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miércoles, 10 de marzo de 2021

Los problemas de salud mental y la ideación suicida han persistido durante la pandemia


 

Conclusiones clave

  • El declive en el bienestar mental debido a la pandemia de COVID-19 ha continuado, incluso cuando las vacunas están disponibles.
  • Las personas marginadas y los trabajadores esenciales han sido los más afectados.

Tres meses después de 2021, todavía estamos trabajando para superar la pandemia de COVID-19 y tratando de hacer frente a sus efectos negativos. Una de las mayores repercusiones ha sido el golpe a nuestra salud mental colectiva.

Esta disminución comenzó al comienzo de la crisis y solo creció a medida que aumentaba el número de casos y persistían los pedidos para quedarse en casa. Según un estudio reciente de la Red JAMA , este deterioro de nuestra salud mental ha persistido en forma de aumento del uso de sustancias , depresión y pensamientos suicidas .   A medida que nos acercamos al primer aniversario de la declaración de la OMS de COVID-19 como una pandemia, está claro que este ha sido el factor estresante de salud mental más importante que muchos de nosotros hemos enfrentado en nuestras vidas.

Lo que mostró el estudio

Este estudio fue un seguimiento de investigaciones previas que rastrearon el declive general en el bienestar mental al comienzo de la pandemia.   Los datos se recopilaron a través de una encuesta en línea, teniendo en cuenta factores como el sexo, la edad, la orientación sexual, la raza / etnia, el diagnóstico psiquiátrico previo y más.

El primer estudio analizó a las personas de abril a junio de 2020, y este seguimiento cubrió los meses de agosto a septiembre. También se recopilaron datos sobre cuestiones específicas, como el aumento de las ideas suicidas y el consumo de sustancias en los 30 días anteriores.

El aislamiento social ha sido un factor enorme en el aumento de los problemas de salud mental. Desde no tener acceso a amigos y familiares hasta no poder asistir a grupos de apoyo en persona, la soledad ha pasado factura a muchas personas.

- AMY MORIN, LCSW

El estudio de seguimiento mostró poco o ningún cambio en estos problemas de salud mental a medida que avanzaba la pandemia. Si bien es posible que no se disponga de datos firmes sobre el estado actual de nuestra salud mental en este momento, es probable que nuestra salud mental colectiva no mejore hasta que alcancemos la inmunidad colectiva y podamos volver a algo parecido a la normalidad.

Factores contribuyentes

Aislamiento social

Hay varios factores que pueden contribuir a que una persona se enfrente a un aumento de los pensamientos suicidas y otros problemas durante este tiempo, incluida la pérdida de ingresos o la soledad general debido a la cuarentena y las órdenes de quedarse en casa.

Amy Morin, LCSW y editora en jefe de Verywell Mind, dice: “El aislamiento social ha sido un factor enorme en el aumento de los problemas de salud mental. Desde no tener acceso a amigos y familiares hasta no poder asistir a grupos de apoyo en persona, la soledad ha pasado factura a muchas personas ".

Las relaciones también se han tensado durante este tiempo, especialmente para aquellos con seres queridos que pueden estar enfermos. “Muchas personas han perdido las cosas que les daban alegría”, dice Morin. “Ya sea un niño que no puede practicar su deporte favorito o un adulto que ya no puede visitar a un ser querido en un entorno residencial, la pandemia se ha llevado un sentido de propósito para muchas personas. Y eso ha afectado su bienestar psicológico ".

Pérdida de mecanismos de afrontamiento saludables

Para aquellos que navegaban por enfermedades mentales antes de la pandemia, puede haber habido habilidades de afrontamiento útiles que no están tan fácilmente disponibles en la actualidad. Ir al gimnasio o almorzar con amigos un domingo por la mañana, por ejemplo, no son opciones seguras para todos.

Morin dice: “Muchas de las habilidades de afrontamiento de las que las personas confían para mantenerse mentalmente sanas desaparecieron durante la pandemia. El distanciamiento social significaba que la gente no podía ir al gimnasio o ver a amigos y familiares. Esos son los tipos de actividades que mantienen nuestro estado de ánimo estable y nos ayudan a sentirnos bien ".

Sin esas cosas, algunas personas han recurrido a opciones menos saludables, como beber o el uso excesivo de las redes sociales, agrega Morin. Apoyarse en estas opciones como mecanismos de afrontamiento puede, a su vez, aumentar los niveles de estrés y reducir aún más la salud mental.

Esta pandemia no generó inequidades estructurales, pero las destacó y ayudó a mostrarnos cuánto trabajo queda por hacer cuando se trata de apoyar a nuestras comunidades marginadas. A lo largo de la pandemia, las investigaciones han demostrado que las comunidades negras y latinx se han enfrentado a un mayor riesgo de infección, hospitalización y muerte relacionadas con COVID.

Como tal, estas comunidades pueden correr un mayor riesgo de deterioro de la salud mental, además de los problemas preexistentes de discriminación y falta de estabilidad económica.

Además, este estudio mostró que los problemas con el bienestar mental eran mayores entre los participantes con discapacidades, así como entre las personas de la comunidad LGBTQ + .

Al examinar el empleo, los datos también muestran que las personas que se consideran trabajadores esenciales, desempleados o cuidadores tienen niveles más altos de ideación suicida, depresión y uso de sustancias. Una verdadera tragedia de esta pandemia es que muchas de las personas más afectadas por ella a diario corren el mayor riesgo de sufrir estos efectos secundarios en la salud mental.

Lo que esto significa para ti

Si está luchando por superar este momento, no está solo. Hay un declive global en el bienestar mental y muchos tienen dificultades para encontrar formas seguras y accesibles de navegar esta situación sin precedentes. Los expertos recomiendan encarecidamente establecer y mantener relaciones positivas durante este tiempo, incluso si es solo una llamada telefónica una vez a la semana.

Si tiene pensamientos suicidas, comuníquese con la  Línea Nacional de Prevención del Suicidio  al  1-800-273-8255  para recibir apoyo y asistencia de un consejero capacitado. Si usted o un ser querido está en peligro inmediato, llame al 911.

Para obtener más recursos de salud mental, consulte nuestra  Base de datos de la línea de ayuda nacional .

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