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miércoles, 17 de marzo de 2021

La recreación al aire libre durante una pandemia apoya el bienestar de los adolescentes


 

Conclusiones clave

  • Un nuevo estudio encontró que pasar tiempo en la naturaleza puede mejorar la salud mental de los adolescentes.
  • Estar en la naturaleza es una de las pocas formas en que las personas pueden interactuar de forma segura con los demás y crear una sensación de normalidad.
  • Si el clima u otras circunstancias le impiden salir, hay muchas formas de imitar los efectos de la naturaleza, como usar una caja de luz o crear un jardín interior.

Hay más razones que nunca para salir a la calle a medida que mejora el clima y comienza la primavera. En un estudio reciente de The International Journal of Environmental Research and Public Health , los investigadores analizaron el efecto de la recreación al aire libre en la salud mental de los adolescentes.

El estudio consistió en 624 adolescentes de entre 10 y 18 años durante el período de distanciamiento social requerido debido a la pandemia de COVID-19.   Los resultados de la encuesta revelaron una disminución mucho menor en el bienestar general informado de los adolescentes que participaron en actividades al aire libre, en comparación con los que no lo hicieron.

Esto está lejos de ser el primer estudio que confirma los beneficios que la naturaleza tiene en su bienestar, pero demuestra de manera crítica que este patrón se mantiene cuando se trata de los factores estresantes de la pandemia de COVID-19. Muchas personas han visto un deterioro en su salud mental desde que comenzó la pandemia, incluidos los adolescentes. 

En un estudio de octubre de 2020 del Journal of Youth and Adolescence de personas de 13 a 16 años, los investigadores encontraron que la salud mental de los participantes había disminuido debido a la pandemia de COVID. 

“Debido a los límites impuestos a la socialización con otros durante la pandemia, las personas se pierden muchas de las experiencias placenteras que normalmente usarían para aliviar el estrés”, dice la Dra. Gail Saltz , profesora clínica asociada de psiquiatría en el New York-Presbyterian Hospital, Weill -Cornell Medical College.

“Por lo tanto, con tanta gente que tiene más estrés, ansiedad y depresión, es crucial tener medios para aliviar esas emociones y ayudar a su estado de ánimo en general. Salir al aire libre, donde es más seguro estar con otras personas, ha sido una de las pocas actividades seguras y para aliviar el estrés que quedan disponibles, por lo que es más importante que nunca ". 

Los beneficios para la salud mental de estar en la naturaleza

Si alguna vez ha pasado un día al sol, envuelto en la naturaleza, sabe el efecto positivo que puede tener en su bienestar. “Hay tantos aspectos de estar al aire libre que pueden aliviar el estrés e incluso mejorar el estado de ánimo de una persona. El solo hecho de estar en la naturaleza permite que una persona se sienta más conectada con el mundo natural ”, dice Saltz.

Hay tantos aspectos de estar al aire libre que pueden aliviar el estrés e incluso mejorar el estado de ánimo de una persona. El solo hecho de estar en la naturaleza permite que una persona se sienta más conectada con el mundo natural.

- GAIL SALTZ, MD

Un estudio de 2019 de Scientific Reports encontró que pasar 120 minutos o más fuera de una semana aumentaba las posibilidades de que una persona tuviera buena salud y un alto bienestar. 

Cuando el tiempo y el clima lo permiten, salir a la calle puede transformar su estado mental. "No solo se puede utilizar para ayudarnos a tomar descansos de los desafíos y factores estresantes de nuestra vida diaria, sino que también puede rejuvenecer nuestros recursos psicológicos, lo que nos lleva a una mayor resiliencia", dice Stephanie Harrison , fundadora y directora ejecutiva de New Happy. .

La resiliencia es un sentimiento normal durante el último año, ya que las personas han adaptado sus rutinas y continúan sacrificándose sin un final claro a la vista. Con la gente que se queda en casa por seguridad, el tiempo al aire libre ha pasado de ser una parte natural del día a algo que debe buscarse activamente. 

Mayra Mendez , PhD, LMFT, psicoterapeuta con licencia y coordinadora de programas para discapacidades intelectuales y del desarrollo y servicios de salud mental en el Centro de Desarrollo Infantil y Familiar de Providence Saint John, explica: “Pre-pandemia, la exposición a la naturaleza sucedió sin pensar mucho, al menos un par de veces al día para la mayoría de las personas ".

“La gente también puede haber planeado tiempo para hacer ejercicio al aire libre, los padres tenían eventos deportivos al aire libre para los niños y las instalaciones como parques, senderos para caminatas y playas estaban abiertas al público libremente. La pandemia provocó cierres que resultaron en una disponibilidad limitada no solo de espacios interiores, sino también de recursos recreativos al aire libre ”, dice Méndez.

Antes de que comenzara la pandemia, los adolescentes estaban acostumbrados a pasar mucho tiempo al aire libre a través de deportes, clases de gimnasia y reuniones con amigos. Con muchos de sus medios típicos de tiempo al aire libre cerrados, los padres pueden alentar a los adolescentes a encontrar nuevas formas de pasar tiempo en la naturaleza. Si bien los adolescentes mayores pueden conducir, muchos requieren que los padres los lleven a lugares donde puedan tener estas experiencias, como senderos para caminatas, parques grandes y senderos para bicicletas.

Es natural sentirse abrumado en este momento, con la idea de planificar algo para usted o sus hijos adolescentes, incluso si es beneficioso, y parece una empresa demasiado grande. Sin embargo, a largo plazo, puede marcar una gran diferencia.

La pandemia provocó cierres que dieron como resultado una disponibilidad limitada no solo de espacios interiores, sino también de recursos recreativos al aire libre.

- MAYRA MÉNDEZ, PHD, LMFT

“Durante este tiempo, se ha vuelto aún más importante para nosotros involucrarnos consciente y deliberadamente en actividades que mejoran nuestro bienestar”, dice Harrison. "Pasar tiempo en la naturaleza es una de las intervenciones de bienestar más efectivas, y priorizarlo siempre que sea posible puede ayudar tanto a mejorar su estado de ánimo a corto plazo como a mejorar su resiliencia a largo plazo". 

Ya sea que llueva, haga demasiado frío o no haya un gran espacio al aire libre cerca de usted, no siempre es posible salir. Afortunadamente, hay muchas formas de imitar el impacto positivo de la naturaleza en la salud mental de su adolescente mientras permanece adentro. 

Entrenamiento cerca de una ventana

Coloque su equipo de ejercicio o clase de transmisión cerca de la ventana para disfrutar de la vista de la naturaleza mientras se mueve, dice Méndez. Incluso desafíe a su hijo adolescente a un baile a la luz del sol para liberar la energía acumulada y obtener endorfinas.

Haz algo restaurativo

Harrison recomienda tomarse el tiempo para hacer cosas que lo hagan sentir rejuvenecido, lejos de los factores estresantes en su vida. Las formas de hacer esto pueden ser escribir un diario, leer un buen libro, jugar un juego con su familia o hacer manualidades. ¿Hay algún juego que su hijo adolescente siempre haya querido jugar o algún oficio como tejer a ganchillo que quiera aprender? Aproveche esto como una oportunidad para vincularse mientras libera las tensiones de la vida.

Mirar por la ventana

Siéntese junto a una ventana y deje que la luz fluya hacia usted. En una noche despejada, observa las estrellas desde la comodidad de tu hogar gracias a una gran ventana. Si tienes un telescopio, genial, pero hay muchas estrellas y planetas para ser detectados a simple vista. 

Usa una caja de luz

Si no puede salir, Saltz recomienda instalar una caja de luz para recibir efectos terapéuticos similares. En un estudio de 2017, los estudiantes universitarios usaron una caja de luz durante 15 a 30 minutos tres veces a la semana durante cuatro semanas. El nivel promedio de depresión del grupo disminuyó de severo a mínimo y el sueño mejoró. 

Cultivar un pequeño jardín interior

Ya sea que cree un terrario, esparza plantas por su casa o instale un pequeño jardín interior , hay muchas formas de llevar la sensación de estar al aire libre al interior. Un estudio de 2015 descubrió que la interacción activa con las plantas de interior puede reducir el estrés fisiológico y psicológico. 

Visite Atracciones Naturales Virtualmente 

Dése una experiencia centrada en la naturaleza que esperar. “Planifique una actividad en la naturaleza para el futuro visitando un sitio natural de interés como Yosemite, el Parque Nacional Everglades o el Gran Cañón”, dice Méndez.

"Practica la meditación, la imaginería, la visualización para ponerte en el escenario y vivir la experiencia mentalmente". Esta es una gran oportunidad para enseñarle a su hijo adolescente más sobre el mundo más allá de su área y aumentar su interés por futuras aventuras.

Lo que esto significa para ti

Aprovecha cualquier oportunidad que puedas para centrarte y refrescarte en la naturaleza. Ahora que se acerca un mejor clima, ahora es el momento perfecto para planificar algunas actividades seguras al aire libre. Mientras tanto, pruebe una de las formas beneficiosas de imitar la naturaleza desde adentro.

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