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jueves, 4 de marzo de 2021

¿Cómo funcionan los hologramas en el escenario?

 

MIA en el escenario con un holograma de Janelle Monae.

Ya sea que los hologramas de Tupac y Michael Jackson te provoquen escalofríos o una dosis de nostalgia, debes admitir que la tecnología es impresionante. pero como funciona? ¿Y son estos realmente hologramas o solo proyecciones?

Por supuesto, no todos los hologramas en el escenario son enigmas éticos póstumos. La tecnología se ha utilizado para transmitir simultáneamente las actuaciones de Janelle Monae y MIA, para lanzar los  avatares de Gorillaz al escenario con Madonna y para dar vida a estrellas de ficción, como Hatsune Miku.

Lo siento, no son hologramas

Limpiemos las cosas muy rápido. Hay mucho debate sobre qué es o no un holograma. Entonces, por el bien de la discusión, vamos a seguir con una definición muy simple para la palabra holograma.

Los hologramas son estructuras de luz 3D independientes. No se proyectan sobre una superficie (eso los convertiría en 2D), pero pueden difundirse mediante vidrio, cristales lunares de ciencia ficción o cualquier objeto que haga el trabajo.

Entonces, ¿el mensaje secreto de la princesa Leia en Star Wars? Eso es un holograma. ¿El fantasma de Michael Jackson? Eso no es un holograma, se proyecta sobre una superficie plana y existe en 2D (pero todavía nos referiremos a estos como hologramas para simplificar las cosas).

Una vieja ilustración del truco del fantasma de la pimienta.

De cualquier manera, estos conciertos holográficos son un paso en la dirección correcta. Pero no son exactamente una idea nueva. Las actuaciones holográficas de Tupac, Janelle Monae, MIA y otros se basan en un truco de salón de 1860 llamado Pepper's GhostEs un truco simple que se utilizó ampliamente en ferias, obras de teatro y fiestas victorianas. Lo has visto en acción en Disney's Haunted Mansion si alguna vez has estado en Disneyland.

El truco de Pepper's Ghost es literalmente humo y espejos (bueno, menos el humo). Un panel de vidrio reflectante se coloca en un escenario y se inclina hacia una cabina oculta. Cuando se ilumina la cabina oculta, refleja una imagen en el panel de vidrio, que luego refleja la imagen hacia el público. Al nivel de los ojos, esta imagen se vería aplastada (recuerde, el vidrio está en ángulo). Pero debido a que la audiencia mira hacia el escenario, la imagen parece "correcta", con una calidad traslúcida y fantasmal.

Por supuesto, el truco de Pepper's Ghost, una variedad de jardín, requiere un actor. La última vez que lo comprobamos, Michael Jackson estaba muerto, así que podemos asumir que la tecnología ha cambiado un poco, ¿verdad?

Proyecciones del delineador de ojos Musion

Musion Eyeliner suena como una banda local de mierda, pero en realidad es una versión patentada y modernizada del truco Pepper's Ghost. Y, en cierto modo, es incluso más sencillo que Pepper's Ghost.

En lugar de depender de habitaciones secretas, actores y vidrio para proyectar a los humanos en un escenario, el truco del delineador de ojos de Musion simplemente requiere un proyector y una delgada hoja de mylar.

Una foto del holograma de Micheal Jackson en los Billboard Music Awards.

Primero, la hoja de mylar se coloca en la parte delantera de un escenario en un ángulo de 45 grados. Luego, un proyector frente al escenario dispara una imagen en la hoja de mylar.

Y eso es todo lo que hay que hacer, algo así. También debe haber un video fuente para estas proyecciones. Idealmente, el video original está completamente quieto, creando la ilusión de que hay un artista en el escenario. Esto se puede hacer grabando una actuación con una cámara fija, o creando un costoso modelo 3D y luego manipulándolo para cantar y bailar (los hologramas de Tupac, Jackson y Roy Orbison son modelos 3D).

Problemas con la tecnología

Aparte de los dilemas éticos obvios, Musion Eyeliner tiene muchas deficiencias y vulnerabilidades tecnológicas:

  • Problemas de fase : los hologramas de Musion Eyeliner más elaborados utilizan varios proyectores para hacer una imagen lo más amplia y detallada posible. Pero estos proyectores deben funcionar perfectamente entre sí. Si uno se desfasa, arruina la imagen.
  • Pantallas onduladas : los hologramas de Musion Eyeliner se basan en una fina pantalla de mylar, que "ondea" como una bandera cuando es golpeada por una buena ráfaga de viento. Esto es muy fácil de observar en el video del holograma de Michael Jackson, donde todo el escenario parece estar bajo el agua.
  • Ángulo de visión : una vez más, el ángulo de visión de la audiencia determina si un holograma del delineador de ojos de Musion se ve "correcto" o "aplastado". Cuando se ven de lado, estas proyecciones pueden parecer planas, como papel.
  • Iluminación : las proyecciones del delineador de ojos de Musion funcionan mejor en entornos oscuros o con poca luz. El problema es que siempre crean imágenes brillantes, lo cual no es un gran problema por sí solo. Sin embargo, los hologramas en entornos oscuros pueden verse ridículamente brillantes y planos, especialmente cuando personas reales deambulan por el escenario (como se muestra en la actuación de Tupac).
  • Costo : No cuesta mucho configurar un holograma Musion Eyeliner. Pero recrear personajes famosos en 3D cuesta  mucho  dinero (el modelo 3D de Tupac cuesta alrededor de 400.000 dólares). Incluso con un auditorio con entradas agotadas, es difícil recuperar ese tipo de gasto.

Probablemente no debería juzgar los hologramas de Musion Eyeliner por sus deficiencias técnicas. Pero el hecho de que el  viento pueda arruinar estas proyecciones es una señal de lo joven que es esta tecnología.

El futuro de los hologramas

Un prototipo de TV de holograma que muestra un corazón humano.

En este momento, la mayoría de sus empresas de electrónica favoritas están gastando montones de dinero en realidad aumentadaDesde filtros de Instagram y Pokemon Go hasta espeluznantes músicos no muertos, nos acercamos cada vez más a lo inevitable: hologramas 3D genuinos.

Es difícil saber cuándo los hologramas genuinos se volverán comunes, pero pueden usarse para entretenimiento en las próximas décadas. Ya sabemos que hay un mercado para los conciertos de hologramas. La BBC también está investigando televisores de hologramas (que son, esencialmente, versiones en 3D a pequeña escala del truco de Pepper's Ghost).

Por el momento, solo estamos esperando que la tecnología madure un poco. Cuando eso suceda, nadie lo sabe. Mientras tanto, tendremos que vivir con (y acostumbrarnos) espeluznantes conciertos póstumos y Hatsune Miku.

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