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jueves, 11 de marzo de 2021

Cómo la licencia por maternidad puede mejorar la salud materna a largo plazo


 

Conclusiones clave

  • Un estudio reciente examinó la salud de las nuevas madres en Noruega antes y después de que la licencia de maternidad remunerada se convirtiera en ley.
  • Los investigadores descubrieron que las madres a las que se les concedía una licencia de maternidad remunerada más generosa vivían una vida más sana al entrar en la mediana edad.
  • La política de licencia por maternidad remunerada en los Estados Unidos es muy deficiente, lo que puede poner tanto a la madre como al niño en mayor riesgo de resultados nocivos para la salud.

Un grupo de investigadores examinó datos que ilustran los beneficios para la salud a largo plazo de la licencia de maternidad remunerada, y sus hallazgos podrían proporcionar una guía para los países que carecen de beneficios parentales.

La llegada de un nuevo bebé es inherentemente estresante. Y para las madres que navegan por carreras o trabajos que no ofrecen mucho en lo que respecta a la licencia de maternidad remunerada, ese estrés puede multiplicarse por diez. La licencia por maternidad ha recorrido un largo camino en muchos países, pero no siempre está garantizada y esto puede afectar la salud tanto de la madre como del niño.

Lo que esto significa para ti

En los EE. UU., La Ley de Licencia Médica y Familiar proporciona 12 semanas de licencia sin goce de sueldo para cuidar a su nuevo recién nacido. Sin embargo, esto puede variar según el tamaño de su empleador. Familiarícese con sus derechos y la política de la empresa para asegurarse de aprovechar la mayor cantidad posible de licencia por maternidad.

El estudio

Publicado en American Economic Journal: Economic Policy, el estudio analizó datos sobre la salud de las madres en Noruega antes y después de que la licencia de maternidad paga se convirtió en un mandato de ley en 1977.   El cambio en la política ofreció una oportunidad única para examinar un aspecto de salud materna para la cual la literatura es escasa.

"Es difícil estimar los efectos causales de la licencia por maternidad en la salud, ya que es necesario que muchas cosas se unan para obtener resultados confiables", dice Aline Bütikofer, PhD, investigadora del estudio y economista de la Escuela Noruega de Economía. "Primero, necesitamos un experimento natural que permita estimar los efectos causales. El fuerte cambio en el acceso a la licencia de maternidad remunerada en 1977 en Noruega proporciona un experimento tan natural".

Los investigadores combinaron los datos del registro de nacimientos con datos biométricos como la presión arterial, los niveles de colesterol, el índice de masa corporal y las tasas de diabetes, así como las tasas de dolor, salud mental, hábitos de ejercicio y consumo de tabaco autoinformados.

"Muchas de las medidas que analizamos están estrechamente relacionadas", dice Bütikofer. "Por ejemplo, un IMC alto se correlaciona con una presión arterial más alta, la probabilidad de tener dolor de espalda y también estrés. Por lo tanto, diría que el hallazgo más importante es que el acceso a la licencia de maternidad remunerada parece afectar muchas dimensiones tanto físicas como salud mental ".

Los hallazgos del estudio muestran que las mujeres que dieron a luz después de 1977 experimentaron una mejor salud en general a medida que se acercaban a la mediana edad. Esto fue especialmente cierto para las mujeres que trabajaban en empleos de bajos ingresos. Estas mujeres eran menos propensas a fumar o experimentar presión arterial alta, tenían un IMC más bajo y eran más propensas a hacer ejercicio con regularidad .

La licencia de maternidad remunerada brinda a las familias seguridad financiera mientras navegan por el viaje de la paternidad ... los cambios hormonales y fisiológicos que tienen lugar después del parto son extensos y los nuevos padres merecen mucho tiempo para adaptarse.

- PAZ NWEGBO-BANKS, MD

Licencia de maternidad pagada en los EE. UU.

Estados Unidos es uno de los únicos países industrializados que no cuenta con un plan de licencia médica familiar remunerada. Un informe de 2014 de la Organización Internacional del Trabajo de las Naciones Unidas encontró que Estados Unidos es uno de los dos países, de los 170 incluidos en el informe, que no brindan ningún beneficio en efectivo de ningún tipo a las mujeres durante la licencia de maternidad. 

En los EE. UU., Los empleadores con 50 o más empleados deben permitir a los padres 12 semanas de licencia con protección laboral al año para cuidar a un recién nacido. Pero esto no garantiza el pago y la duración de la licencia por maternidad varía en todo el país. Según el informe, se descubrió que 12 semanas es la cantidad de tiempo más corta exigida por cualquier país desarrollado. 

Peace Nwegbo-Banks, MD , obstetra y ginecólogo en Texas, señala que la licencia pagada no solo prioriza la salud física de una nueva madre, sino que también brinda seguridad y refuerza la salud mental.

"La licencia de maternidad remunerada brinda a las familias seguridad financiera mientras navegan por el camino de la paternidad", dice Nwegbo-Banks. "Hay muchos casos en los que las mujeres tienen que regresar al trabajo demasiado pronto después del parto o de una cesárea en lugar de vincularse con su recién nacido. Por supuesto, esto no es ideal y pueden surgir complicaciones quirúrgicas / posparto. Los cambios hormonales y fisiológicos que ocurren después los partos son extensos y los nuevos padres merecen tiempo suficiente para adaptarse ".

Comprender los efectos de este cambio de política podría ser importante para el contexto de EE. UU., Ya que la reforma de la licencia extendida se beneficia de un nivel similar al que ofrece hoy EE. UU. En virtud de la Ley de licencia familiar y médica.

- ALINE BÜTIKOFER, DOCTORA

Si bien el impacto de la licencia por maternidad remunerada en Noruega no se puede aplicar directamente a los EE. UU., Debido a las diferencias institucionales entre los dos países, Bütikofer señala una forma importante en que los hallazgos del estudio podrían ser útiles.

"Comprender los efectos de este cambio de política podría ser importante para el contexto estadounidense, ya que la reforma de la licencia extendida se beneficia de un nivel similar al que ofrece hoy Estados Unidos en virtud de la Ley de Licencia Médica y Familiar ", dice Bütikofer. "Por lo tanto, no es improbable que podamos ver una mejora en la salud materna de las madres de bajos ingresos si tuvieran acceso a algunos meses de licencia remunerada".

La salud materna es solo una dimensión de la licencia de maternidad a considerar. También se ha demostrado que la licencia remunerada afecta los resultados de los niños y podría haber efectos importantes en el vínculo laboral de las mujeres y en los empleadores.

- ALINE BÜTIKOFER, DOCTORA

El futuro de la licencia familiar

Teniendo en cuenta la salud de las madres, se necesitan mejores políticas de licencia parental. Además de un mínimo de 12 semanas de licencia pagada después del nacimiento del bebé, Nwegbo-Banks señala la importancia de las pruebas de detección adecuadas para la depresión , la ansiedad y otros desafíos posparto que puedan surgir, así como la consulta y el apoyo sobre lactancia de fácil acceso .

Estos tipos de cambios pueden afectar más que solo la salud de las nuevas mamás. La licencia de maternidad más prolongada se ha relacionado con una reducción de la mortalidad infantil y en la niñez, así como con una disminución del riesgo de reingreso del lactante. 

Los países de todo el mundo son conscientes desde hace mucho tiempo de la importancia de este período de tiempo, ofreciendo entre seis y 86 semanas de licencia remunerada para los nuevos padres. Sin un plan de licencia parental paga, está claro que Estados Unidos tiene un amplio margen de mejora. Usando estos hallazgos del estudio como evidencia, la promulgación de una nueva política podría tener un impacto transformador en los resultados de salud tanto de la madre como del niño.

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