrir las vías respiratorias.

Otros tratamientos pueden incluir el uso de un antifebril (productos que contienen acetaminofén o ibuprofeno) y / o jarabe para la tos no narcótico (aunque probablemente no supriman la tos del crup) si su hijo tiene más de 4 a 6 años. Dado que los síntomas empeoran si su hijo llora y está agitado, tratar de mantenerlo calmado y distraído también puede mejorar sus síntomas.

Casos moderados a severos

Los niños con crup moderado o severo, o que no responden rápidamente a los tratamientos caseros, a menudo necesitarán atención médica, que generalmente incluye la administración de un esteroide para ayudar a disminuir la hinchazón y la inflamación y mejorar la respiración. Una inyección de dexametasona ha sido la forma estándar de administrar este esteroide, pero nuevos estudios han demostrado que un esteroide oral (Prelone, Orapred, etc.) o un esteroide administrado por un nebulizador (Pulmicort) también pueden ser eficaces. 

Para los niños con dificultad respiratoria grave, el tratamiento en un hospital puede incluir un tratamiento respiratorio con epinefrina racémica. Debido a que existe el riesgo de un rebote y un empeoramiento de la respiración, los niños generalmente son observados durante dos a cuatro horas después de recibir epinefrina racémica. Los niños que continúan teniendo dificultad para respirar o que requieren más de un tratamiento suelen ser hospitalizados.

Un tratamiento más nuevo que se está investigando es el uso de una mezcla de helio y oxígeno (heliox) para niños con crup grave, pero su eficacia aún no está clara. 

Qué saber sobre el crup

Además de los consejos anteriores para reconocer y tratar el crup, otras cosas que debe saber sobre esta infección incluyen:

  • Es posible que los niños a los que se les diagnostica crup varias veces al año también deban ser evaluados por asma.
  • Si su hijo tiene crup con frecuencia, es posible que tenga crup espasmódico (laringitis espasmódica aguda), que puede ser provocado por virus, alergias o reflujo. Aunque pueden tener problemas para respirar, los niños con crup espasmódico a menudo no tienen fiebre y mejoran rápidamente después de varias horas.
  • Los principales síntomas del crup suelen durar solo de 2 a 5 días, pero, más raramente, pueden durar varias semanas. Una vez que mejoran la tos perruna y la dificultad para respirar, es posible que su hijo continúe teniendo síntomas de resfriado durante 7 a 10 días.
  • A menos que su hijo tenga una infección bacteriana secundaria, como una infección de oído, los antibióticos no serán efectivos contra los virus que causan el crup.
  • Su hijo puede contraer crup más de una vez. Hay muchos virus que pueden causar crup, incluidos parainfluenza, adenovirus, virus respiratorio sincitial (RSV) e influenza (el virus de la gripe), y existen múltiples subtipos de cada virus. Por lo tanto, si bien su hijo puede volverse inmune a uno de estos virus después de tener crup, puede contraer otro en un momento posterior.

Aunque no existe una vacuna (excepto la vacuna contra la gripe estacional ) o medicamentos que puedan evitar que su hijo contraiga el crup, puede disminuir la posibilidad de que su hijo contraiga el crup al limitar su exposición a otras personas enfermas. Además, fomentar el lavado de manos frecuente y no compartir alimentos y bebidas puede ayudar a disminuir las posibilidades de que su hijo contraiga crup u otras enfermedades.

Aliviar su propia preocupación por sus síntomas es especialmente importante, ya que no estar estresado reducirá los temores de su hijo, que a su vez, tienden a reducir la gravedad de la tos y la dificultad para respirar. Su hijo (y sus cuidadores) pueden tener algunas noches de insomnio por delante, pero después de eso, pronto se sentirán mucho mejor.

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