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jueves, 18 de marzo de 2021

¿Por qué explotan los teléfonos? (Y cómo prevenirlo)

 

Una mujer jadeando cuando su teléfono estalla en llamas

Cada pocos años, los teléfonos explosivos encuentran una manera de dominar el ciclo de las noticias. Y aunque estos accidentes son increíblemente raros, son un poco difíciles de entender. ¿Por qué explotan los teléfonos? ¿Y cómo sé que mi teléfono no explotará?

La fuga térmica provoca explosiones en el teléfono

Siempre que una batería de iones de litio explota o se incendia, está pasando por un proceso llamado fuga térmica. Este proceso puede ser un poco difícil de entender, por lo que mantendremos las cosas breves, dulces y libres de jerga científica densa.

Las baterías de iones de litio contienen una tonelada de celdas de iones de litio. Cada una de estas células tiene una temperatura crítica; considérela como un punto de ebullición. Cuando se alcanza la temperatura crítica de una celda (debido al calor externo, sobrecarga, daño o mala fabricación), entra en una descomposición exotérmica. Básicamente, la propia celda comienza a liberar una tonelada de calor.

Un diagrama que explica la fuga térmica

Esto inicia el proceso de fuga térmica, que es esencialmente un bucle de retroalimentación positiva (como cuando pones un micrófono al lado de un altavoz). Una vez que una célula entra en descomposición exotérmica y libera calor, las células vecinas están destinadas a alcanzar sus propias temperaturas críticas. Dependiendo de la velocidad de este proceso, una batería podría apagarse silenciosamente, incendiarse o crear una explosión menor.

Ahora que entendemos el proceso de fuga térmica, es mucho más fácil determinar cómo, cuándo y por qué explotan los teléfonos (entre otros dispositivos de iones de litio).

Sin embargo, si su teléfono u otro dispositivo tiene la batería hinchada, querrá hacer algo al respecto ahora mismo.

No dejes tu teléfono en el auto

Si vive en un área nevada, probablemente sepa que las baterías de los automóviles funcionan mejor cuando están un poco calientes, digamos, 80 grados Fahrenheit. Probablemente también sepa que demasiado calor puede arruinar una batería, junto con otros componentes de un automóvil. Bueno, lo mismo ocurre con las baterías de los teléfonos.

Cuando una batería de iones de litio se descarga a alta temperatura (sentada afuera o en un automóvil), sus celdas pueden volverse un poco inestables. Es posible que no entren en una descomposición exotérmica, pero pueden acortarse permanentemente, deteriorarse o (curiosamente) producir gases como oxígeno y dióxido de carbono. Estos gases pueden hacer que la batería se infle como un globo, lo que crea presión (energía que puede provocar una explosión) o compromete la estructura de la batería.

Naturalmente, este proceso puede acelerarse si un ion de litio se está cargando mientras se encuentra a una temperatura externa alta. Es por eso que la mayoría de los teléfonos detendrán el proceso de carga o se apagarán si se calientan demasiado.

Dicho esto, es probable que su teléfono no explote después de haberlo dejado en un automóvil caliente durante un día. Y si bien los cortocircuitos permanentes y la acumulación de presión pueden provocar una fuga térmica, estas formas lentas de deterioro mecánico generalmente hacen que una batería se rompa antes de que tenga la oportunidad de explotar. Además, los teléfonos y las baterías de iones de litio tienen funciones de seguridad integradas que evitan que los problemas mecánicos de formación lenta se salgan de control. Solo tenga en cuenta que esas características de seguridad generalmente conducen a la muerte de su teléfono.

Utilice dispositivos de carga fiables o certificados

En términos generales, cualquier cargador funcionará con cualquier dispositivoUn cable micro-USB antiguo o barato funcionará con teléfonos más nuevos, y un cargador súper rápido nuevo funcionará con dispositivos antiguos. Pero probablemente deberías quedarte con cargadores confiables de buenas compañías o cargadores que estén certificados por el fabricante de tu teléfono.

Los cargadores baratos o no certificados (especialmente los cargadores inalámbricos de mala calidad) pueden generar un exceso de calor y dañar la batería de un teléfono. Por lo general, este daño ocurre durante un período prolongado y provoca "burbujas" o cortocircuitos en la batería de su teléfono. Nuevamente, este tipo de daño mecánico de formación lenta casi siempre romperá su teléfono antes de que pueda estallar en llamas.

Un iPhone cargándose en un coche

Pero no se preocupe, un cargador barato no “sobrecargará” su teléfono (aunque eso sin duda provocaría una explosión). Los teléfonos tienen limitadores de voltaje incorporados que evitan la sobrecarga o la carga que es "demasiado rápida" para que la batería los maneje.

Encontrar el cargador adecuado para su teléfono es sorprendentemente fácil. Puedes comprar un cargador directamente del fabricante de tu teléfono, consultar las reseñas de Amazon para ver si hay un cargador antes de comprarlo o hacer una búsqueda en Google del nombre de tu teléfono con las palabras "mejores cargadores". Si tiene un dispositivo Apple, también debe buscar cargadores con certificación MFi, y si está comprando un cargador inalámbrico, busque un dispositivo con certificación Qi.

No doble ni apuñale su teléfono

Cuando una batería de iones de litio se daña físicamente, puede provocar un cortocircuito, acumular gases o estallar en llamas en el acto. A menos que desarmes tu teléfono o lo rompas por diversión, este no es un problema del que debas preocuparte. Al dejar caer un teléfono, los componentes importantes como la pantalla generalmente se romperán antes de que la batería sufra algún daño.

¿Por qué pasó esto? Bueno, las baterías de iones de litio contienen una fina hoja de litio y una fina hoja de oxígeno. Una solución de electrolito separa estas láminas. Cuando esa solución se rompe o perfora, las capas de litio y oxígeno reaccionan, lo que inicia una descomposición exotérmica y un desbordamiento térmico.

En algunos casos, esto puede ocurrir al reemplazar la batería de un teléfono. Perforar o doblar un ion de litio puede crear fallas mecánicas y, si una batería no se maneja correctamente durante la instalación, puede incendiarse (inmediatamente o con el tiempo). Recientemente, el iPhone de una mujer se incendió después de que le reemplazaran la batería en un taller de reparación no oficial, y algunas tiendas Apple se han ocupado de los incendios al reemplazar las baterías del iPhone 6.

Además, solo como nota al margen, no apuñale las baterías por diversión. Es posible que pueda evitar un incendio o una explosión menor, pero no podrá evitar el gas tóxico que libera una batería de iones de litio en llamas.

La mayoría de las explosiones de teléfonos se deben a una mala fabricación

Si bien la sobrecarga y el sobrecalentamiento suenan como pesadillas peligrosas que hacen explotar la batería, rara vez causan incendios o explosiones. Las fallas mecánicas de formación lenta tienden a romper una batería antes de que tenga la oportunidad de entrar en fuga térmica, y las características de seguridad incorporadas evitan que estas fallas se salgan de control.

En cambio, el destino de un teléfono generalmente se determina durante el proceso de fabricación. Si un teléfono está destinado a explotar, no hay mucho que pueda hacer al respecto.

Una máquina que ensambla un teléfono inteligente.

Las baterías de iones de litio contienen litio, un metal increíblemente inestable. Esa inestabilidad es excelente para retener y transferir electricidad, pero puede ser desastrosa cuando se mezcla incorrectamente con otros metales. Lamentablemente, las baterías de iones de litio también deben contener níquel, cobalto y grafito. Durante el proceso de fabricación, estos metales pueden formar depósitos en los equipos de fabricación, que luego pueden contaminar las entrañas de una batería de iones de litio y provocar inestabilidad química, cortocircuitos y explosiones.

Un montaje deficiente también puede ser un problema. Al igual que un rascacielos o un automóvil, las baterías de iones de litio se sueldan entre sí a partir de una variedad de partes y piezas, y una mala soldadura puede crear mucha resistencia eléctrica. Esta resistencia (fricción) genera calor, lo que puede provocar cortocircuitos y problemas mecánicos en un período muy corto.

Relájate, es probable que tu teléfono no explote

Durante toda la controversia del Galaxy Note 7, entre 90 y 100 Note 7 explotaron, se incendiaron o se sobrecalentaron. Eso es menos del 1% de los 2,5 millones de Note 7 que Samsung envió a las tiendas. Claro, el retiro global de Samsung probablemente evitó que estos números subieran más, pero está claro que las explosiones telefónicas son extremadamente raras.

Dicho esto, aún debe tener en cuenta la explosión de los teléfonos. Evite comprar teléfonos nuevos y haga una búsqueda rápida en Google antes de comprar un teléfono nuevo. Y aunque los problemas mecánicos de formación lenta rara vez provocan explosiones en el teléfono, no es un riesgo que valga la pena correr. No deje su teléfono en el hot car, intente usar dispositivos de carga confiables o certificados y, por favor, no apuñale ni doble su teléfono.

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