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jueves, 11 de marzo de 2021

Causas y tratamiento del insomnio infantil


 La mayoría de los padres se imaginan a un bebé llorando cuando piensan en los niños y en los problemas para dormir. Muchos niños mayores y adolescentes también tienen problemas para dormir, incluidos problemas para dormir y para despertarse con frecuencia en medio de la noche.

Desafortunadamente, no dormir bien por la noche puede afectar el estado de ánimo y el comportamiento de su hijo durante el día, lo que puede ocasionar problemas escolares y de disciplina .

Insomnio infantil

Al igual que los adultos, los niños con insomnio tienen problemas para conciliar el sueño, permanecer dormidos o simplemente no descansan bien después de lo que debería ser una cantidad normal de sueño. Además de tener sueño durante el día, los síntomas del insomnio infantil pueden incluir: 

  • Agresividad
  • Disminución de la capacidad de atención.
  • Estado de ánimo deprimido
  • Hiperactividad
  • Irritabilidad
  • Problemas de memoria
  • Cambios de humor

Causas

Una razón común por la que muchos niños no duermen lo suficiente es que se acuestan demasiado tarde.   Esto a menudo se debe a que los padres tienen expectativas poco realistas sobre la cantidad de sueño que necesitan sus hijos o porque sus hijos tienen demasiados horarios y participan en demasiadas actividades o tienen demasiada tarea. O su hijo puede simplemente estar despierto hasta tarde enviando mensajes de texto, hablando por teléfono, jugando videojuegos o viendo televisión .

Recuerde que los niños de entre 6 y 13 años necesitan entre 9 y 11 horas de sueño cada noche, y los adolescentes entre 8 y 10 horas.   Si establece una hora de acostarse realista y su hijo aún no duerme bien por la noche, las causas comunes del insomnio pueden incluir: 

  • Ansiedad
  • Asma (tos)
  • Cafeína
  • Depresión
  • Apnea obstructiva del sueño (ronquidos)
  • Eczema (picazón)
  • Trastornos del neurodesarrollo como el autismo, el síndrome de Asperger (que el DSM-5 ahora clasifica como trastorno del espectro autista) y la discapacidad intelectual
  • Malos hábitos de sueño
  • Síndrome de piernas inquietas
  • Efectos secundarios de los medicamentos, incluidos los estimulantes utilizados para tratar el TDAH, los antidepresivos, los corticosteroides y los anticonvulsivos.
  • Estrés

Tratos

Aunque los padres a menudo quieren recurrir a una receta para tratar el insomnio de su hijo, es mucho más importante buscar cualquier problema médico o psicológico subyacente que deba tratarse primero. Por ejemplo, si su hijo tiene apnea obstructiva del sueño y ronca fuerte por la noche y deja de respirar con frecuencia, es posible que necesite que le extirpen las amígdalas y las adenoides. 

O si su hijo tiene tos nocturna frecuente porque su asma no está bien controlada, es posible que necesite medicamentos preventivos más fuertes para el asma. Si su hijo tiene apnea del sueño, asma o está deprimido, una pastilla para dormir no es la respuesta. Especialmente porque no hay pastillas para dormir que hayan sido aprobadas para su uso por niños. 

Medicamentos

Los medicamentos que son a veces utilizados cuando sea necesario y apropiado incluyen: 

  • Antihistamínicos, aunque estos comúnmente causan somnolencia durante el día y solo se usarían por un período muy corto
  • Clonidina, por ejemplo, si su hijo también tiene trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) o problemas de conducta
  • Melatonina
  • Risperdal (risperidona), para niños con autismo o problemas de conducta
  • Antidepresivos sedantes, incluidos Elavil (amitriptilina) y Remeron (mirtazapina)

A menos que exista otro diagnóstico o co-mórbido como causa del insomnio de su hijo, una receta no suele ser la respuesta.

Tratamientos no farmacológicos

Los tratamientos no farmacológicos para el insomnio primario o el insomnio infantil que no es causado por otra afección médica pueden incluir:

  • Evitando la cafeína
  • Hacer ejercicio regularmente
  • Levantarse de la cama y hacer algo tranquilo, como leer, si su hijo no se duerme en 10 a 20 minutos.
  • Tener un horario muy constante de cuándo su hijo se acuesta y se despierta, incluidos los fines de semana y días festivos.
  • Restringir el tiempo que se pasa en la cama a dormir únicamente, lo que significa no leer, hacer la tarea o mirar televisión en la cama
  • Detener actividades estimulantes de 30 a 60 minutos antes de acostarse, como jugar videojuegos, mirar televisión, enviar mensajes de texto o hablar por teléfono
  • Enseñarle a su hijo sobre técnicas de relajación, incluida la respiración diafragmática, la relajación muscular progresiva y las imágenes visuales, que puede usar cuando se vaya a dormir.

Ver a un consejero o psicólogo infantil, además de a su pediatra, también puede ser útil para la mayoría de los niños con insomnio.

Puede resultar especialmente confuso tratar a niños con TDAH e insomnio, ya que muchos de los síntomas del insomnio son los mismos que los del TDAH, y los tratamientos para el TDAH a menudo pueden causar insomnio.   Si el insomnio de su hijo empeoró cuando comenzó a tomar un medicamento para el TDAH o aumentó la dosis, entonces el medicamento puede ser el culpable.

Para otros niños con TDAH, son sus síntomas reales de TDAH los que les causan problemas para dormir y, sorprendentemente, una pequeña dosis de un estimulante de acción corta por la tarde o por la noche realmente les ayuda a dormir. Su pediatra y / o un psiquiatra infantil pueden ayudar a resolver qué está causando que su hijo con TDAH tenga problemas para dormir, lo cual es importante ya que no dormir bien por la noche puede empeorar todos los síntomas del TDAH.

Y tenga en cuenta que algunos niños que parecen tener síntomas de TDAH pero que en realidad tienen un trastorno del sueño, como apnea obstructiva del sueño, o que simplemente no duermen lo suficiente, sus síntomas de TDAH desaparecen cuando se soluciona el problema del sueño.

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