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jueves, 18 de febrero de 2021

Un nuevo estándar inalámbrico: ¿Qué es Amazon Sidewalk?

 

Una fotografía cenital de una acera sinuosa con el logotipo de Amazon en la parte superior.

En el evento anual de hardware de Amazon, la compañía reveló un nuevo estándar inalámbrico para Internet de las cosas y dispositivos inteligentes llamado Sidewalk. Sidewalk promete un mayor alcance que Wi-Fi y Bluetooth con menor uso de energía y complejidad que 5G.

¿Qué es Amazon Sidewalk?

Sidewalk es un nuevo estándar inalámbrico que Amazon espera que smarthome y otros dispositivos IoT usen para comunicarse en lugar de Bluetooth, Wi-Fi, 5G y los muchos estándares adicionales que existen. El problema con los estándares existentes es una cuestión de alcance, complejidad y uso de energía.

La mayoría de los estándares inalámbricos actuales no transmiten lejos y generalmente se limitan a su hogar. Los que pueden llegar a grandes distancias son increíblemente complejos de configurar. Y el uso de energía, especialmente con dispositivos que funcionan con baterías, siempre es una preocupación.

Amazon dice que Sidewalk resuelve estos problemas. Al depender de un espectro de 900 MHz de ancho de banda bajo, tiene un mayor alcance y una mejor penetración en edificios que Wi-Fi y Bluetooth. Y, al igual que algunos dispositivos Wi-Fi, Sidewalk forma redes de malla para extender esa distancia. El 900 MHz también se beneficia de un menor uso de energía y menos complejidad de un estándar celular como 5G.

Con el estándar Sidewalk, Amazon quiere llevar su hogar inteligente al exterior, al resto del mundo.

Un espectro amplio y de bajo consumo

Una ciudad con una representación de muchos dispositivos IOT conectados a ella.

La mayoría de los estándares inalámbricos que utilizan los consumidores no tienen mucho alcance. Por lo general, Wi-FI, ZigBee y Z-Wave llegan al interior de su casa y tal vez apenas al jardín. E incluso entonces, a menudo requieren repetidores de algún tipo para cubrir toda la casa. El alcance de Bluetooth es drásticamente más corto, a veces medido en pulgadas.

Lo bueno de Wi-Fi, Z-Wave, ZigBee y Bluetooth es que, por lo general, no requieren mucha energía o equipos costosos para utilizar. Algunos de ellos incluso funcionarán bien solo con la batería.
Los otros principales estándares inalámbricos que encuentran los consumidores giran en torno a sus teléfonos móviles y tabletas, es decir, LTE y, en breve, 5G.

Estos dos estándares tienen un alcance mucho mayor que el de Wi-Fi o Z-Wave, pero tienen un costo. El equipo para transmitir es increíblemente caro (¿posee una torre LTE?), Difícil de mantener y requiere una gran cantidad de energía para funcionar. No es apropiado para su jardín, por ejemplo.

Amazon's Sidewalk tiene como objetivo abordar lo mejor de ambos mundos. La compañía promete que el estándar utilizará una energía relativamente baja (medida en años de duración de la batería), pero al mismo tiempo, la red tendrá un alcance mucho más amplio que Z-Wave o ZigBee, hasta 800 m. La compañía lo está logrando reutilizando el espectro sin licencia, 900 MHz.

Si tiene la edad suficiente, es posible que ya haya utilizado un dispositivo que se comunicaba con el espectro de 900 MHz: teléfonos inalámbricos. Los radios aficionados, como los walkie-talkies, también usan la misma frecuencia, y eso es precisamente porque 900 MHz se beneficia de un alcance significativo y penetración en edificios, y un uso bajo de la batería.

Pero a diferencia de los walkie-talkies o los teléfonos inalámbricos, los dispositivos Amazon Sidewalk formarán una red de malla, que a su vez amplía su alcance aún más. La compañía ya envió dispositivos de prueba a los empleados y con solo 700 nodos, la red Sidewalk cubría la mayor parte del área de la Cuenca de Los Ángeles.

Dispositivos inalámbricos para el exterior de su hogar

Una serie de luces inteligentes anulares que bordean un camino peatonal.

Quizás se pregunte, "¿y qué?" en este punto. ¿Necesitamos dispositivos inalámbricos que lleguen fuera de casa? Amazon cree que sí, y algunos casos de uso convincentes. Un sensor de contacto habilitado en la acera llegaría a su buzón de correo si vive en el noveno piso de un complejo de apartamentos, por ejemplo.

Si alguna vez ha intentado llevar un Echo al aire libre para una comida al aire libre o para disfrutar del clima, es posible que también se haya encontrado rápidamente con problemas de alcance. Fuera de su casa, la conexión Wi-Fi es muy irregular. Con una radio de 900 MHz incorporada, su Echo podría ponerse en contacto con un puente compatible, que luego proporciona acceso a su enrutador Wi-Fi.

Amazon ya tiene otro producto en el mercado que hace algo similar: la iluminación Ring Outdoor SmartEn el exterior, parecen luces de camino típicas que se pegan alrededor de la acera que conduce a la puerta principal. Pero tienen tecnología smarthome para que pueda controlarlos por voz o aplicación.

Pero, como ya establecimos, el Wi-Fi no es un método de conexión confiable para los dispositivos de su jardín. Por lo tanto, las Ring Smart Lights no se conectan directamente a su Wi-Fi. En cambio, tienen radios compatibles de 900 MHz. Instalas las luces y un puente en tu casa. Las luces se conectan al puente y el puente se conecta a tu W-Fi.

En su evento de dispositivos de hardware, la compañía mostró un próximo rastreador de mascotas llamado Fetch. Se parece mucho a un llavero y se adhiere al collar de su mascota. Cuando el rastreador abandona el área predefinida del geovallado, recibe una notificación. En teoría, podría rastrear a su mascota cuando encuentre los dispositivos Sidewalk de otros usuarios.

Empresas como Tile y Trackr han prometido durante mucho tiempo una red de colaboración colectiva para encontrar sus artículos perdidos. Pero el problema siempre ha sido el alcance y tener una multitud de dispositivos para conectar. Sidewalk al menos resuelve el problema del alcance y espera impulsar la adopción mejor que los rastreadores de un solo propósito.

Ahora, Amazon solo tiene que hacerlo relevante

Un rastreador Ring Fetch en un bucle.

Todo esto es una gran promesa esperanzadora en este momento. Una red de malla como Sidewalk es tan buena como la cantidad de usuarios que puede reclamar. El estándar Thread respaldado por Google, por ejemplo, tiene varias ventajas sobre ZigBee y Z-Wave, pero aún no ha visto la luz del día. Así que no le hace ningún bien a nadie, al menos no todavía.

Amazon dice que lanzará un SDK el próximo año y, en teoría, cualquier fabricante podría incluir una radio de 900 MHz en su producto y usar el SDK para agregar compatibilidad con Sidewalk. Pero, como Microsoft se encontró con Windows Phone y las aplicaciones, eso no resuelve el problema del huevo y la gallina. Es posible que los fabricantes no estén dispuestos a construir dispositivos Sidewalk a menos que los consumidores los compren. Pero sin los dispositivos de Sidewalk atractivos para comprar, es posible que el interés del consumidor nunca crezca.

Amazon también deberá convencer a los consumidores sobre la seguridad, considerando que el espectro de 900 MHz se intercepta fácilmente (es necesario que funcione con radios de aficionados). Lo último que quieres es que el walkie-talkie de alguien capte las señales de tu dispositivo Fetch.

Sin embargo, si Amazon logra lograr sus objetivos, nuestros smarthomes pronto podrían abarcar más que las cuatro paredes en las que vivimos. Con el tipo de red de alcance y malla que propone, es posible que algún día lea sobre pueblos inteligentes.

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