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martes, 30 de marzo de 2021

Niños en bicicleta a la escuela: una guía completa


Tal vez tengas buenos recuerdos de ir en bicicleta a la escuela. Tal vez desee asegurarse de que su hijo tenga suficiente movimiento y actividad en los días escolares ocupados. Tal vez su hijo quiera ir en bicicleta a la escuela con amigos. O tal vez la escuela de su hijo está organizando un evento de ir en bicicleta a la escuela y desea preparar a su hijo de la mejor manera posible.

Cualquiera que sea su razón, puede estar seguro de que hay varios beneficios cuando los niños y adolescentes van en bicicleta a la escuela.

Es probable que los estudiantes experimenten:

  • Un aumento en su actividad física.
  • La sensación de independencia de andar en bicicleta en lugar de ser un pasajero en un vehículo.
  • Aprender a elegir y mantenerse en una ruta
  • Reducir la congestión de vehículos en los estacionamientos de las escuelas concurridas
  • Más tiempo al aire libre
  • Practicar movimientos de equilibrio y coordinación 
  • Mayor tiempo contigo (si supervisas el viaje)

Si está listo para que su hijo comience, estos son los pasos que debe seguir para garantizar un viaje diario seguro y agradable.

Pruebas de rutas

Asegúrese de saber en qué ruta viajará su hijo a la escuela y asegúrese de que la ruta sea adecuada para su edad.

Consulte primero con la escuela de su hijo. Gracias a la iniciativa National Safe Routes to School, muchas escuelas mantienen bases de datos especiales que comparten información sobre las rutas que los niños están tomando para ir a la escuela. Las escuelas incluso pueden proporcionar referencias a otras familias que buscan compañeros de viaje.

Los distritos escolares individuales tienen una variedad de formas en que mantienen la información de rutas y viajeros. Algunas escuelas pueden ofrecer una tabla de viajes diarios al trabajo / viajes compartidos, mientras que otros distritos tendrán a alguien dedicado a promover caminar y andar en bicicleta de manera segura a la escuela.

Si su escuela no tiene una buena ruta ya trazada, puede encontrar una buena ruta por su cuenta. Trace una ruta en los mapas de Google y seleccione la opción de ciclismo para ver cuánto tiempo puede tomar una ruta y cómo sería el tráfico.

También puede usar MapMyRide.com para ver las rutas creadas por otros ciclistas en su área, junto con el terreno de la ruta, la distancia y el tiempo de viaje estimado. Tenga en cuenta que estos sitios se crearon teniendo en cuenta a los pasajeros adultos, en lugar de a los niños, que necesitarán encontrar rutas que eviten pasar por áreas no aptas para niños.

Una vez que tenga una ruta sugerida, asegúrese de revisarla a fondo. Si la ruta pasa por áreas con las que no está familiarizado, asegúrese de recorrer la ruta usted mismo antes de que su hijo intente hacerlo. Esté atento a una variedad de obstáculos que su hijo puede encontrar, desde bordillos de la carretera que podrían ser difíciles de navegar para un niño, perros que ladran o áreas que no tienen gran visibilidad.

Si tiene problemas para encontrar una ruta segura, hable con la escuela de su hijo. La escuela puede tener conocimiento de rutas alternativas. Es posible que los problemas también deban abordarse agregando infraestructura amigable para las bicicletas. Agregar el tipo de infraestructura es uno de los propósitos de la iniciativa Rutas nacionales seguras a la escuela, por lo que sus inquietudes pueden generar viajes más seguros para varios niños en su comunidad.

Una vez que haya elegido una ruta, asegúrese de que su hijo o adolescente se adhiera a la ruta. Se debe desalentar a los niños mayores y adolescentes que pueden viajar sin un adulto a que cambien sus rutas. Si tienen una buena razón para cambiar su ruta por cualquier motivo, deben saber enviar un mensaje a sus padres antes de viajar por la ruta cambiada.

Creación de trenes para bicicletas

A menos que viva a la vista de la escuela de su hijo, los niños en edad de primaria rara vez están listos para ir solos a la escuela en bicicleta. Esto no tiene por qué impedir que su hijo vaya en bicicleta a la escuela. En cambio, asóciese con otros niños y padres para crear un "tren de bicicletas", que es similar a un viaje compartido, solo que es un grupo de pasajeros que viajan juntos.

Al menos uno de los padres viajaría junto con un grupo de niños hacia y desde la escuela. Los padres pueden turnarse para adaptarse a diferentes horarios y necesidades de trabajo. El padre que viaja con los niños debe poder hacerlo a una velocidad apropiada para los niños y poder realizar el mantenimiento básico de la carretera y los senderos en las bicicletas.

Equipo de seguridad esencial

Obviamente, su hijo necesitará tener una bicicleta que funcione bien, que se ajuste a su cuerpo y que se sienta cómodo montando . Probablemente también sepa que su hijo necesitará un casco de bicicleta bien ajustado . Hay una variedad de colores y estilos disponibles que cumplen con los estándares de seguridad, lo que garantiza que a su hijo le gustará usar su casco.

Hay algunos otros artículos que los ciclistas experimentados siempre tienen a mano y, a menudo, los viajeros de la escuela los olvidan. Estos incluyen una bomba de neumáticos portátil, un kit de parche de neumáticos, palancas de neumáticos y un tubo interior de repuesto. Estos artículos pueden caber fácilmente en la mochila de su hijo.

Si su hijo viaja en un tren para bicicletas con un adulto que lo supervise, el adulto debe llevar estos artículos. Los niños y adolescentes con la edad suficiente para viajar con sus compañeros deben saber cómo inflar sus neumáticos, tapar un agujero y cambiar un tubo interior. 

Una bocina o una campana es una gran herramienta para que los ciclistas les permitan a los demás en el camino saber dónde están y si se están preparando para adelantar a alguien.

Almacenamiento de bicicletas

Averigüe dónde puede guardar su hijo su bicicleta durante el día escolar. No todas las escuelas tienen portabicicletas disponibles, o los portabicicletas pueden llenarse durante los días con buen clima para andar en bicicleta. Asegúrese de que su hijo guarde su bicicleta en un área donde se le permita guardar su bicicleta. Si bien esto puede parecer obvio para un adulto, los niños en edad de escuela primaria y secundaria pueden elegir lugares muy creativos e inapropiados para dejar sus bicicletas cuando no saben específicamente dónde la escuela permite que se guarden las bicicletas.

Registro y bloqueo de bicicletas

Registrar la bicicleta de su hijo será útil si alguna vez la pierde o se la roban. El registro prueba la propiedad de la bicicleta y creará un registro que incluye la marca, el modelo y los números de serie de la bicicleta, detalles que quizás no recuerde si la bicicleta se pierde.

Verifique si su ciudad o condado local tiene un programa de registro de bicicletas. De lo contrario, puede utilizar un registro en línea abierto voluntario como bikeindex.org o nationalbikeregistry.com.

Es triste pensar que la bicicleta de un niño pequeño podría ser robada durante el día escolar. Bloquear la bicicleta durante el día puede prevenir problemas antes de que ocurran. También puede ser un buen hábito mantener la bicicleta bajo llave cuando está fuera de casa. Un candado simple y económico puede ser todo lo que se necesita para un niño en edad de escuela primaria en una comunidad con un bajo nivel de robo de bicicletas.

Si su hijo es mayor o asiste a la escuela en un área con alto nivel de robo de bicicletas, busque un candado más seguro. Tenga en cuenta que las comunidades con altas tasas de robo de bicicletas no necesariamente tienen otras altas tasas de criminalidad, pero parecen ser lugares que son muy populares entre los ciclistas.

Consideraciones meteorológicas

La lluvia y la nieve no siempre significan el final de los desplazamientos en bicicleta. En su lugar, planifique los cambios climáticos evaluando la preparación de su hijo, organizando el equipo o haciendo arreglos alternativos.

Los niños más pequeños pueden encontrar que la lluvia y la nieve son demasiado desafiantes para viajar a la escuela, pero algunos estudiantes de secundaria y preparatoria pueden continuar con sus viajes cuando el clima se convierte en un desafío. Comprender las habilidades de su hijo y conocer las condiciones climáticas locales lo ayudará a tomar la mejor decisión.

Para el clima lluvioso, considere un equipo impermeable empacable con una capucha que se ajuste a la forma. Los pantalones para la lluvia deben ajustarse cómodamente al tobillo y cubrir las botas para la lluvia. Guardabarros diseñados para resistir la lluvia y el barro o comunes en bicicletas para adultos, y también se pueden agregar a las bicicletas para niños. Los neumáticos de bicicleta con banda de rodadura que repele el agua se pueden cambiar por neumáticos de carretera seca.

Las condiciones de nieve y hielo exigen neumáticos de nieve para bicicletas, disponibles en tiendas especializadas en bicicletas y tiendas en línea. Su hijo también querrá una chaqueta y pantalones de invierno que le queden bien. Los guardabarros para atrapar la nieve y el aguanieve también pueden ayudar a que su hijo viaje en condiciones climáticas adversas.

Los meses de invierno tienen luz diurna más corta. Si su hijo anda en bicicleta durante la oscuridad o la oscuridad, o incluso en condiciones de niebla o lluvia, asegúrese de que tenga reflectores de bicicleta en las ruedas, una luz en la parte delantera y una luz en la bicicleta. Muchas comunidades tienen leyes que exigen que las bicicletas tengan luces en diferentes partes de la bicicleta durante condiciones de iluminación más oscura. Consulte las leyes de ciclismo locales para asegurarse de que la bicicleta de su hijo cumpla y agregue más luces si cree que sería más seguro hacerlo.

Planes de respaldo

Siempre es una buena idea tener un plan de respaldo para ir a la escuela. Planear ir en bicicleta a la escuela no es una excepción, e incluso puede beneficiarse de un respaldo doble.

En caso de que la bicicleta de su hijo tenga problemas mecánicos, se pierda o se la roben, o necesite otras reparaciones, es ideal tener una segunda bicicleta utilizable disponible. Los trenes de bicicletas pueden trabajar juntos y pueden tener una bicicleta prestada dentro del grupo en caso de que la bicicleta de un niño se vuelva inoperable.

Salvo que falle la bicicleta, tener un respaldo como un autobús escolar o un padre que pueda llevar o recoger a un niño de la escuela puede garantizar que su hijo no se quede varado en caso de que el clima o las condiciones de la carretera hagan que andar en bicicleta sea imposible para su hijo.

Mantener las atracciones divertidas

Hacer cualquier actividad física puede resultar desafiante o aburrido a veces. Conducir siempre por la misma ruta puede provocar algo de aburrimiento sin agregar algunas estrategias para que el viaje sea divertido.

  • Piense en juegos, como contar cuántos autos rojos se ven en el camino a la escuela.
  • Incluya una parada divertida en la ruta planificada, como una parada en un patio de recreo, un lugar para tomar un refrigerio, la casa de amigos, una biblioteca local o un centro de actividades del vecindario.
  • Haga que toda la escuela participe coordinando un desafío de ir en bicicleta a la escuela. Esto podría ser una promoción de la PTA o de la escuela en la que los estudiantes registran cuántos días van en bicicleta a la escuela durante un tiempo establecido, se pueden otorgar recompensas e incentivos a los estudiantes a medida que aumenta el número de días en bicicleta a la escuela.

Si no está listo para que su hijo viaje en bicicleta todo el camino hacia y desde la escuela todos los días, puede encontrar formas de hacer que los viajes sean cortos o solo un día a la semana hasta que sepa que realmente está listo para viajar a la escuela con regularidad. Es posible que pueda conducir a su hijo y su bicicleta hasta la escuela y luego dejar que termine el viaje a la escuela.

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