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viernes, 12 de marzo de 2021

Cómo tomar la temperatura de un niño


 Cuidar a un niño que podría tener fiebre puede ser estresante. Pero además de eso, muchos padres se sienten inseguros sobre cómo tomar la temperatura de sus hijos. Quizás se esté preguntando qué tipo de termómetro usar, la mejor manera de usarlo, con qué frecuencia debe tomar la temperatura, cómo se limpia el termómetro y qué termómetro da la lectura más precisa. Y la lista continúa.

Estas son preguntas comunes y comprensibles, y tenemos respuestas. Aquí hay un desglose simple de qué termómetro usar según la edad y las necesidades de su hijo, cómo usarlos, qué significan las lecturas y qué hacer si descubre que su hijo tiene fiebre.

El método que utilice para tomar la temperatura de su hijo variará según la edad de su hijo. Los bebés no pueden usar un termómetro oral de manera fácil o segura, por ejemplo. Y a medida que su hijo crece, tomarle la temperatura rectal se vuelve casi imposible e innecesario.

Utilice siempre un termómetro digital

Es importante tener en cuenta que, sea cual sea el tipo de termómetro que use, ya no se recomienda que use un termómetro que contenga mercurio, bajo ninguna circunstancia. En cambio, la Academy of American Pediatrics (AAP) recomienda que todos los padres solo usen termómetros digitales. 

Como explica la AAP: “NO use un termómetro de mercurio. Estos dispositivos de vidrio delgado llenos del metal plateado pueden romperse y liberar niveles tóxicos de vapores de mercurio ". 

La AAP advierte que si todavía tiene termómetros llenos de mercurio en casa, debe desecharlos de inmediato y reemplazarlos por termómetros digitales.

Afortunadamente, en estos días, los termómetros digitales se encuentran abundantemente en línea y en la mayoría de las farmacias o tiendas para bebés, y su costo es generalmente manejable. Además de ser la opción más segura, los termómetros digitales pueden brindarle lecturas precisas de la temperatura de su hijo en aproximadamente 10 segundos. ¡Esta es una gran ventaja cuando se trata de un bebé o un niño malhumorado!

Se puede usar un termómetro digital de usos múltiples para lecturas rectales, axilares u orales, aunque cada termómetro debe reservarse para solo uno de estos usos. Los escáneres de derecha digitales y los termómetros de oído digitales también se pueden comprar fácilmente en tiendas o en línea.

Hay tres tipos básicos de termómetros digitales:

  • Termómetros multiusos
  • Termómetros de frente (arteria temporal)
  • Termómetros de oído (timpánicos)

Termómetros multiusos

Estos tipos de termómetros se pueden usar por vía rectal, oral o en la axila. Un pequeño sensor en la punta del termómetro lee la temperatura de su hijo.

Nuevamente, es importante no usar el mismo termómetro para lecturas rectales y orales. Es mejor comprar más de un termómetro multiusos y etiquetar cada uno según su uso.

Termómetros de frente (arteria temporal)

Estos termómetros miden las ondas de calor que salen de la piel de su hijo. La mayoría de estos son termómetros "sin contacto", lo que reduce potencialmente la propagación de gérmenes. La temperatura se toma de la parte frontal y lateral de la frente de su hijo. Simplemente siga las instrucciones específicas para el termómetro de frente que compró.

Termómetros de oído (timpánicos)

Este tipo de termómetro lee las ondas de calor en el tímpano de su hijo. No debe usarse en bebés menores de seis meses y debe colocarse correctamente en el oído de su hijo para obtener una lectura precisa.

Qué termómetro usar, según la edad

Echemos un vistazo a cuál es el mejor método para tomar la temperatura, de acuerdo con la edad de su hijo. Todas estas son aproximaciones de edad y puede haber un método diferente que funcione mejor para su hijo. Si tiene alguna pregunta sobre su hijo en particular, consulte a su médico.

Bebés

En general, las lecturas de temperatura rectal son las más precisas para los bebés, seguidas de las lecturas de temperatura de la frente (arteria temporal).

A veces, un médico usará una lectura axilar para evaluar a su bebé en busca de fiebre y luego tomará la temperatura rectal si está indicada la fiebre. También puede hacer esto en casa. Sin embargo, las lecturas de las axilas son el método de toma de temperatura menos preciso, por lo que solo se utilizan con fines de detección.

Una vez que su bebé tenga seis meses , puede considerar usar un termómetro de oído para tomarle la temperatura . Sin embargo, las lecturas del termómetro de oído no son tan precisas como las lecturas de temperatura rectal o de la frente, especialmente si no se hacen correctamente.

Niños pequeños y preescolares

Se recomiendan las lecturas de temperatura rectal, frente y oído hasta que su hijo tenga cuatro años , aunque las lecturas de temperatura del oído pueden ser menos precisas que las lecturas rectal y frente.

Niños mayores

Una vez que su hijo tenga cuatro años, se le puede tomar la temperatura por vía oral. Sin embargo, es posible que la capacidad de su hijo para usar bien este método y sentirse cómodo con él no suceda el día que cumpla cuatro años.

Todos los niños son diferentes, y si su hijo se resiste, tomar su temperatura por vía oral es algo que puede aumentar. Mientras espera, podría ser más posible tomar la temperatura de la frente o la temperatura del oído.

Saber qué tipo de termómetro usar es una cosa. En realidad, tomarle la temperatura a un niño que se retuerce es otra cosa.

Cuando empiece a tomarle la temperatura a su hijo, puede ser muy útil tener a otro adulto cerca para ayudarlo. De cualquier manera, comprender cómo hacerlo y tener todos los suministros a mano antes de comenzar puede ser de gran ayuda.

Para obtener una lectura precisa, siempre es importante seguir las instrucciones que vienen con sus termómetros.

Termómetro rectal

Los termómetros rectales son la mejor opción para bebés menores de tres meses y se pueden usar para bebés y niños pequeños. Debido a que la inserción de un termómetro en el área rectal de su hijo debe hacerse con cuidado y delicadeza, es importante que se familiarice con la forma de hacerlo y que reúna los suministros de antemano.

  1. Empiece por lubricar el termómetro . La mayoría de los médicos recomiendan vaselina para esto. También puede poner un poco de lubricante en el área de las nalgas de su bebé antes de comenzar.
  2. Acueste a su hijo sobre una superficie plana . Puede colocarlos boca abajo o boca arriba. Si coloca a su bebé boca arriba, querrá jalar sus piernas suavemente hacia su pecho.
  3. Coloque suavemente el termómetro en el ano de su hijo, aproximadamente entre ½ pulgada y 1 pulgada . Haga esto con cuidado y nunca lo fuerce.
  4. Mantenga el termómetro en su lugar hasta que emita un pitido . En este punto, se ha realizado la lectura.
  5. Mantenga los suministros a mano para la limpieza . Es común que los bebés evacuen las heces después de que les tomen la temperatura, así que tenga cuidado con eso.
  6. Termómetro de lavado . Puede usar agua con jabón o desinfectar con hisopos con alcohol después de cada uso.

Termómetro oral

Debe esperar hasta que su hijo tenga cuatro años para tomarle la temperatura por vía oral. Incluso entonces, algunos niños no estarán listos para quedarse quietos el tiempo suficiente para que este método sea efectivo.

  1. Encienda el termómetro primero . Luego colóquelo debajo de la lengua de su hijo .
  2. Asegure la colocación adecuada . El termómetro debe colocarse hacia la parte posterior de la boca de su hijo y mantenerse firmemente en su lugar durante la lectura. No permita que su hijo muerda el termómetro; pueden usar la mano y los labios para mantenerlo en su lugar. Los labios de su hijo deben estar sellados alrededor del termómetro
  3. Hágalo bien . Debe esperar unos 30 minutos después de que su hijo haya comido alimentos fríos o calientes antes de usar este método.

Termómetro de oído

  • Lea atentamente el prospecto antes de utilizar este método.
  • Debe colocar el termómetro correctamente en el oído de su hijo; por lo general, esto significa apuntar la punta entre el ojo y la oreja opuestos.
  • Debe esperar al menos 15 minutos antes de tomar la temperatura de su hijo con este método si ha estado afuera recientemente.

Termómetro de frente

  • Lea atentamente el prospecto antes de probar este método.
  • Las instrucciones le dirán en qué parte de la frente de su hijo apuntar el termómetro, a qué distancia de la frente de su hijo debe sostenerlo y cuánto tiempo tomará obtener una lectura precisa.

¿Qué tipo de termómetro es más preciso?

Las lecturas de temperatura rectal se consideran más precisas. Las lecturas de la frente también se consideran fiables y precisas. Las lecturas orales y auditivas pueden ser precisas, pero solo si se realizan correctamente y hay margen para errores, especialmente entre los niños más pequeños.

Las lecturas de la temperatura de la axila no suelen dar lecturas precisas, pero pueden usarse para dar una estimación aproximada de la temperatura de su hijo. Si la temperatura de la axila indica fiebre, se puede utilizar otro método más preciso. Las tiras de temperatura de la frente tampoco se consideran precisas.

Cómo limpiar un termómetro

Los termómetros deben limpiarse antes y después de su uso. Siga siempre las instrucciones del prospecto para limpiar los termómetros de su hijo.

En general, los termómetros digitales de usos múltiples se pueden limpiar con agua y jabón o con toallitas con alcohol. Los termómetros para la frente y los termómetros para los oídos generalmente se limpian mejor con toallitas con alcohol o bolas de algodón humedecidas en alcohol.

Con qué frecuencia tomarle la temperatura a su hijo

Si su hijo tiene fiebre, pero por lo demás está feliz y bien, no tiene que tomarle la temperatura más de unas pocas veces al día. Sin embargo, si su hijo está muy enfermo, tiene menos de tres meses o parece tener fiebre más alta, considere tomarle la temperatura cada pocas horas, según sea necesario.

Es común que las temperaturas fluctúen a lo largo del día y aumenten por la tarde y por la noche.

Lo que se considera una temperatura de referencia para cada niño varía ligeramente; como tal, lo que se considera una temperatura elevada puede variar de un niño a otro.  

Según la Academia de Pediatría Estadounidense (AAP): 

  • La temperatura de su hijo generalmente se considera fiebre si se eleva a más de 100,4 grados Fahrenheit o 38 grados Celsius.
  • Cualquier tipo de fiebre en un niño menor de tres meses se considera grave y requiere una llamada inmediata al médico. En bebés menores de dos meses, 100.4 grados Fahrenheit se considera fiebre.
  • Las fiebres superiores a 104 ° F (40 ° C) a cualquier edad se consideran una emergencia médica.

Qué hacer si su hijo tiene fiebre

A veces, los niños pueden tener fiebre baja y hasta enfermarse gravemente. En otras ocasiones, los niños pueden tener fiebre alta y estar felices y cómodos. Entonces, la temperatura por sí sola no es lo más importante cuando se trata de niños y enfermedades.

Como lo describe la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP), la fiebre de un niño debe considerarse grave y justificar la atención médica inmediata si: 

  • El niño tiene dos meses y una lectura rectal superior a los 100,4 grados Fahrenheit; la fiebre en los bebés pequeños siempre debe tomarse en serio.
  • Su hijo parece muy letárgico, no puede despertarlo del sueño o está especialmente irritable o inquieto.
  • Su hijo tiene síntomas como rigidez en el cuello, vómitos / diarrea, un sarpullido nuevo o inusual o dolor de cabeza intenso, dolor de garganta o dolor de oído.
  • Su hijo ha tenido una convulsión.
  • Su hijo tiene antecedentes de enfermedades inmunitarias, cáncer o está tomando esteroides actualmente.

Además de la enfermedad, permanecer en un lugar muy caluroso, como un automóvil caliente, puede provocar temperaturas corporales elevadas. Si su hijo se sobrecalienta repentinamente y muestra signos de insolación (calor, letargo, latidos cardíacos rápidos, dificultad para respirar, confusión, pérdida del conocimiento), enfríe e hidrátelo de inmediato y busque atención médica.

Por eso es bueno familiarizarse con los diferentes tipos de termómetros que existen y considerar probarlos antes de usarlos por primera vez.

Pero lo bueno es que saber qué termómetro usar y cómo usarlo es en realidad más simple de lo que piensa, y en estos días, hay tantas opciones en términos de tipo de termómetro y qué método podría funcionar mejor para su hijo.

Recuerde también que no tiene que hacerlo solo. Si tiene alguna pregunta o inquietud sobre cómo tomar la temperatura de su bebé, debe consultar con su pediatra. Ellos tienen mucha experiencia en esto y estarán encantados de ayudarte.

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