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miércoles, 17 de marzo de 2021

Con las medidas de seguridad implementadas, la transmisión de COVID-19 en la escuela es extremadamente limitada


 

Conclusiones clave

  • Un nuevo estudio dice que las escuelas pueden reabrir de manera segura durante la pandemia de COVID-19, siempre que se adhieran a medidas específicas basadas en la ciencia.
  • De casi 100,000 estudiantes y personal de las escuelas de Carolina del Norte, los investigadores notaron solo 32 casos de transmisión de COVID-19 dentro de la escuela.
  • Los expertos enfatizan que nunca ha sido más importante apegarse a la "regla de tres": el uso de máscaras, el distanciamiento social y el lavado de manos.

Un estudio reciente, publicado en Pediatrics el 8 de enero, aboga por que las escuelas vuelvan a abrir de manera segura si cumplen con los pasos específicos para prevenir el COVID-19.  Investigadores de la Universidad de Duke y la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill encontraron solo 32 casos de transmisión de COVID-19 en la escuela entre casi 100,000 estudiantes de escuelas de Carolina del Norte. 

El trabajo comenzó antes del comienzo del año escolar 2020-21, cuando el equipo de investigación creó ABC Science Collaborative para ayudar a los distritos escolares a seguir medidas basadas en la ciencia durante el transcurso de la pandemia. Más tarde, el equipo examinó de cerca 11 de los distritos que mantuvieron las escuelas abiertas a capacidad parcial durante al menos nueve semanas, siguiendo un modelo híbrido que incluía clases presenciales dos veces por semana. 

En Carolina del Norte, las escuelas deben adherirse a las estrategias de mitigación de COVID-19, que incluyen cubrirse la cara para niños de 5 años en adelante, distanciamiento social , lavado de manos regular y controles diarios de temperatura y monitoreo de síntomas. 

Detalles del estudio

Durante las nueve semanas, los 11 distritos informaron 773 infecciones adquiridas en la comunidad, pero solo 32 transmisiones dentro de la escuela . De estos casos, cuatro estaban en escuelas que incluían desde jardín de infantes hasta el grado 12, seis en prejardín de infantes, 11 en escuelas primarias, seis en escuelas intermedias y cinco en escuelas secundarias. En particular, ninguno de los casos involucró a un niño infectando a un adulto. 

Los números son impresionantes, pero llegaron después de un arduo trabajo. “Estos distritos tenían planes detallados sobre cómo lograr más del 90% de enmascaramiento en todo momento, por parte de todas las personas en la propiedad escolar”, dice el autor del estudio Daniel Benjamin Jr., MD, PhD, copresidente del ABC Science Collective. "El objetivo es el 99% de las personas en el plan de estudios general, el 99% del tiempo con máscaras sobre la nariz, la boca y la barbilla".

El éxito requiere atención a los detalles. No es suficiente decir "enmascaramiento". Las escuelas necesitan un alto cumplimiento con el enmascaramiento, el distanciamiento y la higiene de las manos.

- DANIEL BENJAMIN JR., MD PHD

Con estas medidas implementadas, los distritos utilizaron inspecciones detalladas por parte del personal de la escuela, el liderazgo del distrito y, a veces, documentación en video para demostrar que estaban cumpliendo con su objetivo, agrega Benjamin. Esto les permitió capturar las infecciones adquiridas en la escuela y hacer las correcciones necesarias cuando ocurrieron. 

El modelo de Carolina del Norte se está replicando en otras partes del país, pero Benjamin reconoce que el trabajo no es fácil. “Si no se hace algo de lo anterior, es mucho más probable que falle”, advierte. “El éxito requiere atención a los detalles. No es suficiente decir "enmascaramiento". Las escuelas necesitan un alto grado de cumplimiento con el enmascaramiento, el distanciamiento y la higiene de manos ". 

Benjamin se sorprendió por el número de transmisiones en la escuela. “Nos faltan algunos por falta de pruebas”, dice. "Pero incluso si nos falta el 50%, las cifras siguen siendo sorprendentemente bajas". 

Carol Winner, MPH, experta en salud pública y fundadora de la marca de distanciamiento social Give Space , elogia los esfuerzos de los distritos escolares de Carolina del Norte. “Los investigadores diseñaron una combinación ganadora de salud pública al implementar un enfoque multifacético, asegurar el financiamiento federal de los NIH y colaborar con los departamentos de salud estatales y locales y los administradores escolares”, dice Winner.

"Esto proporcionó la base para la planificación y la implementación, pero lo más importante, la clave de su éxito fue la aplicación de la conocida práctica de tres: distanciamiento físico, enmascaramiento y lavado de manos regular".

Winner cree que es posible que el éxito en las escuelas de Carolina del Norte pueda ser recomendado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) como una mejor práctica para que los niños de la escuela regresen al aprendizaje en persona, con la ayuda de la publicación de información más detallada por los involucrados y la provisión de pautas a nivel estatal y asistencia técnica de los CDC.

"Habiendo trabajado con los CDC en la implementación de las mejores prácticas a nivel estatal, definir lo que puede ser posible duplicar dentro de las comunidades puede resultar en resultados altamente exitosos", dice ella. 

Se debe exigir a los niños dentro de las escuelas que practiquen el uso de máscaras, el distanciamiento social y el lavado de manos. Se debe exigir a los maestros y administradores que hagan lo mismo y hagan cumplir estas prácticas.

- CAROL WINNER, MPH

El creciente número de casos y muertes de COVID-19 se debe a una cosa, agrega Winner: la falta de cumplimiento de las pautas y las prácticas simples de salud pública de usar una máscara, el distanciamiento social y el lavado de manos.

"No hay ningún desacuerdo en que identificar prácticas exitosas para que los niños regresen al aprendizaje en persona debe y puede ser el primer paso para regresar a nuestra nueva normalidad. La combinación de saber qué funciona en la práctica del comportamiento de salud pública, con el apoyo del compromiso de la administración entrante puede resultar en que nuestros hijos regresen a la escuela de manera segura ".

Winner también señala que los investigadores de Carolina del Norte dijeron que el éxito de la mitigación de COVID-19 en las escuelas públicas se debió a la "aplicación" de las prácticas de salud pública. "Pedir cortésmente a las personas que cambien su comportamiento cuando intentan proteger a nuestros niños y maestros de las garras mortales del COVID-19 es como tratar de negociar con un perro rabioso", dice Winner.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades tienen pautas detalladas para las mejores prácticas de higiene y seguridad de COVID-19, que se actualizan regularmente. 

Ella cree que para que el aprendizaje en persona sea exitoso, las políticas deben estar claramente definidas, comunicadas y aplicadas a nivel federal, estatal y local. "Se debe exigir a los niños dentro de las escuelas que practiquen el uso de máscaras, el distanciamiento social y el lavado de manos", dice Winner.

Además, enfatiza su creencia de que se debe exigir a los maestros y administradores que hagan lo mismo y hagan cumplir estas prácticas. Si los profesores y los estudiantes no se adhieren a las medidas de seguridad pública obligatorias, entonces debería haber consecuencias de suspensión de los entornos de aprendizaje en persona hasta que se determine que ya no son una amenaza para la seguridad de los demás.

En este momento, con más cepas de COVID-19 infecciosas circulando, Winner dice que lo más importante es mantener su atención "centrada como una navaja" en usted y su familia. "No podemos controlar el virus, pero podemos trabajar para protegernos, y esto se hace únicamente con el uso de nuestras máscaras, el distanciamiento social y lavándonos las manos, antes y después de recibir la vacuna ", dice.

Lo que esto significa para ti

Incluso si sus hijos aún no pueden regresar a la escuela, puede implementar prácticas de comportamiento saludable (uso de mascarillas, distanciamiento social y lavado de manos regular) para ayudar a protegerlos (y a sus maestros) cuando regresen al aprendizaje en el aula.

Si sus hijos pasan tiempo aprendiendo en la escuela, asegurarse de que se adhieran a estas prácticas ayudará a mantener la transmisión de COVID-19 al mínimo y su escuela abierta.

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