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jueves, 25 de marzo de 2021

Dietas veganas y vegetarianas para niños

 

Los veganos son un tipo de vegetariano estricto que excluye de su dieta la carne, el pescado, los huevos, los lácteos y otros productos animales .

El padre promedio que es un omnívoro (come de todo) a menudo se encoge cuando su hijo decide volverse vegano u otro tipo de vegetariano, y quiere que su pediatra disuada a su hijo de que no lo haga.

¿Su hijo obtendrá suficientes vitaminas y calorías siendo vegano?

¿Los niños no tienen que comer carne para obtener suficientes proteínas y hierro en su dieta?

Afortunadamente, dado que su pediatra probablemente tendría dificultades para disuadir a su adolescente de este tipo de planes de dieta si lo intentara, una dieta vegetariana puede ser saludable para la mayoría de los niños.

Beneficios para la salud de las dietas veganas

Aunque no es para todos, una dieta vegana tiene muchos beneficios para la salud y, si está bien planificada, puede ser una dieta saludable para los niños. Los padres, especialmente si son veganos, también pueden sentirse seguros de que pueden criar a sus hijos para que también sean veganos.

Sin embargo, no se debe exagerar cuando se habla de los posibles beneficios para la salud de ser vegano. Por ejemplo, es importante comprender lo siguiente:

  • La evidencia no sugiere que los niños criados con una dieta vegana se enfermen con menos frecuencia que otros niños.
  • Los alimentos no veganos no están llenos de toxinas y pesticidas.
  • No todos los alimentos vegetarianos son saludables; algunos tienen un alto contenido de azúcar, grasas saturadas o colesterol.

Los alimentos que forman parte de una dieta vegana son típicamente bajos en colesterol y grasas saturadas y son ricos en fibra (todas características de una dieta saludable) y pueden conducir a un menor riesgo de obesidad, enfermedades cardíacas, presión arterial alta y tipo II. diabetes. Los  vegetarianos también suelen tener un IMC más bajo que los no vegetarianos. 

Estos beneficios para la salud llevaron al Dr. Benjamin Spock , en 1998, a recomendar una dieta vegana estricta para todos los niños mayores de 2 años.

La última edición de su icónico libro para padres, "Baby and Child Care", publicado poco después de su muerte, aconsejaba que los niños no deberían recibir productos lácteos después de los dos años y que "pueden obtener una gran cantidad de proteínas y hierro de verduras, frijoles y otros alimentos vegetales que evitan la grasa y el colesterol que se encuentran en los productos animales ".

La propuesta del Dr. Spock generó muchas controversias, pero no porque los expertos discutieran los beneficios para la salud de una dieta vegana, sino porque pensaban que los padres podrían no tomarse el tiempo y el esfuerzo suficientes para planificar una dieta vegana que incluyera suficientes calorías, minerales y nutrientes para asegurar un crecimiento óptimo en sus hijos.

Y probablemente pensaron que los niños también tendrían dificultades para seguir la dieta, especialmente si se tiene en cuenta que la mayoría de los padres ya tienen dificultades para lograr que los niños coman suficientes frutas y verduras .

Cuando miras las últimas estadísticas, solo alrededor del 5% de las personas son vegetarianas y solo la mitad de esas personas son veganas. Y la gran mayoría de los veganos y vegetarianos , 70 a 86% respectivamente, eventualmente retroceden y vuelven a comer carne. 

Preocupaciones sobre las dietas veganas

Dado que muchos niños ya pueden ser quisquillosos para comer , restringir aún más sus opciones puede hacer que sea más difícil satisfacer las necesidades nutricionales con una dieta vegana. Esto es especialmente cierto para bebés y niños pequeños.

Algunas áreas a las que debe prestar especial atención si su hijo sigue una dieta vegana incluyen :

  • Vitamina B12 . Esta vitamina solo se absorbe de los productos animales, por lo que su hijo deberá tomar suplementos o comer alimentos fortificados con vitamina B12 (también llamada cobalamina), incluida la leche de soja fortificada, los cereales fortificados y algunos sustitutos de la carne (lea las etiquetas de los alimentos). La levadura nutricional es otra forma de obtener vitamina B12 adicional en la dieta de su hijo vegano.
  • Ácidos grasos omega-3 . Estas son grasas esenciales que nuestro cuerpo debe obtener de nuestra dieta y se encuentran entre los aceites de pescado . También puede obtener algunos de los aceites vegetales, además de la leche de soja fortificada, los cereales fortificados, las verduras de color verde oscuro y las nueces.
  • Hierro . La mayoría de los padres reconocen que la carne es una buena fuente de hierro. ¿De qué otra manera pueden los niños obtener hierro en su dieta? Además de los alimentos fortificados con hierro y un suplemento, los vegetarianos pueden obtener hierro de los frijoles, las verduras, el tofu, las verduras, las frutas secas y otros alimentos ricos en hierro . Tenga en cuenta que es más difícil para el cuerpo absorber el hierro no hemo que se encuentra en las frutas, verduras y granos, que el hierro hemo que se encuentra en las carnes rojas, las aves y el pescado.
  • La vitamina D . Esta vitamina está presente en la leche fortificada , la yema de huevo y el pescado. Su cuerpo también produce vitamina D cuando se expone a la luz solar, pero esa no es una fuente confiable, ya que los niños deberían usar protector solar que bloquee este proceso.
  • Calcio . Tener una dieta con alimentos ricos en calcio para cubrir los requerimientos diarios es necesario para el desarrollo de huesos fuertes. También es una forma importante de prevenir el desarrollo de osteoporosis en adultos. Muchas verduras contienen calcio, especialmente brócoli, batatas, frijoles blancos y del norte y verduras de hoja verde. También puede darle a su hijo leche de soja o jugo de naranja fortificado con calcio adicional.
  • Zinc . Es posible que su hijo necesite tomar suplementos o comer alimentos fortificados con zinc para obtener suficiente cantidad de este importante mineral, ya que las mejores fuentes de zinc son la carne y el yogur. El zinc también se encuentra en cereales integrales, arroz integral, legumbres y espinacas.
  • Calorías . Las dietas veganas pueden tener menos calorías que las dietas que incluyen carne y productos lácteos, pero para el niño promedio, eso podría ser algo bueno en este día de altas tasas de obesidad infantil. Aunque no es necesario contar las calorías todos los días, debe asegurarse de que su hijo reciba suficientes calorías para su crecimiento óptimo. En general, si su hijo sigue una dieta vegana bien equilibrada y variada, aumenta de peso y se desarrolla normalmente y está activo, con mucha energía, es probable que esté consumiendo suficientes calorías.
  • Proteína . Puede asegurarse de que su hijo obtenga suficientes proteínas y aminoácidos comiendo un buen equilibrio de cereales integrales, legumbres (frijoles y guisantes), nueces y productos de soya.
  • Folato . Los vegetarianos no suelen considerar el folato como una preocupación nutricional porque las verduras de hoja verde son una buena fuente, pero dado que una deficiencia de folato puede ocultar los signos de una deficiencia de vitamina B12, es importante consumir suficiente. El folato también se puede encontrar en muchos alimentos fortificados, como jugo de naranja, panes, cereales y pasta.
  • El yodo . Las fuentes naturales de yodo pueden incluir mariscos, mariscos y algas, pero la mayoría de las personas obtienen el yodo de la sal de mesa yodada. Otras fuentes de alimentos incluyen aquellos que están directamente fortificados con yodo o que implican el uso de pienso yodado para animales (carnes y productos lácteos). Aunque los vegetarianos no obtendrán yodo directamente de los mariscos y mariscos y algunos otros alimentos fortificados, siempre que no cambien también a sal no yodada (la mayoría de las marcas de sal marina y sal kosher)

Aún así, el hecho de que pueda ser un poco más difícil seguir una dieta vegana que simplemente alimentar a los niños con perros calientes, nuggets de pollo y otros alimentos aptos para niños no significa que no deba hacerlo. Proporcionar a los niños una dieta no vegana bien planificada tampoco es necesariamente fácil.

Otros tipos de dietas vegetarianas

Además de volverse veganos, los niños a veces prueban otros tipos de dietas vegetarianas, que incluyen:

  • ovo-vegetarianismo - comer huevos
  • lacto-vegetarianismo - comer productos lácteos
  • Vegetarianismo ovo-lacto: comer huevos, productos lácteos y miel.
  • semi-vegetarianismo - puede comer pescado o pollo, etc.

Por supuesto, cuantos menos alimentos restrinja, más fácil será seguir y planificar la dieta vegetariana de su hijo.

Lo que debe saber sobre la crianza de un vegetariano

Otras cosas que debe saber sobre la crianza de un niño vegetariano incluyen lo siguiente:

  • No todos los sustitutos de la leche de vaca están fortificados con vitamina B12.
  • Convertirse en vegetariano no significa que solo tenga que comer alimentos orgánicos . La AAP afirma que "No existe evidencia directa de una diferencia nutricional clínicamente relevante entre los productos orgánicos y convencionales. 
  • La AAP generalmente no recomienda el uso de fórmulas a base de soja en lugar de fórmulas a base de leche de vaca. Si no amamanta o deja de amamantar antes de introducir alimentos sólidos, analice sus opciones con su médico.
  • Como los adultos, los adolescentes pueden volverse vegetarianos por razones de salud, morales o religiosas. Sin embargo, algunos adolescentes se vuelven vegetarianos impulsivamente y otros lo hacen para ocultar un trastorno alimentario.
  • Hay muchos alimentos fortificados disponibles en el supermercado promedio que facilitan la crianza de un niño vegetariano que cuando el Dr. Spock hizo su recomendación por primera vez.
  • Un dietista registrado puede ayudarlo a planificar la dieta de su hijo vegetariano, lo que puede ser una idea especialmente buena si está criando a un bebé o un niño pequeño vegetariano.

Y recuerde que la Asociación Dietética Estadounidense afirma que "Las dietas vegetarianas bien planificadas son apropiadas para las personas durante todas las etapas del ciclo de vida, incluido el embarazo, la lactancia, la infancia, la niñez y la adolescencia, y para los atletas"

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