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jueves, 25 de marzo de 2021

Instinto maternal: por qué no hay una forma de ser mamá


 Mientras se prepara para el nacimiento de un hijo, es posible que amigos y familiares bien intencionados le hayan dicho que, cuando llegue su bebé, “simplemente sabrá” qué hacer. A menudo escuchamos sobre el llamado instinto maternal que nos conecta evolutivamente con los animales (a la mamá osa con sus cachorros). La idea es que, en el momento en que te conviertas en mamá, sentirás de forma innata qué es lo mejor para el cuidado de tu hijo.

Pero los bebés no vienen con guías, y es posible que su nacimiento no encienda un interruptor en su cerebro que de repente le informe cómo criarlos, hasta el último cambio de pañal y la última decisión de entrenamiento para dormir .

La verdad es que el instinto maternal es en gran parte un mito, y confiar en el instinto para guiarte puede ser potencialmente dañino. Si no sientes que convertirte en mamá te ha convertido en una experta instantánea, ¡no te desanimes! Esto es lo que necesita saber sobre el instinto maternal.

¿Qué es el instinto maternal?

No existe una definición única de instinto maternal. Para algunas personas, representa el deseo de convertirse en madres, mientras que para otras, se refiere a la brújula moral o emocional de las madres en torno a lo que está bien y lo que está mal en la crianza de sus hijos.

Otros lo ven como un impulso para proteger a sus hijos de cualquier daño. Sin embargo, a los efectos de la ciencia y la investigación, no se han establecido parámetros oficiales en torno a lo que determina o no un instinto maternal.

¿Es real el instinto maternal?

No es de extrañar que se produzcan cambios en el cuerpo y el cerebro durante y después del embarazo. Los niveles posparto de sustancias químicas como la oxitocina (la "hormona de la felicidad") tienen un impacto en el vínculo que se produce entre las mamás y sus nuevos bebés. La lactancia materna puede aumentar especialmente la liberación de oxitocina, lo que genera más sentimientos de bienestar y apego a su bebé. 

Otra investigación revela que el embarazo cambia sustancialmente la estructura cerebral de las mujeres. Un estudio de 2016, por ejemplo, encontró que el grado de cambio en la materia gris del cerebro durante el embarazo predijo qué tan cerca se sentirían las mamás de sus bebés. 

Sin embargo, estas adaptaciones físicas no necesariamente indican un instinto que lo abarca todo y que "se activa" cuando el bebé entra en escena.

“Sabemos que el cerebro de una mujer cambia durante el embarazo, formando nuevas vías neuronales para ayudar a prepararse para cuidar a un bebé”, dice la terapeuta Kayce Hodos, LCMHC, PMH-C, NCC , que se especializa en asesorar a mujeres embarazadas y posparto. “Pero esto no significa que amamantar, cambiar pañales o incluso conectar con el bebé sea algo natural para todas las madres. La ciencia no ha podido probar que haya algo innato que haga que una mujer sea naturalmente maternal ".

En cambio, en gran parte, la maternidad es un papel de aprender sobre la marcha. Como cualquier otra empresa nueva, se necesita tiempo y experiencia para perfeccionar su experiencia.

¿Qué pasa si no experimento el instinto maternal?

Si no experimenta una repentina "bombilla" de dominio materno en el nacimiento de su hijo, no hay necesidad de preocuparse, y definitivamente no hay necesidad de castigarse.

Hay suficientes cosas de las que preocuparse cuando se convierta en madre. Tener o no instinto maternal no debería ser uno de ellos.

- KAYCE HODOS, LCMHC, PMH-C, NCC

En lugar de confiar en el instinto para responder a las preguntas de su nueva mamá, busque el apoyo de los demás. Hodos ofrece varias sugerencias de recursos confiables en su comunidad:

  • Un gran pediatra al que llamar cuando esté preocupado por la salud de su hijo
  • Un asesor de lactancia cuando tiene problemas con la lactancia
  • Un terapeuta que se especialice en salud mental perinatal si se siente ansioso o deprimido
  • Un grupo de apoyo de otras mamás que se dan cuenta de lo difícil que es la maternidad.

A veces, sentir que no posee un instinto maternal puede ser la punta de un iceberg de depresión posparto . Si experimenta síntomas como culpa, agitación, apatía o falta de interés en el cuidado personal, es posible que esté sufriendo un trastorno de salud mental posparto. Busque ayuda lo antes posible de su médico u otro profesional de la salud.

Aunque parece que el instinto maternal facilitaría la navegación en la crianza de los niños, depender demasiado de una "brújula interna" en realidad puede tener inconvenientes.

Por un lado, la autosuficiencia excesiva puede llevar a decisiones parentales desinformadas (y potencialmente dañinas).

Existen recomendaciones de expertos como cuándo iniciar a su hijo con alimentos sólidos o cómo usar un asiento para el automóvil correctamente para mantener a su hijo seguro y saludable. Las decisiones diarias sobre cómo criar a su hijo dependen en última instancia de usted (y del otro padre del niño), pero es importante no descartar la orientación de un experto.

Aferrarse a la idea del instinto maternal también puede predisponerle a un pensamiento dañino en blanco y negro, como la creencia de que lo tiene o no lo tiene, o que la falta de conocimiento materno significa que es un padre pobre.

“Creer en el mito de que el instinto maternal te guiará como madre te está preparando para la decepción”, dice Hodos. “Hay tantos consejos e información por ahí que puede resultar abrumador y hacernos pensar que hay una respuesta para cada desafío, pero esto no es realista. Ninguna mujer ha resuelto todo este asunto de la maternidad ".

Cultivando tus fortalezas como mamá

Es posible que no pueda hacer que exista el instinto maternal, pero puede tomar medidas para refinar su identidad y fortalezas como madre, así como cultivar cualidades que la convertirán en una gran madre.

“Animaría a las nuevas madres y mujeres que están considerando tener hijos a que se concentren en sus valores y en las formas de transmitirlos a sus hijos”, dice Hodos.

Intente tomarse un tiempo para evaluar qué valores son importantes para usted como madre. ¿Qué tipo de madre quieres ser: compasiva, relajada, divertida? Escribir una declaración de misión sobre tu maternidad podría ser una forma concreta de establecer tu sentido de identidad como madre.

Incluso si sabe que el instinto maternal es más o menos un mito, es una creencia cultural profundamente arraigada que puede ser difícil de superar. A medida que se acerca a la maternidad, ya sea por primera vez o no, recuerde que no hay una única forma correcta de ser madre, y no es vergonzoso pedir ayuda cuando intuitivamente no tiene las respuestas.

“El apoyo es clave, no el instinto”, dice Hodos. "Ningún instinto va a facilitar este trabajo, pero comunicarse con su sistema de apoyo puede ayudar enormemente".

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