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viernes, 26 de marzo de 2021

¿Por qué los nuevos aparatos electrónicos tienen un olor extraño?

 

Hombre con una pinza para la ropa en la nariz, tambaleándose por el desagradable olor de su computadora portátil.

Entonces, ha abierto ese nuevo teléfono o computadora portátil, solo para ser recibido por un olor familiar a plástico. ¿De dónde proviene este extraño "olor a nueva electrónica" y por qué desaparece con el tiempo?

Es como el olor de un coche nuevo

Todo el mundo conoce el olor de un coche nuevo. Es una fragancia fresca, limpia y algo misteriosa. A menudo, es el factor clave para confirmar que un automóvil es genuinamente nuevo, y resulta que en realidad es solo el olor de productos químicos vagamente tóxicos. (Estos productos químicos no representan un riesgo grave para la salud, pero hablaremos de eso más adelante).

Mira, los coches están llenos de adhesivos, retardadores de llama, almidones químicos y plastificantes. Estos materiales están en su vehículo por una buena razón, pero contienen una gran cantidad de compuestos orgánicos volátiles (COV).

Los COV son sustancias químicas que se evaporan a temperatura ambiente o por debajo de ella. Por ejemplo, el formaldehído (que contribuye al olor a pintura fresca) se evapora a -2 grados FahrenheitY aunque esto suena aterrador, la mayoría de los compuestos orgánicos volátiles son completamente no tóxicos. De hecho, la mayoría de los olores naturales son solo COV.

Al igual que un automóvil, la mayoría (si no todos) los dispositivos electrónicos contienen pegamento, retardadores de llama, revestimientos protectores y plastificantes. Estos materiales están llenos de COV, que se evaporan a temperatura ambiente y crean el olor a “nueva electrónica”.

Con ventilación, el olor finalmente desaparece

Los compuestos orgánicos volátiles de los componentes electrónicos nuevos se evaporan en el aire que respira; por eso, los componentes electrónicos nuevos huelen. Pero su nueva Nintendo Switch no está llena de un suministro ilimitado de COV. Con el tiempo, todos los COV del dispositivo se evaporarán en el aire y quedará con un montón de plástico sin olor.

Este proceso se conoce comúnmente como liberación de gases, y es la razón por la cual los aparatos electrónicos y los automóviles viejos no huelen a "nuevos". Si bien este proceso de liberación de gases comienza técnicamente tan pronto como se fabrica un producto (nuevamente, los COV se evaporan a temperatura ambiente o por debajo de ella), la velocidad a la que un producto libera gases está relacionada principalmente con la ventilación.

Una foto de una unidad de aire acondicionado HVAC

Esta idea suena complicada, pero es fácil de entender. Cuando compra una computadora portátil o un teléfono nuevo, probablemente no sea recién salido de la fábrica. Probablemente haya pasado unos meses en la parte trasera de una Best Buy. Pero al abrir la caja, su dispositivo huele "nuevo". Eso es porque hay muy poca ventilación dentro de una caja sellada. Sin ningún lugar al que puedan ir los VOC, simplemente se adhieren a la computadora portátil o al teléfono.

A algunas personas no les gusta el olor de los compuestos orgánicos volátiles, especialmente cuando están presentes en muebles o productos de cuero baratos. Estos que odian los COV a veces aceleran el proceso de liberación de gases dejando nuevos productos afuera o dejando las ventanas abiertas en su nuevo automóvil. Recuerde, la ventilación estimula el proceso de liberación de gases. Si odia el olor de su nueva computadora portátil, no la deje en una habitación mal ventilada.

Los COV no representan un riesgo importante para la salud

Anteriormente, nos referimos al olor a automóvil nuevo como "vagamente tóxico". Esto se debe a que la regulación gubernamental obliga a los fabricantes a usar solo cantidades seguras de COV tóxicos. Claro, la idea de que cualquier cantidad de una sustancia química tóxica pueda ser "segura" suena ridícula, pero es un hecho científico. El formaldehído, por ejemplo, es parte integral de las funciones metabólicas de su cuerpo. Solo es mortal cuando se ingiere en exceso o se inhala durante un período prolongado.

Dicho esto, la exposición prolongada a estos COV levemente tóxicos puede causar algunos problemas, como irritación de la garganta y los ojos, dolores de cabeza y letargo. Estos problemas de salud se conocen como síndrome del edificio enfermo y generalmente son el resultado de una mala ventilación en un edificio recién remodelado. Recuerde, los COV se evaporan en el aire y la ventilación fomenta el proceso de liberación de gases.

Un hombre feliz porque su computadora portátil está completamente descargada

Los problemas de salud asociados con el síndrome del edificio enfermo no son permanentes y se pueden eliminar mejorando la ventilación (abriendo una ventana o reemplazando el filtro del aire acondicionado), limpiando con vapor nuevos productos, filtrando el aire con plantas de interior o dejando nuevos productos. exterior para acelerar el proceso de liberación de gases. Una vez que algo deja de oler "nuevo", se ha liberado.

Sí, está el elefante en la habitación y se llama cáncer. Una búsqueda en Google de "emisión de gases" o "COV" dará lugar a afirmaciones de que los productos químicos en los automóviles, los aparatos electrónicos y los muebles nuevos contribuyen al cáncer. Si bien sabemos que la exposición severa a largo plazo a los COV puede causar cáncer (trabajando a tiempo completo como pintor durante treinta años sin usar una máscara), es difícil encontrar un vínculo entre la exposición a los COV a nivel del consumidor y el cáncer.

Si está preocupado por los COV en sus nuevos dispositivos electrónicos o alfombras actualizadas (recuerde, los problemas de salud solo ocurren después de una exposición prolongada repetida), entonces su mejor opción es mejorar la calidad del aire fomentando la ventilación o liberando gases nuevos. productos al aire libre. Si desea un poco de tranquilidad, puede usar un monitor de calidad del aire para detectar COV.

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